Air China melanjutkan penerbangan Korea Utara setelah spekulasi

Air China telah melanjutkan penerbangan ke ibukota Korea Utara setelah suspensi sementara mereka memicu spekulasi bahwa Beijing menekan Pyongyang untuk mengekang program nuklir dan misilnya.

Penerbangan antara Beijing dan Pyongyang setiap hari Senin dan Jumat di kapal induk China akan dimulai pada tanggal 5 Mei, perwakilan layanan pelanggan Air China mengatakan kepada AFP pada hari Selasa.

Penyiaran negara CCTV sebelumnya melaporkan bahwa rute tersebut “ditangguhkan” pada 17 April, menimbulkan pertanyaan tentang apakah langkah tersebut bermotif politik.

“Rute tidak pernah dihilangkan, hanya untuk sementara dibatalkan karena penjualan tiket,” kata karyawan Air China, mencatat bahwa maskapai tersebut akan terus memantau permintaan saat menentukan pengaturan penerbangan di masa depan.

Air China adalah satu-satunya operator asing yang mengoperasikan penerbangan komersial reguler ke Korea Utara.

Juru bicara kementerian luar negeri Lu Kang minggu lalu menjauhkan pemerintah China dari keputusan tersebut untuk sementara menghentikan penerbangan, menyebutnya murni “berbasis pasar.”

Ketegangan meningkat dalam beberapa bulan terakhir karena tes rudal Korea Utara telah membawa peringatan yang lebih sering dari pemerintahan Presiden AS Donald Trump.

AS telah lama mendorong China, sekutu utama Korea Utara dan mitra dagang terbesar, untuk melakukan lebih banyak usaha untuk mengendalikan perilakunya.

Tapi Beijing telah menolak, khawatir bahwa keruntuhan rezim dapat memicu banjir pengungsi di seberang perbatasan dan meninggalkan militer AS di depan pintunya.

Namun pada bulan Februari China mengumumkan bahwa pihaknya menghentikan semua impor batubara dari Korea Utara – penghasil utama Pyongyang – untuk sisa tahun ini.

“Langkah yang kita lihat China ambil, dalam banyak hal merupakan langkah yang belum pernah terjadi sebelumnya, membawa tekanan ekonomi untuk menghadapi Korea Utara sangat disambut baik,” kata Wakil Presiden AS Mike Pence pada hari Sabtu.

“Kami percaya China bisa berbuat lebih banyak.”