Amazon Telah Membuat Seattle Kaya dan Lebih Bahayanya

Berjalan-jalan di zona konstruksi yang ramai di kampus kota Amazon di Seattle, Anda langsung mengenali pesona ofensif yang ditujukan pada kota asalnya. “Banistas” di dua tempat outdoor menawarkan pisang kepada karyawan dan orang yang lewat – isyarat visual untuk logo smiley Amazon.

Sebagian besar kota di Amerika akan melakukan backflips untuk memiliki raksasa pekerjaan seperti Amazon.com Inc. di tengah mereka. Setelah semua, perusahaan akan segera mengisi lebih dari 10 juta kaki persegi ruang kantor di tempat di mana sekarang mempekerjakan lebih dari 30.000 orang.

Tapi Seattle tidak seperti tempat lain. Warga setempat membenci masalah lalu lintas yang sangat besar, melonjaknya harga rumah dan kegilaan bangunan yang menyertai bonanza ini, yang semuanya menyebabkan kegelisahan tentang ketidaksetaraan di kota yang memandang dirinya sebagai egaliter.

Selama beberapa dekade, Seattle adalah kota yang bekerja. Orang bisa bepergian melintasi kota tanpa mengalami serangan kecemasan. Mereka bisa parkir di dekat tempat tujuan. Tidak banyak lagi. Ekspansi industri teknologi dan web telah menyumbat jalan raya, mengubah cara fungsi tempat. Atau tidak.

Amazon yang sering dipilih untuk murka Seattle, bahkan saat perusahaan tersebut menawarkan sejumlah karyawan di kampusnya yang luas di tepi utara jalan kaki atau motor kota untuk bekerja. Jika Anda bertanya siapa yang memiliki kesepakatan lebih baik dalam hubungan yang tidak nyaman antara raksasa e-commerce dan “kota superstar,” perusahaan  memegang ujung tongkat yang lebih besar.

Long angkuh, Amazon mencoba mengubah citranya dengan usaha yang lumayan dan lumayan.

Baru minggu ini, ia mengumumkan bahwa rencana untuk secara permanen menampung lebih dari 200 orang tunawisma di salah satu bangunan barunya, mungkin merupakan hadiah perusahaan yang paling abadi di kota ini. Amazon sebelumnya meminjamkan sebuah hotel tua yang dijadwalkan untuk pengembangan di masa depan ke kelompok nirlaba yang sama yang melayani wanita tunawisma, anak-anak dan keluarga.

Keluarga CEO Jeff Bezos baru-baru ini menyumbangkan $ 35 juta ke Seattle Fred Hutchinson Cancer Research Center, di atas hadiah sebelumnya $ 30 juta. Amazon memberikan $ 10 juta menuju University of Washington ilmu komputer dan teknik bangunan baru.

Tapi Amazon belum dikenal untuk pekerjaan amal yang substansial. “Saya tidak melihat tujuan aspirasi Amazon untuk menjadi pemimpin filantropis di wilayah ini,” kata mantan Walikota Norm Rice. “Masih terbentuk.”

Untuk menggunakan satu ukuran, perusahaan tidak memiliki program pemberian hadiah karyawan. Setelah satu akan mengubah beberapa sentimen, kata Michele Hasson, konsultan penggalangan dana.

Sumbangan jutaan dolar untuk berbagai usaha tidak perlu bersin, tapi tindakan yang lebih berarti mungkin melibatkan proyek lain – yang sepertinya mengakui tuduhan bahwa Amazon berperan dalam melestarikan ketimpangan pendapatan.

Perusahaan tersebut telah mengumumkan akan menyediakan ruang dan peralatan untuk lima restoran yang melayani karyawan dan masyarakat, untuk dikelola oleh nirlaba bernama FareStart . Tujuannya adalah untuk melatih pekerja layanan makanan tingkat pemula agar bisa mendapatkan pekerjaan dengan upah lebih tinggi.

“Mereka mengatakan bahwa perjalanan 1.000 mil dimulai dengan satu langkah, dan itu mungkin adalah skala yang tepat,” kata ekonom tenaga kerja Jacob Vigdor, seorang profesor kebijakan publik dan pemerintahan di University of Washington, mengacu pada program pelatihan pekerja.

