Berapa Banyak Dolar Wajib Pajak Apakah Gudang Kerja Amazon Worth?

Joshua Geathers menghabiskan dua tahun yang melelahkan di dalam kompleks gudang Amazon di Southeast Baltimore. Dia bekerja lebih dulu sebagai pengepakan, pengiriman bundling untuk pengiriman, dan kemudian diawasi untuk pengendalian kualitas, yang akhirnya menghasilkan $ 14,70 per jam. Posisi itu dibayar lebih baik daripada pekerjaan sebelumnya di Staples, tapi dia sering kali kelelahan setelah bekerja sehingga dia menggunakan waktu luangnya untuk tidur dan pulih.

“Saya merasa lelah sepanjang waktu,” kata Geathers berusia 24 tahun, yang tinggal dalam jarak berjalan kaki dari dua fasilitas Amazon yang berdekatan. Dia menemukan bahwa dia kadang-kadang harus mencalonkan diri untuk menyelesaikan tugasnya tepat waktu, meskipun gudang tersebut memiliki kebijakan ketat untuk tidak menjalankan alasan keamanan.

“Saya orang pekerja keras, dan saya tidak mengeluh tentang kerja keras,” kata Geathers. “Tapi ini pekerjaan yang sangat berat.”

Kota dan negara bagian di seluruh negeri, termasuk Baltimore dan Maryland, sekarang berebut untuk menjadi rumah bagi markas Amazon berikutnya, merek HQ2. Pejabat pemerintah daerah telah mengajukan potongan pajak secara besar –  besaran  untuk pengecer online. Dan tawaran putus asa untuk menarik puluhan ribu pekerjaan teknologi melalui subsidi adalah memberi perusahaan pengawas  mulas . Tapi Amazon telah mendapatkan keuntungan dari subsidi publik selama bertahun-tahun, sebagai ganti pekerjaan gudang seperti Geathers ‘yang membayar jauh lebih sedikit daripada pekerjaan di kantor pusat.

Pengalaman para pendaki mungkin bukan apa yang dipikirkan oleh pejabat Baltimore saat mengumpulkan paket insentif keuangan untuk memancing Amazon ke daerah itu pada tahun 2013. Mereka menawarkan pengecer online terbesar di dunia senilai $ 43 juta untuk kredit pajak , subsidi masyarakat yang murah bahkan oleh Standar Amazon Lalu-Walikota Stephanie Rawlings-Blake membual pada saat itu bahwa “seribu pekerjaan tidak ada yang bersin.”

Insentif pajak seperti yang terjadi di Maryland telah membantu pertumbuhan pesat jaringan distribusi Amazon. Pada tahun 2015 dan 2016 saja, pemerintah daerah memberikan sekitar seperempat miliar dolar subsidi ke fasilitas Amazon, menurut Good Jobs First, sebuah lembaga nirlaba progresif yang melacak penghargaan subsidi. Amazon meraup $ 600 juta lagi dalam dekade yang mengarah ke 2015, kelompok tersebut menemukan. Dalam banyak kasus, pejabat pemerintah menawarkan potongan pajak dengan sedikit atau tidak ada diskusi publik mengenai upah atau kondisi kerja.

Seiring peritel memperluas area baru dalam upayanya untuk mendominasi pengiriman hari yang sama, lebih banyak kota dan kabupaten harus bertanya kepada diri mereka sendiri: Berapa banyak uang publik yang merupakan pekerjaan gudang Amazon?

“Pekerjaan yang diciptakan Amazon di gudang ini bukanlah pekerjaan bagus. Bahkan, para karyawan langsung dibayar rendah, dan pekerjaannya sangat melelahkan, “kata Stacy Mitchell, co-director Institute for Local Self-Reliance , seorang nirlaba yang kritis terhadap subsidi pajak untuk peritel nasional besar. “Gagasan bahwa menginvestasikan uang semacam ini di gudang Amazon adalah strategi pembangunan ekonomi jangka panjang yang benar-benar tidak benar.”

