Angka-angka turis Korea menurun drastis di China

Industri pariwisata Korea Selatan telah dipukul oleh boikot China mengenai penerapan sistem pertahanan rudal AS, dengan jumlah pengunjung dari raksasa Asia tersebut merosot 40 persen pada bulan Maret, statistik menunjukkan.

Beijing melarang kelompok tur China mengunjungi Korea Selatan dari Mar 15 dalam sebuah pertengkaran di atas sistem Pertahanan Ketinggian Terminal Ketinggian Tinggi AS (THAAD).

Washington dan Seoul mengatakan itu untuk tujuan murni defensif, namun Beijing khawatir hal itu dapat merusak penghalang nuklirnya sendiri dan telah bereaksi dengan sangat marah, memaksakan serangkaian tindakan yang dipandang sebagai pembalasan ekonomi.

Biasanya lebih dari setengah wisatawan ke Selatan berasal dari China, namun sedikit lebih dari 360.000 yang dikunjungi bulan lalu, dibandingkan dengan lebih dari 600.000 di tahun sebelumnya.

Jumlah pengunjung total turun 11,2 persen year-on-year menjadi 1,23 juta, kata negara Korea Tourism Organization (KTO).

Penurunan pariwisata dari China juga telah menimbulkan pukulan ke toko bebas bea di Korea Selatan, dengan pelanggan China mencatat 70 persen dari total penjualan mereka, kata seorang juru bicara Lotte.

Lotte Duty Free telah melihat penjualan ke pelanggan China turun 40 persen pada tahun sejak larangan tur kelompok pada pertengahan Maret.

Raksasa ritel Korea Selatan harus menutup 85 dari 99 gerainya di China karena memboikot panggilan setelah kelompok tersebut setuju untuk menyediakan lapangan golf di Korea Selatan sebagai situs untuk THAAD.

Akumulasi kerugiannya akibatnya diperkirakan akan mencapai US $ 1 miliar pada semester pertama tahun ini saja.

Korea Selatan telah berjuang untuk mengisi kesenjangan dengan kampanye promosi untuk menarik lebih banyak pengunjung dari negara lain, terutama dari Jepang dan negara-negara Asia Tenggara.

Namun meningkatnya ketegangan regional mengenai Korea Utara yang memiliki senjata nuklir telah mengurangi pertumbuhan jumlah pelancong Jepang.

Kantor berita Yonhap mengatakan, sebuah penghitungan kementerian pariwisata menunjukkan bahwa pengunjung Jepang naik sekitar 20 persen dari tahun ke tahun sampai awal April, namun tingkat pertumbuhannya turun antara dua dan tiga persen setelah ketegangan melonjak.

“Turis Jepang menunda perjalanan mereka ke negara ini, tampaknya karena media Jepang yang melimpah melaporkan tentang ketegangan di semenanjung Korea,” kata Yonim mengutip seorang pejabat KTO.