Aktivis Belanda mengumpulkan tanda tangan untuk referendum Uni Eropa-Kanada kesepakatan perdagangan

Aktivis di Belanda telah berkumpul hampir dua pertiga dari tanda tangan yang dibutuhkan untuk meletakkan dasar bagi referendum pada kesepakatan perdagangan bebas Eropa dengan Kanada, yang mereka katakan terlalu nikmat kepentingan perusahaan multinasional.

Belanda telah dua kali ditolak inisiatif Uni Eropa dalam referendum, menggagalkan konstitusi Uni Eropa yang diusulkan pada tahun 2005 dan pada bulan April melemparkan ke dalam rencana berantakan karena hubungan Uni Eropa lebih dekat dengan Ukraina.

Selama tahun lalu, para aktivis telah mengumpulkan nama-nama hampir 200.000 pendukung yang telah berjanji untuk mengajukan petisi untuk referendum Perjanjian Ekonomi dan Perdagangan Uni Eropa-Kanada Komprehensif (CETA) setelah parlemen Belanda telah meratifikasinya.

Di bawah hukum Belanda, 300.000 tanda tangan yang cukup untuk memicu orang penasehat pada setiap RUU disahkan oleh parlemen. Jika pemilih menolak tagihan dan pemilih puncak 30 persen, pemerintah perlu persetujuan parlemen untuk melanjutkan, mungkin dengan menawarkan konsesi atau amandemen untuk mencerminkan kehendak rakyat.

Sebuah kekalahan referendum akan muntah hambatan lebih lanjut untuk ratifikasi CETA, yang hampir ditenggelamkan bulan lalu oleh majelis regional di negara tetangga Belgia.

Aktivis mengkritik CETA dan TTIP, direncanakan setara Uni Eropa-AS, untuk kurang transparansi dan memberikan pengaruh yang tidak semestinya untuk pengadilan arbitrase tertutup yang mereka katakan bisa disalahgunakan oleh perusahaan multinasional untuk mendikte kebijakan publik.

Sekelompok beraneka ragam dari kampanye – anggotanya termasuk organisasi seperti “Lebih Demokrasi” dan “Babi yang Membutuhkan” – menyoroti kekhawatiran mulai dari dampak diklaim CETA pada hak-hak buruh dan standar lingkungan untuk kesejahteraan hewan.

“TTIP dan CETA adalah perjanjian perdagangan tua-sekolah di mana kepentingan perusahaan lebih penting daripada orang-orang yang tinggal di negara-negara,” kata Niesco Dubbelboer, salah satu pemimpin di balik inisiatif referendum.

Para pendukung TTIP dan CETA mengatakan mereka akan memacu pertumbuhan ekonomi dan meningkatkan standar hidup.

permohonan hanya dapat diluncurkan setelah parlemen telah meratifikasi kesepakatan, sesuatu yang tidak diharapkan sebelum pemilihan parlemen pada bulan Maret.

Uni Eropa dan Kanada ditandatangani CETA pada hari Minggu meskipun masih harus membersihkan sekitar 40 parlemen nasional dan regional di Eropa di tahun-tahun mendatang untuk masuk sepenuhnya berlaku.

Sebuah kekalahan CETA di Belanda akan memperdalam keraguan atas kemampuan Uni Eropa berat untuk menegosiasikan kesepakatan atas nama negara-negara anggota. Pada bulan April, Belanda sebagai “tidak” untuk perjanjian Uni Eropa pada hubungan yang lebih erat politik, militer dan perdagangan dengan Ukraina.

Belanda adalah satu-satunya negara Uni Eropa yang belum meratifikasi kesepakatan itu, yang dirancang untuk membawa tetangga timur raksasa blok itu keluar dari orbit Rusia tetapi dilihat oleh banyak orang Belanda sebagai gagal untuk menjamin bahwa Uni Eropa tidak memiliki kewajiban keamanan atau keuangan untuk Ukraina.

Pekan lalu, Perdana Menteri Belanda Mark Rutte meminta waktu untuk menemukan cara pemilih memuaskan yang menolak perjanjian asosiasi Uni Eropa dengan Ukraina.

Penawaran Uni Eropa dengan negara-negara asing membutuhkan dukungan bulat dari 28 negara-negara anggotanya.

(Editing oleh Mark Heinrich)