Amazon mengatakan kontribusinya terhadap ekonomi Maryland bernilai baik untuk investasi pembayar pajak. Perusahaan telah menempatkan satu miliar dolar dalam operasinya dan sekarang memiliki 5.000 pegawai tetap di negara bagian tersebut, menurut data yang diberikan oleh Amazon. Baru-baru ini menandatangani kesepakatan untuk membuka pusat pemenuhan area Baltimore tambahan , di mana mereka mengharapkan untuk mempekerjakan 1.500 orang lainnya.

Fasilitas Baltimore yang pertama merupakan simbol pergeseran besar dalam ekonomi AS, karena pekerjaan manufaktur telah memberi jalan bagi pekerjaan ritel dan layanan . Selama tujuh dekade, situs ini merupakan rumah bagi pabrik General Motors, yang menyediakan pekerjaan serikat pekerja yang baik untuk kelas pekerja kota. Van terakhir diluncurkan dari jalur perakitan pada tahun 2005 , saat pabrik tersebut menutup dan memberhentikan 1.100 pekerja. Pejabat kota dan negara bagian menghabiskan bertahun-tahun mencari perusahaan untuk menghirup kehidupan ke lokasi 2,8 juta kaki persegi.

Pekerjaan yang diciptakan Amazon di gudang ini bukanlah pekerjaan bagus. Bahkan karyawan langsung pun dibayar rendah, dan pekerjaannya sangat melelahkan.Stacy Mitchell, co-direktur Institute for Local Self-Reliance

Dengan bangkitnya ritel online, pusat pemenuhan telah menjadi bahan alami bagi tanaman pasca-industri yang sekarang duduk diam. Gudang khas menempati satu juta kaki persegi dan mempekerjakan antara 1.000 dan 3.000 pekerja. Namun, posisi tersebut tidak harus memiliki ornamen kelas menengah yang sama dengan pekerjaan manufaktur GM.

Seorang juru bicara Amazon mengatakan bahwa pekerja pemenuhannya menerima “upah yang sangat kompetitif” yang membayar “rata-rata 30 persen lebih banyak daripada pekerjaan ritel tradisional,” sebuah angka yang sesuai dengan wawancara dengan pekerja. Penjualan ritel rata-rata di AS menghasilkan $ 10,90 per jam , menurut Departemen Tenaga Kerja, sementara pekerja gudang Amazon tingkat rendah mengatakan bahwa mereka berpenghasilan antara $ 13 dan $ 15 per jam di Maryland, di mana upah minimumnya adalah $ 8,75 .

Tapi pekerjaannya jauh lebih menuntut secara fisik – bagaimanapun juga, ini adalah pekerjaan gudang, bukan pekerjaan ritel. Dan dalam banyak kasus, posisi masih belum cukup untuk menopang keluarga. Dari setengah lusin pekerja HuffPost mewawancarai siapa yang mengayuh sepedanya di lokasi Baltimore, semua mendapatkan upah yang disamakan dengan gaji tahunan di pertengahan hingga tinggi – $ 20.000. “Ini tidak banyak uang, tapi mengalahkan McDonald’s atau Wendy’s,” jelas Nigel Hammett, yang bekerja di fasilitas Baltimore pada musim liburan terakhir.

Banyak pekerja berakhir di pusat pemenuhan Amazon sebagai temps yang pekerjaannya dapat diakhiri setiap saat , dipekerjakan oleh perusahaan luar yang menawarkan keuntungan lebih rendah daripada yang diterima oleh karyawan langsung.

Namun, pemerintah daerah menemukan prospek pekerjaan gudang Amazon sulit untuk ditolak, terutama di lingkungan yang macet. Dalam kasus Baltimore, banyak penduduk lama kota telah tertinggal dalam ekonomi regional yang sekarang booming. Tingkat pengangguran untuk orang Afrika-Amerika di kota tiga kali lipat dari orang kulit putih , dan pendapatan rumah tangga rata-rata untuk keluarga Afrika-Amerika sekitar $ 34.000, menurut satu analisis. Hanya 13 persen orang dewasa Afrika-Amerika di kota ini memiliki gelar Bachelor atau lebih tinggi.

