Bom Waktu Demografis China Terus Menekan

Bahkan setelah pemerintah membereskan jalan bagi pasangan untuk memiliki anak kedua, wanita pekerja enggan untuk memperluas keluarga mereka – atau memiliki anak sama sekali.

Itu menurut sebuah survei baru oleh Zhaopin.com, salah satu situs rekrutmen online terbesar di negara itu, yang menemukan sekitar 40 persen wanita pekerja tanpa anak-anak tidak ingin memiliki dan sekitar dua pertiga dari mereka yang memiliki anak tidak menginginkannya. Sebentar. Di kota-kota besar seperti Beijing atau Shanghai, biaya hidup yang lumayan, jam kerja yang panjang dan lonjakan biaya yang terkait dengan membesarkan anak-anak telah menghalangi lebih banyak wanita untuk menjadi ibu.

Fenomena ini tidak unik ke China, mengingat tekanan yang dihadapi wanita pekerja di seluruh dunia. Tapi ini sangat akut bagi ekonomi terbesar kedua di dunia mengingat populasinya yang cepat menua. Lebih dari tiga dekade kebijakan satu anak telah meninggalkan negara ini dengan terlalu sedikit orang muda untuk mendukung populasi lansia yang meluas, yang mengikis daya saing dan menimbang sistem kesejahteraan sosial.

Setelah mengumumkan peraturan dua anak pada bulan Oktober 2015, pejabat memperkirakan peningkatan empat juta kelahiran tambahan per tahun sampai tahun 2020 – namun kelahiran tahun lalu meningkat hanya 1,31 juta dari tahun sebelumnya menjadi 17,86 juta. Hal itu mendorong pemerintah untuk mempertimbangkan tindakan seperti “penghargaan kelahiran dan subsidi” untuk membantu mendorong lebih banyak orang untuk memiliki anak lagi.

Namun China tetap jauh dari menyediakan paket insentif seperti yang terlihat di Singapura atau Jerman dan jaringan keamanan berpori sedikit membantu keluarga yang tidak mampu membayar pendidikan atau perawatan kesehatan anak-anak.

Child-bearing juga dapat menyebabkan kerugian finansial atau karir yang nyata. Survei tersebut menemukan 33 persen wanita mengalami pemotongan gaji setelah melahirkan dan 36 persen diturunkan jabatan.

Di antara alasan utama yang dikutip karena tidak memiliki anak oleh survei Zhaopin.com adalah “tidak cukup waktu dan energi” dan “terlalu mahal untuk membesarkan anak-anak.”