Barrick menghadapi sanksi atas tumpahan sianida Argentina, kata hakim

Barrick Gold Corp gagal menyelesaikan perbaikan tambang Veladero di Argentina yang dapat mencegah tumpahan sianida ketiga dalam 18 bulan, yang akhirnya menimbulkan sanksi bagi penambang emas terbesar di dunia, seorang hakim mengatakan kepada Reuters.

Barrick tampaknya telah melewatkan tenggat waktu dengan tiga perintah dari pemerintah setempat, termasuk mengganti pipa, sebelum tumpahan 28 Maret, kata Pablo Oritja, hakim yang mengawasi kasus-kasus yang berkaitan dengan Veladero di kota terdekat Jachal, di mana “barrick out” grafiti melintang di jalan-jalan. .

“Jika mereka telah mengganti pipa seperti yang diperintahkan, decoupling (pipa) tidak akan terjadi,” Oritja mengatakan kepada Reuters pada hari Jumat, sehari setelah bertemu dengan kepala polisi pertambangan di provinsi San Juan, Argentina barat, tempat Veladero dan Jachal berada. .

Temuan “pada akhirnya akan berakhir dengan sanksi terhadap perusahaan,” kata Oritja, hakim di Pengadilan Yachal.

Investigasi kelalaian masa lalu, bersamaan dengan tinjauan ulang pemerintah provinsi mengenai rencana perbaikan tambang Barrick, dapat menunda tujuan perusahaan Kanada memulihkan satu dari lima ranjau di seluruh dunia untuk produksi normal di bulan Juni.

Barrick telah mengikuti prosedur peraturan yang ditetapkan untuk mematuhi persyaratan yang dikeluarkan oleh pihak berwenang San Juan setelah tumpahan baru-baru ini di Veladero, juru bicara Andy Lloyd mengatakan kepada Reuters sebagai tanggapan atas komentar Oritja.

Sanksi akan datang dari pemerintah San Juan dan bisa mencakup denda dan pembatasan untuk mengoperasikan Veladero. Oritja, yang mendakwa sembilan mantan eksekutif Barrick dan mantan dituduh kelalaian setelah tumpahan pertama Barrick pada tahun 2015, juga dapat mengenakan biaya lebih banyak jika dia menentukan sianida yang membahayakan orang atau lingkungan.

Pemerintah San Juan menangguhkan penambahan sianida ke fasilitas pengolahan emas Veladero setelah tumpahan terakhir, dan memberi tambang tersebut sebuah ultimatum untuk merombak keselamatan dan operasi lingkungan. Sianida digunakan untuk memisahkan emas dari bijih.

Pada bulan September, semua operasi di Veladero untuk sementara ditutup, menambah masalah Barrick di Amerika Selatan, di mana proyek Pascua-Lama di perbatasan Argentina-Cile telah ditunda sejak 2013 karena masalah lingkungan, oposisi politik, kerusuhan buruh dan pembangunan Biaya.

Menteri Pertambangan San Juan Alberto Hensel mengatakan bahwa tumpahan Veladero yang berulang dapat menghasilkan denda yang lebih tinggi dari Barrick AS $ 9,8 juta yang dibayarkan setelah tumpahan pertama, ketika sebuah badan Perserikatan Bangsa-Bangsa mengatakan 1 juta liter larutan yang mengandung sianida yang tumpah ke sungai yang menyediakan air minum. .

Tumpahan pada bulan September 2016 dan Maret tahun ini lebih kecil dan terkandung di lokasi tambang, Barrick dan polisi pertambangan San Juan mengatakan.

Meski begitu, Oritja memerintahkan tes darah bulan lalu untuk memeriksa masalah kesehatan yang berkaitan dengan sianida pada penduduk Jachal, sebuah kota yang kebanyakan rumah lumpur 150 kilometer dari Veladero yang tetap miskin meski dekat dengan cadangan emas terbesar Argentina.

Lloyd mengatakan bahwa tidak ada risiko kesehatan bagi masyarakat atau lingkungan, walaupun perusahaan berusaha memperbaiki transparansi dan hubungan dengan kota-kota terdekat.

‘TINJAUAN URGENT’

Perintah yang tidak lengkap yang direferensikan oleh Oritja diberikan pada bulan Desember dan Februari dan melibatkan pemasangan sistem pipa Veladero, seorang sumber di pemerintah San Juan mengatakan kepada Reuters.

Hensel mengatakan Barrick juga gagal menyelesaikan “kajian mendesak” terhadap sistem pipa sebelum tumpahan ketiga. Lloyd mengatakan sebuah laporan teknik mengenai pipa telah selesai “dalam beberapa pekan terakhir.”

Lloyd mengatakan bahwa Veladero memiliki 2.685 kewajiban lingkungan aktif dan tingkat kepatuhan 99 persen, dan mengambil tindakan terhadap satu persen.

“Ini adalah track record yang kuat saat Anda melangkah mundur dan mempertimbangkan jumlah izin dan kewajiban yang terlibat, dan fakta bahwa di tambang mana pun, selalu ada proses yang berkelanjutan untuk merespons dan menerapkan tindakan peraturan yang memerlukan waktu untuk menyelesaikan dan melibatkan tindakan yang berkelanjutan. Diskusi dengan regulator, “kata Lloyd.

Barrick mempresentasikan provinsi San Juan dengan sebuah rencana baru pada akhir April, kata Hensel kepada Reuters, setelah yang pertama ditolak. Semua pekerjaan yang diusulkan perlu disetujui dan diselesaikan sebelum pembatasan dicabut, katanya.

Perbaikan utama, termasuk dalam rencana investasi lima tahun senilai lima juta dolar AS, harus selesai sebelum penjualan setengah Alto yang baru diumumkan ke Shandong Gold Mining Co selesai, kata Lloyd, meskipun Shandong akan berbagi biaya masa depan.

Barrick bisa menyelesaikan pekerjaan pada bulan Mei dan menargetkan operasi normal di bulan Juni, tergantung pada persetujuan pemerintah daerah dan penyelesaian semua masalah hukum, kata Lloyd.

Selain penyelidikan dari pemerintah San Juan dan Oritja, Menteri Lingkungan Federal Sergio Bergman telah meminta pengadilan lain untuk menghentikan semua operasi di Veladero sambil menunggu perbaikan.

“Kejadian berulang menyiratkan kelalaian,” kata Bergman dalam sebuah wawancara. “Barrick tidak mematuhi apa yang diminta.”

(Pelaporan tambahan oleh Maximiliano Rizzi dan Nicolas Misculin; Penulis oleh Caroline Stauffer; Editing oleh Mary Milliken)