Sierra Singleton berakhir di fasilitas Baltimore Amazon pada tahun 2015 karena alasan yang sama seperti yang dilakukan orang lain: Ini adalah pekerjaan terbaik yang bisa dia temukan. Dia 22 pada waktu itu dan tidak memiliki alamat tetap. Dia cukup miskin untuk berterima kasih atas T-shirt gratis yang menyertai pekerjaan itu. Dia memulai dengan harga $ 13.00 per jam, berlawanan dengan pekerjaan $ 8,50 sebelumnya, dan mendapat 50 sen lebih banyak per jam untuk bekerja dalam shift semalam. Dia akhirnya mendapatkan apartemen satu kamar tidurnya sendiri di dekat pusat pemenuhan.

Ada beberapa hal yang tidak disukai Singleton tentang fasilitas ini. Banyak posisi pengawas terbaik tampaknya ditujukan pada orang-orang yang bukan berasal dari Baltimore, dan pekerjaan itu sangat melelahkan sehingga dia akhirnya harus pindah setelah dua tahun. “Saya mendorong tubuh saya melewati batas-batasnya,” katanya. Meski begitu, dia memuji perusahaan itu dengan menjaga atap di atas kepalanya, dan dia berangkat dengan baik pada bulan November, jika dia ingin kembali. Kedatangan Amazon, menurut perkiraannya, telah menjadi hal yang baik untuk Baltimore Tenggara.

“Saya mendapat tempat karena pekerjaan ini. Saya mampu tinggal di suatu tempat di luar Bagian 8, “kata Singleton, merujuk pada perumahan bersubsidi federal. “Mampu membayar tagihan saya dan tetap di atas air, itu pasti karena Amazon.”

Pengalaman Singleton membantu menjelaskan mengapa begitu banyak kota dan kabupaten menawarkan subsidi untuk gudang Amazon: Mereka takut pekerjaan yang sangat dibutuhkan akan pergi ke tempat lain. Namun kritik atas potongan pajak mengatakan pemerintah mendanai kematian peritel lokal mereka sendiri dengan mensubsidi pertumbuhan Amazon. Mereka juga berpendapat bahwa para pejabat memberikan uang dengan imbalan pusat pemenuhan yang akan dibangun di wilayah yang sama, terlepas dari subsidi, dengan aspirasi pengiriman hari Amazon yang sama.

Tujuan Amazon untuk mengantarkan pelanggannya hanya dalam hitungan jam membutuhkan lebih banyak dan lebih banyak gudang, dan tidak hanya di daerah pedesaan dengan biaya rendah di mana ia membangun banyak tempat paling awal. Perusahaan ini membawa pekerjaan pemenuhan ke daerah pesisir yang padat seperti Baltimore karena rencana bisnisnya mendorongnya.

Greg LeRoy, direktur Good Jobs First, nirlaba yang melacak subsidi publik, mengatakan pemerintah daerah dan negara bagian memiliki strategi mereka mundur. “Amazon harus membayar sampai tiba, tidak dibayar untuk sampai,” kata LeRoy. “Kami hanya marah karenanya.”

Beberapa subsidi untuk gudang Amazon kurang dari satu juta dolar sepotong. Tapi di Ohio, perusahaan tersebut mendapat $ 17 juta untuk dua fasilitas; di Wisconsin, $ 32 juta untuk satu orang, menurut Good Jobs First . Sebuah gudang Jacksonville, Fla, dilengkapi dengan subsidi sebesar $ 27 juta. Yang terbesar sejauh ini adalah Baltimore. Sebagian besar subsidi ini berasal dari kredit pajak penghasilan badan, pengurangan pajak properti, perbaikan infrastruktur dan penambahan pajak.

