Bank Dunia: Asia Tengah Namun Menyesuaikan dengan Minyak yang Lebih Murah

Negara-negara di Asia Tengah yang kaya energi jauh dari menyesuaikan diri dengan harga minyak yang lebih rendah dan perlu melakukan reformasi berskala besar untuk mendapatkan kembali daya saing, kata seorang ekonom senior Bank Dunia kepada Reuters dalam sebuah wawancara.

Kegagalan untuk melakukannya dapat merusak elit penguasa dan menciptakan risiko politik yang serius, kata Hans Timmer, kepala ekonom wilayah Eropa dan Asia Tengah di Bank Dunia.

“Kecemasan di antara populasi … harus dianggap serius Ingat musim semi Arab atau populisme di Eropa dan Amerika Serikat? Sesuatu seperti itu bisa terjadi di Asia Tengah jika tidak ada penyesuaian,” kata Timmer melalui telepon dari Astana.

Meskipun hanya Kazakhstan, Turkmenistan dan Uzbekistan adalah eksportir energi, Kyrgyzstan dan Tajikistan juga mendapat keuntungan dari petrodolar, terutama berkat pengiriman uang dari ratusan ribu warganya yang bekerja di Rusia.

Setelah turunnya harga minyak dunia, kelima negara Asia Tengah telah melihat mata uang mereka turun tajam terhadap dolar dan pertumbuhan ekonomi mereka secara signifikan melambat.

“Tantangan utama (untuk negara-negara Asia Tengah) adalah menyeimbangkan kembali ekonomi mereka untuk menyesuaikan diri dengan realitas ekonomi baru dari harga minyak yang rendah yang terlihat sejak tahun 2014,” kata Timmer.

Isu utama lainnya yang dihadapi oleh 70 juta penduduk Asia Tengah adalah penyesuaian ekonomi tetangga dan perubahan teknologi global, katanya.

Timmer membandingkan situasinya dengan awal 1990an ketika republik-republik Soviet terbelah ke dalam kemiskinan dan kekacauan oleh runtuhnya Uni Soviet dan harus melakukan reformasi dengan cepat dan di bawah tekanan.

“Saya pikir risiko ini (dari kejadian awal tahun 1990an berulang) ada di sana, dan setiap orang harus belajar dari pengalaman itu,” katanya. “Tidak mengubah adalah risiko besar.”

UBER UNTUK TRACTORS

Perekonomian di kawasan ini kehilangan daya saing mereka selama booming berbahan bakar minyak, sementara banyak investasi masuk ke sektor-sektor yang memproduksi barang-barang yang tidak diperdagangkan seperti industri konstruksi dan properti, kata Timmer.

Kekhawatiran utama sekarang adalah keuangan pemerintah – negara bagian di Asia Tengah meminjam untuk membiayai pengeluaran – dan sektor keuangan, yang penuh dengan hutang macet.

Tapi pada dasarnya, reformasi perlu difokuskan pada perbaikan lingkungan bisnis, tambahnya.

“Pada akhirnya, tujuannya harus menciptakan lingkungan di mana pekerjaan baru diciptakan,” kata Timmer.

Kawasan ini perlu memanfaatkan semua peluang, katanya, misalnya mengembangkan hortikultura di Uzbekistan, di mana petani memerlukan akses terhadap kredit, lapangan bermain tingkat tinggi dan membantu penerapan teknologi baru.

Uzbekistan juga bisa mendapatkan keuntungan dari “sistem Uber-like” untuk menyewa traktor dan mesin pertanian lainnya, katanya.