Aplikasi Mobil Bekas Cobalah Membuktikan Bisnis Mereka Bukan Lemon

Dalam beberapa tahun terakhir, pemodal ventura sangat menyukai mobil bekas. Mereka pikir menjual mobil secara online atau melalui aplikasi seluler bisa meningkatkan pasar mobil pra-dimiliki dan membuat dealer tidak relevan . Investor memompa lebih dari $ 650 juta ke tiga perusahaan – Beepi, Carvana Co. dan Shift Technologies Inc. – dari tahun 2013 sampai 2016.

Tapi kemudian Beepi tiba-tiba menutup sebagian besar operasinya di bulan Desember. Startup telah menghabiskan $ 150 juta sebelum investor menyadari bahwa itu adalah sebuah clunker. Beepi mulai menjual sendiri untuk bagian awal tahun ini untuk membayar kreditur, Wall Street Journal melaporkan . Carvana, yang mengambil $ 460 juta dari para pendukung swasta, mendorong maju dengan penawaran umum perdana pekan lalu, berharap investor tidak akan terhalang oleh ledakan pesaing terdekatnya. Saham telah turun 28 persen sejak go public Kamis.

Sekarang yang lebih muda dan lebih kecil dari ketiganya berharap bisa meyakinkan VC masih ada peluang. George Arison, chief executive officer Shift, menulis sebuah email kepada para investornya minggu lalu, mengatakan bahwa perusahaan tersebut tumbuh lebih cepat dan memiliki margin keuntungan lebih baik daripada Carvana. Dalam email yang dilihat oleh Bloomberg, Arison mengatakan Shift membuat 10 persen lebih banyak per mobil terjual. Dalam sebuah wawancara, dia mengatakan perusahaan meningkatkan pendapatan bersih empat kali lipat tahun lalu menjadi $ 9,5 juta. Ini sedikit kurang dari separuh jumlah Carvana yang sebanding, yang dilaporkan perusahaan sebagai laba kotor. Kedua bisnis itu tidak menguntungkan. Seorang juru bicara Carvana menolak berkomentar.

Debut Carvana yang bergelombang mungkin merupakan hasil sampingan dari pasar pemula yang terlalu panas. IPO dan akuisisi perusahaan teknologi yang didukung perusahaan naik 26 persen dari tahun lalu, menurut Bloomberg US Startups Barometer, sebuah indeks yang melacak transaksi pasar swasta. Namun, beberapa perusahaan memegang IPO dengan diskon untuk valuasi pribadi mereka. Cloudera Inc. go public Kamis, bersama Carvana, sekitar setengah dari nilai investasi swasta terakhirnya.

Terlepas dari seluk beluk pasar, CEO Shift optimis tentang prospek bisnis jangka panjang dan memuji keputusan Carvana untuk mengapung. “Menuju publik lebih cepat adalah hal yang baik,” kata Arison. “Dulu, begitulah kebanyakan perusahaan melakukannya.”

Arison mengatakan bahwa dia mendapat pendekatan yang lebih hati-hati daripada Beepi dan Carvana sejak mendirikan Shift pada tahun 2014. Shift telah mengumpulkan sekitar $ 74 juta dari Goldman Sachs, Highland Capital Partners, Draper Fisher Jurvetson dan investor lainnya. Arison mengatakan bahwa dia fokus pada memperjuangkan pangsa pasar di beberapa kota. “Kami memilih bersikap tenang dan berhati-hati terhadap pertumbuhan kami,” katanya.

Arison mengatakan bahwa dia mengantisipasi kematian Beepi namun terkejut melihat betapa cepatnya mobil itu runtuh. “Kami sudah mengatakan secara internal, ‘Jangan khawatir. Mereka tidak akan bertahan, ‘”kata Arison. Seiring bisnis Beepi mengulur-ulur beberapa bulan yang lalu, Shift mengambil langkah untuk mengendalikan pengeluaran sesuai rekomendasi dewan pengurusnya. “Mereka sadar pasar berubah,” katanya. Perusahaan menghentikan operasinya di Washington, DC, karena berlaku untuk lisensi dealer yang disyaratkan oleh undang-undang.

Saat ini, Shift beroperasi di daerah San Francisco Bay, Los Angeles dan San Diego. Perusahaan mencoba untuk menonjol dari pesaing dengan menjual terutama mobil yang lebih murah dan menawarkan untuk mengantarkan kendaraan bagi pelanggan untuk melakukan test drive. Shift menjual mobil seharga $ 85 juta tahun lalu, kata Arison. Carvana terjual jauh lebih banyak, dengan total $ 342 juta. Shift mengambil rata-rata $ 783 untuk setiap mobil yang dijualnya, termasuk pendapatan dari pembiayaan dan asuransi, setelah biaya pemasaran. Arison menyarankan agar Shift kembali ke pasar swasta untuk melakukan penggalangan dana tahun ini.