Buffett Says Wells Fargo ‘Benar-benar Salah’ dalam Pendekatan Skandal

Warren Buffett, yang mengendalikan saham terbesar di Wells Fargo & Co, mengatakan bahwa bank tersebut salah menangani skandal akun palsu tersebut karena gagal bertindak segera untuk memperbaiki pelanggaran yang mencoreng reputasi pemberi pinjaman dan membuat lebih sulit untuk menarik pelanggan.

“Mereka benar-benar salah dalam hal itu,” kata Buffett pada hari Sabtu di Omaha, Nebraska, pada pertemuan tahunan Berkshire Hathaway Inc. “Masalah utamanya adalah mereka tidak bertindak saat mereka mempelajarinya .”

Saham Wells Fargo sedikit berubah dari harga penutupan 2014 mereka, sementara saingannya Bank of America Corp dan JPMorgan Chase & Co masing-masing maju lebih dari 30 persen dalam rentang tersebut. Skandal tersebut telah menyebabkan jutaan dolar denda dan biaya legal dan membuat posisi Wells Fargo sebagai salah satu bank dengan run terbaik di negara ini. Pada bulan Oktober, Chief Executive Officer John Stumpf mengundurkan diri setelah diangkut di depan Kongres untuk memberi kesaksian mengapa pemberi pinjaman membuka rekening tanpa izin dari pelanggan.

Untuk memperbaiki kerusakan tersebut, perusahaan memperkuat kontrol internal, target penjualan dan bonus yang ditinggalkan yang dikaitkan dengan pelanggaran tersebut, dan mendorong Tim Sloan untuk menjadi CEO. Bank juga menghapus atau mencakar sekitar $ 180 juta pembayaran, sebagian besar dari Stumpf dan mantan kepala bank komunitas Carrie Tolstedt.

Buffett mengatakan pada hari Sabtu bahwa sistem kompensasi yang cacat – seperti pengaturan yang memberi penghargaan pada karyawan Wells Fargo untuk memenuhi target penjualan yang agresif – adalah masalah periodik bagi perusahaan, dan dapat mempromosikan perilaku yang salah.

‘Cukup Buruk’

“Sudah cukup buruk sistemnya buruk,” kata Buffett, membangun ucapannya sebelumnya tentang bank tersebut. “Tapi mereka tidak bertindak.”

Enam bulan yang lalu, Buffett menyebut Stumpf sebagai “orang yang sangat baik” yang “membuat kesalahan” karena terlalu lamban menanggapi masalah bank. Namun, miliarder tersebut memilih untuk memilih ulang daftar direktur bank bulan lalu.

Buffett mengendalikan sekitar 500 juta saham berbasis di San Francisco Wells Fargo, terutama melalui Berkshire. Saham itu bernilai lebih dari $ 25 miliar pada penutupan hari Jumat, menjadikannya salah satu kepemilikan utamanya. Pertanyaan pertama yang dia hadapi dalam pertemuan tahunan adalah tentang bank.

Miliarder tersebut juga mengatakan pada hari Sabtu bahwa pemberi pinjaman seharusnya bertindak ketika karyawan menghubungi hotline internal untuk mengeluh tentang kesalahan rekan kerja. Beberapa mantan pekerja mengklaim bahwa mereka dipecat karena melakukan kesalahan yang berkaitan dengan pembukaan rekening tanpa sepengetahuan pelanggan dan pelanggaran penjualan lainnya.

Buffett mengatakan itu adalah “kesalahan besar, besar, besar” bagi perusahaan untuk mengabaikan keluhan atau mengirim mereka “kembali ke seseorang di bawah” daripada mengangkatnya. Dia membandingkannya dengan hotline Berkshire, yang menurutnya merupakan “sumber informasi utama bagi saya tentang segala sesuatu yang dilakukan salah di sebuah anak perusahaan.”

Wells Fargo mengatakan dalam sebuah pernyataan Sabtu bahwa “kami setuju dengan komentar Mr. Buffett,” dan menambahkan bahwa bank tersebut sedang berusaha memperbaiki masalahnya.

Sebuah laporan dari dewan bank mengenai praktik penjualan diakhiri setelah “tinjauan terbatas” bahwa tidak ada “bukti dokumenter yang menunjukkan pembalasan yang disengaja” terhadap pekerja yang menimbulkan kekhawatiran. Sloan, CEO bank tersebut, mengatakan bahwa sebagian besar panggilan ke bank yang disebut EthicsLine ditangani dengan benar dan berjanji untuk memperbaiki kasus di mana mereka tidak berada.