Tapi, lanjut Vigdor:

Realistis, ini mungkin akan membantu beberapa lusin orang di sebuah negara di mana kita memiliki jutaan orang yang hidup dalam kemiskinan. Mereka melakukan pekerjaan mereka di Seattle, tapi jika Anda bertanya di mana Amazon dan teknologi mengubah pekerjaan yang hancur, Amazon dan perdagangan elektronik dapat disalahkan atas gangguan jutaan pekerjaan ritel.

Mantan Walikota Seattle Mike McGinn memanfaatkan kecemasan lokal yang melimpah dengan kampanye yang baru diumumkan untuk merebut kembali pekerjaan lamanya di bawah panji-panji: “Keep Seattle.” Simpan Seattle apa? Isi bagian yang kosong. Niatnya seperti dulu.

Amazon peka terhadap kritik implisit. Pada tahun 2015, John Schoettler, wakil presiden real estat dan fasilitas global, memberanikan diri keluar dari cangkang Amazon yang cukup jauh untuk memimpin ruang bisnis lokal.

“Saya yakin kita mencoba untuk berubah,” Schoettler mengatakan pada sebuah forum publik bulan lalu. “Kami adalah perusahaan yang sangat malu-malu dalam banyak hal.” Dia kemudian menambahkan: “Kami tidak akan pernah menyenangkan semua orang, itu adalah hal yang tidak mungkin, dan kami akan mati mencoba melakukan hal itu. … Kami ingin menjadi tetangga yang baik, kontributor yang baik. ”

Amazon adalah pembayar pajak properti dan perusahaan swasta terbesar di Seattle, dan membayar karyawannya di sini dengan cukup baik. Perkembangan boom dan rekrutmen yang menyertainya telah mendorong ekonomi yang lebih luas, yang telah melihat 99.000 pekerjaan baru ditambahkan dalam tujuh tahun terakhir. Tiga puluh persen dari mereka berada di bidang teknologi.

Di sisi lain buku besar, pertumbuhan pelarian telah membuat tempat ini kurang terjangkau bagi penduduk lama dan menambah pendapatan. Pada saat yang sama, Amazon dan karyawan puncaknya mendapatkan keuntungan dari iklim pajak yang menguntungkan. Baik negara maupun kota tidak memiliki pajak penghasilan, meskipun beberapa kandidat walikota dan dewan kota ingin mengubahnya.

Pada 1990-an, penduduk setempat menggeram bahwa perusahaan Seattle-area lainnya, Microsoft Inc., sedang berkerumun di jalan raya, mengurangi livability dan menyendiri. Pendiri Microsoft Bill Gates mengatakan bahwa saat itu dia sedang membangun perusahaannya dan akhirnya akan mencapai filantropi. Dia melakukannya secara dramatis.

Amazon beruntung bisa ditemukan di lingkungan yang hampir siap pakai, di mana pendiri Microsoft Paul Allen memiliki banyak lahan dan pernah membayangkan sebuah taman kota besar. Pemilih mengatakan tidak ke taman; Mereka harus membayar sebagian biaya.

Jadi lingkungan ini menjadi pusat inovasi dan teknologi, dengan Amazon bergabung dengan Gates Foundation dan banyak organisasi kesehatan dan penelitian lainnya – sebuah Kota STEM yang sesungguhnya.

Meskipun jempol di taman, pemilih menyetujui sebagian besar tindakan pajak. Ya, untuk miliaran dolar perbaikan transportasi. Ya, untuk perumahan yang lebih berpenghasilan rendah. Ya, untuk belanja taman yang lebih besar umumnya.

Penduduk lama merasa telah membayar infrastruktur yang memanfaatkan Amazon. Sejarawan Knute Berger, misalnya, merasa bahwa Amazon bertanggung jawab besar atas banyak perubahan yang terjadi, bahkan jika dia tidak menyalahkan perusahaan atas semua dampak buruknya.

“Saya pikir Amazon mendapatkan bagian terbaik dari kesepakatan itu,” kata Berger. “Saya tinggal di sini sebelum Amazon. Itu adalah kota besar. Sekarang saya pikir itu adalah kota dengan masalah besar. ”

Sulit mencemooh sebuah perusahaan yang sedang membangun kota es berteknologi tinggi dan mencoba menebus kesalahan di front rumah. Tapi banyak dampak transformasi yang merajalela ini patut mendapat jawaban yang sangat bagus dari Seattle: Usaha Anda terlihat dan disambut – namun Anda memiliki cara untuk pergi.