Sebagian besar subsidi Amazon di Baltimore datang sebagai kredit “perusahaan zona” negara yang diperuntukkan bagi investasi di daerah yang sedang berjuang. Pengecer memenuhi syarat untuk mendapatkan dana tersebut dengan menggunakan situs GM lama. Pejabat juga memberi pinjaman lebih dari $ 1 juta kepada perusahaan tersebut yang akan dimaafkan dalam 10 tahun asalkan perusahaan mempertahankan tingkat kepegawaian tertentu dan memiliki setidaknya $ 175 juta yang diinvestasikan di fasilitas tersebut. Tidak ada persyaratan yang terkait dengan upah, dan pejabat mengatakan bahwa mereka tidak terlalu memperhatikan laporan dari Pennsylvania bahwa pekerja gudang Amazon dirawat di rumah sakit karena kelelahan karena panas.

Juru bicara departemen perdagangan Maryland mengatakan Amazon harus menyediakan dokumentasi pada hitungan pekerjaannya setiap akhir tahun. Sejauh ini, pengecer telah melampaui kewajibannya di lapangan kerja, menciptakan lebih banyak pekerjaan daripada yang diminta.

Enrico Moretti, seorang profesor ekonomi di University of California, Berkeley, mengatakan bahwa masyarakat memainkan “permainan zero sum” ketika mereka bersaing untuk memikat pusat pemenuhan ke daerah tersebut, karena fasilitas tersebut akan berakhir di suatu tempat. “Dengan subsidi, mereka pada dasarnya memberikan beberapa keuntungan yang akan dihasilkan pusat pemenuhan untuk masyarakat,” katanya. Namun, ia mencatat, keringanan pajak seperti yang terjadi di Amazon di Baltimore bisa tampak kecil bila dibandingkan dengan kesepakatan untuk pabrik manufaktur, dimana pemerintah sering mengeluarkan ratusan ribu dolar per pekerjaan.

Mampu membayar tagihan saya dan tetap di atas air, itu pasti karena Amazon.Sierra Singleton, mantan pekerja gudang

Itu karena manfaat tambahan dari pusat pemenuhannya bisa tampak kecil, kata Moretti. Pabrik manufaktur utama bisa menarik pemasok tambahan, dan kantor pusat Amazon selanjutnya bisa menarik lebih banyak perusahaan teknologi dan pekerjaan dengan bayaran tinggi. Tapi “tidak akan ada gelombang startup teknologi karena ada pusat pemenuhan Amazon,” tambahnya.

Banyak daerah enggan memasang senar ke pengaturan Amazon terkait kondisi kerja. Sebuah analisis yang dilakukan dari penawaran pusat pemenuhan oleh jaringan Jurnal Bisnis muncul kasus di mana para pejabat benar-benar dibebaskan persyaratan upah Amazon yang biasanya berlaku untuk perusahaan lain, supaya Amazon bisa mengamankan subsidi dipertaruhkan. “Alasan mereka, diulang oleh pejabat lokal yang diwawancarai oleh The Business Journal: Pekerjaan apa pun lebih baik daripada tidak ada pekerjaan,” lapor situs tersebut.

Meskipun subsidi didasarkan pada pekerjaan, Amazon tidak akan selalu membutuhkan pekerja yang melakukannya sekarang. Gudang menjadi semakin otomatis , dengan robot melakukan tugas yang bertanggung jawab manusia hanya beberapa bulan yang lalu. Kemajuan ini membuat pekerjaan gudang kurang membosankan dan menegangkan, membebaskan pekerja untuk mengawasi mesin yang melakukan pengangkatan berat. Tapi efisiensi baru juga diterjemahkan ke dalam pekerjaan yang lebih sedikit, terutama yang kurang terampil.

Joshua Geathers tidak bertahan di sekitar gudang Baltimore cukup lama untuk melihat robot mengambil pekerjaan siapa pun. Dia meninggalkan Amazon tahun lalu dan sekarang bekerja sebagai teknisi lapangan untuk perusahaan layanan data, menghasilkan sekitar $ 9 per jam lebih banyak daripada yang dia lakukan di gudang. Dia bersyukur tidak berada di pusat pemenuhan dalam pelarian sampai liburan. Dia menemukan bahwa mencoba membangun karir di sana membutuhkan tingkat keputusasaan tertentu.

“Ini adalah tempat di mana orang akan bekerja jika mereka sangat membutuhkan uang,” katanya.