Boston Dynamics, Pembuat Robot Cepat Menakutkan, Mengumpulkan $ 37 Juta dari Pemegang Saham Terbesar Uber; Penjualan akan Dimulai pada 2019

12 bulan ke depan mungkin merupakan periode ketika “robot kiamat” berayun mulai berlaku, ketika SoftBank yang berbasis di Jepang, dilaporkan telah menginvestasikan $ 37 juta tambahan ke perusahaan robot generasi berikutnya, Boston Dynamics.

Boston, yang didirikan pada 1992 di Massachusetts Institute of Technology (MIT), diakuisisi oleh SoftBank pada Juli 2017 dari Alphabet, perusahaan induk Google, dalam transaksi $ 100 juta.

Akuisisi ini sebagian besar dilihat sebagai permainan oleh pendiri dan CEO SoftBank Masayoshi Son untuk memanfaatkan apa yang ia lihat sebagai lonjakan prospektif dalam permintaan untuk kemajuan dalam robotika. Menurut Son, peningkatan persentase populasi yang menua akan menyebabkan robot mengambil peran utama dan sentral dalam kehidupan orang-orang, membuka jalan mereka ke dunia kerja global.

Rincian investasi terbaru ke Boston ditunjukkan oleh akun yang diajukan oleh House House yang menunjukkan bahwa SoftBank Group Capital, kendaraan investasi luar negeri SoftBank Global, masing-masing memproses dua pinjaman ke Boston pada bulan Juni dan September 2018, dengan total $ 37 juta. Akun lebih lanjut menunjukkan bahwa pinjaman, yang pada tingkat bunga 2,4 persen, dikonversi menjadi saham biasa Boston Dynamics pada 7 Januari.

Boston memiliki sejarah bekerja dengan Militer Amerika Serikat, tetapi perusahaan itu sekarang menjadi arus utama berkat Atlas dan Petman yang humanoids, serta Spot yang menyerupai binatang, BigDog dan Wildcat. Video robot humanoid telah diedarkan melalui Internet, dengan sebagian besar reaksi mengklaim bahwa robot itu “aneh.”

Sebagian besar video yang telah dirilis oleh perusahaan telah menunjukkan beberapa akar yang dioperasikan dari jarak jauh oleh manusia, tetapi sekarang tampaknya mereka cukup maju untuk menavigasi lingkungan mereka sendiri.

Atlas, yang terbaru dalam garis robot humanoid perusahaan dibangun dengan sistem kontrol yang mengoordinasikan gerakan di batang tubuh, lengan, dan kakinya. Perusahaan mengklaim bahwa itu dapat mencapai manipulasi seluruh tubuh yang membantunya untuk melakukan tugas-tugas kompleks di ruang kerja besar sementara hanya menempati jejak kecil. Itu juga disebut-sebut sebagai mampu mencapai keseimbangan tubuh, dengan fitur-fitur canggih seperti sensor stereo dan sensor jangkauan.

Petman adalah robot yang dirancang untuk Boston untuk Departemen Pertahanan AS. Robot ini mampu melakukan banyak gerakan mirip manusia, termasuk mengenakan pakaian, melakukan push-ups, dan tentu saja berjalan. Untuk saat ini, telah dipastikan bahwa Petman tidak akan digunakan dalam tugas militer aktif. Sebagai gantinya, itu akan bertanggung jawab untuk menguji pakaian perlindungan kimia untuk tentara. Ini juga berguna dalam misi darurat khusus yang dianggap terlalu berbahaya bagi manusia, seperti pemadam kebakaran, dan penyelamatan darurat di lingkungan berbahaya.

Berbicara di konferensi robotika TechCrunch pada Mei 2018, pendiri Boston Marc Raibert mengumumkan bahwa perusahaan akan mulai membuat penjualan SpotMini, salah satu robot berbentuk anjing pada tahun 2019. Raibert menyatakan bahwa perusahaan sedang dalam proses membangun sekitar seratus robot selama dua tahun, dan mereka sudah mencari untuk mengontrak proyek ke produsen yang tersedia.

SpotMini, yang dikembangkan selama beberapa tahun, adalah versi Spot yang lebih kecil yang disebutkan di atas (itu sendiri dibuat pada tahun 2015). SpotMini memiliki berat sekitar 66 pound, dan diharapkan datang dengan baterai yang dapat bertahan selama 90 menit.