Buffett Laments ‘Roadkill’ yang Kehilangan Pekerjaan, Mengatakan AS Harus Membantu

Warren Buffett menyamakan pekerja menganggur dengan hewan yang tidak berdaya untuk menghindari kecelakaan mobil, dan mengatakan AS harus berbuat lebih banyak untuk membantu mereka yang kehilangan tempat tinggal akibat persaingan dari luar negeri dan teknologi.

“Tidak ada yang harus roadkill,” kata Buffett pada pertemuan tahunan Berkshire Hathaway Inc di Omaha, Nebraska.

Miliarder tersebut menghadapi beberapa pertanyaan saat pertemuan tentang penurunan lapangan kerja di sektor manufaktur – sebuah tema utama dalam pemilihan presiden baru-baru ini – dan tentang pemangkasan pegawai di Kraft Heinz Co , pembuat makanan yang didukung oleh Buffett dan 3G Capital. Dia mengulangi pandangannya bahwa masyarakat pada umumnya mendapat manfaat dari efisiensi ekonomi dan perdagangan bebas, seringkali dengan mengorbankan pekerja individual yang berjuang untuk mendapatkan pekerjaan baru.

Dia berbicara tentang penderitaan mantan karyawan pada sebuah operasi tekstil Berkshire di New Bedford, Massachusetts, yang kehilangan pekerjaan mereka untuk bersaing dari lokasi yang lebih murah beberapa dekade yang lalu. Buffett mengatakan bahwa pergeseran semacam itu membantu jutaan orang dengan menyediakan kebutuhan dengan biaya lebih rendah.

“Perdagangan besar harus – dan sebenarnya – sangat bermanfaat bagi AS dan dunia,” katanya. “Produktivitas yang lebih besar akan menguntungkan dunia secara umum, tapi menjadi roadkill, menjadi pekerja tekstil di New Bedford” adalah pengalaman yang menyakitkan, tambahnya. “Tidak mengasyikkan menjalani hidup dan mengatakan bahwa saya melakukan ini demi kebaikan yang lebih besar, dan agar sepatu atau pakaian dalam semuanya kurang dari 5 persen.”

Trump’s View

Buffett, 86, mengatakan bahwa produk domestik bruto per orang di AS enam kali lebih tinggi sekarang daripada saat ia lahir, mengulangi optimismenya tentang kemampuan bangsa untuk menghasilkan kekayaan. Itu kontras dengan pandangan Donald Trump selama kampanye kepresidenannya yang sukses, saat dia mengatakan bahwa AS ditipu oleh perjanjian perdagangan bebas. Presiden berbicara dalam pidato pengukuhannya pada bulan Januari tentang “pembantaian Amerika ” di mana “pabrik berkarat” “tersebar seperti batu nisan.”

Tingkat pengangguran AS turun menjadi 4,4 persen pada April, terendah sejak sebelum krisis keuangan, menurut data Departemen Tenaga Kerja hari Jumat. Meski begitu, Gary Cohn, direktur Dewan Ekonomi Nasional, mengatakan banyak pekerjaan membayar terlalu sedikit.

“Kita perlu mengembalikan pekerjaan manufaktur yang membayar banyak,” katanya dalam wawancara televisi Bloomberg, Jumat. “Kita perlu mengembalikan pekerjaan pelayanan yang membayar banyak.”

Buffett sering meminta AS untuk berbuat lebih banyak untuk membantu kelas pekerja dan mengatakan bahwa sistem pajak dimiringkan untuk menguntungkan orang kaya seperti dia, sebuah titik yang dia tekan pada hari Sabtu. Dia juga mengatakan terserah kepada presiden, siapa pun yang menjabat, untuk melayani sebagai “kepala pendidik” dan menjelaskan bagaimana perdagangan bebas membantu negara dalam jangka panjang.

“Selain itu, kita harus memiliki kebijakan yang menjaga masyarakat yang menjadi roadkill dalam prosesnya,” kata Buffett. “Kami punya sumber daya.”