Barclays Drops Plan untuk Cryptocurrency Trading Desk

Barclays (LSE: BARC) dilaporkan membatalkan rencananya untuk meluncurkan meja perdagangan cryptocurrency. Namun, tetap tidak jelas apakah raksasa perbankan Inggris bertindak di bawah tekanan dari regulator atau karena alasan lain, seperti permintaan yang tidak memadai untuk layanan terkait kripto dari hedge fund.

Sekelompok eksekutif senior Barclays telah berhenti bekerja atas prakarsa tersebut, menurut laporan Financial News London, mengutip dua orang yang akrab dengan situasi tersebut. Chris Tyrer, orang yang mengepalai “proyek aset digital” bank, dikatakan telah berpisah dengan Barclays pada bulan September, menyusul keputusan untuk menempatkan inisiatif “di atas es.”

Kelompok empat eksekutif, yang dirakit awal tahun ini, dilaporkan mencoba menilai kelangsungan hidup jangka panjang dari cryptocurrency sebagai kelas aset. Mereka juga melihat permintaan cryptocurrency di antara klien bank dan jenis infrastruktur TI yang diperlukan untuk mendukung perdagangan. Tidak jelas apakah para eksekutif telah mencapai kesimpulan pasti tentang proyek tersebut pada saat bank memutuskan untuk membatalkan rencana tersebut.

Sumber yang dekat dengan Barclays pertama kali mengungkapkan bahwa bank sedang mempertimbangkan meluncurkan meja perdagangan cryptocurrency kembali pada bulan April. Itu dilaporkan mencoba untuk mengukur permintaan potensial di antara kliennya, yang meliputi hedge fund dan investor besar lainnya. Meskipun bank membantah bahwa mereka memiliki rencana khusus untuk meluncurkan meja perdagangan cryptocurrency pada saat itu, sumber mengungkapkan bahwa mereka telah melakukan permintaan awal dan penilaian kelayakan.

Pada bulan Mei, CEO Barclays Jes Staley menyangkal bahwa bank akan membuka meja perdagangan cryptocurrency dalam pidato di rapat umum tahunan bank.

“Cryptocurrency adalah tantangan nyata bagi kami karena, di satu sisi, ada sisi inovatif dan ingin tetap berada di garis terdepan dalam peningkatan teknologi di bidang keuangan,” kata Staley kepada para pemegang saham. “Di sisi lain, ada kemungkinan cryptocurrency digunakan untuk kegiatan yang bank tidak ingin memiliki bagian.”

Namun, meskipun penolakan Staley, Barclays mengajukan dua paten terkait cryptocurrency dengan Kantor Paten dan Merek Dagang Amerika Serikat pada bulan Juli.