China Clamps Down on Berita Online Dengan Aturan Keamanan Baru

China memperketat peraturan untuk berita online karena sensor mencoba mengendalikan penyebaran informasi melalui aplikasi instant messaging, blog dan sumber media lainnya yang berkembang biak di seluruh negeri.

Aturan yang diumumkan pada hari Selasa akan meminta penerbit online untuk mendapatkan lisensi pemerintah dan memblokir perusahaan asing atau swasta untuk berinvestasi di layanan berita online atau menyebarkan berita secara langsung.

Kantor berita China harus menjalani pemeriksaan keamanan sebelum bekerja dengan perusahaan asing, menurut sebuah pernyataan dari Administrasi Cyberspace China, badan tersebut bertugas menegakkan peraturan, yang mulai berlaku 1 Juni.

Langkah tersebut menyusul tindakan keras terhadap perbedaan pendapat di bawah pemimpin Partai Komunis Xi Jinping yang telah menyebabkan kontrol yang lebih ketat terhadap apa yang dapat dipublikasikan secara online.

Dengan peraturan terbaru, pemerintah akan meminta perusahaan internet untuk menyensor apa yang pelanggan mereka lihat atau berisiko kehilangan hak mereka untuk mendistribusikan berita, kata pakar media China Qiao Mu.

“Ini ditujukan untuk perusahaan daripada pengguna individual,” katanya. “Bukan hanya untuk mengendalikan informasi secara ideologis, tapi juga untuk mengendalikan sumber informasinya.”

Ada lebih dari 700 juta pengguna internet di China. Pihak berwenang telah lama berusaha untuk memblokir materi yang dianggap subversif dengan menghapus barang-barang yang tidak pantas dari situs berita dan microblog. Di bawah sistem penyensoran yang rumit yang telah dijuluki Great Firewall, situs web seperti Twitter, Facebook dan YouTube diblokir.

Banyak pengguna internet di China secara teratur menghindari sistem tersebut dengan menggunakan jaringan pribadi virtual, atau VPN. Mereka menawarkan koneksi terenkripsi yang dimaksudkan untuk menggagalkan penyensoran dan mengizinkan akses ke situs yang dilarang.

Aturan baru mengadopsi pendekatan yang lebih proaktif, mendikte pembatasan kepemilikan dan pendanaan situs berita dan menargetkan perusahaan atau individu yang melanggar mereka. Layanan berita akan menghadapi hukuman seperti penuntutan pidana jika mereka gagal “bertahan dalam … melayani sosialisme,” mempromosikan “budaya online yang jinak,” dan “melindungi kepentingan nasional.”

Qiao mengatakan tiga perusahaan internet terbesar di China – Baidu, Tencent, dan NetEase – dapat terpengaruh. Masing-masing menyediakan akses ke berita: Baidu melalui platform pencarian populernya, Tencent melalui aplikasi pesan WeChat dan NetEase melalui aplikasi Mobile News-nya.

Sejumlah penyedia berita kecil yang menggunakan platform perusahaan besar juga akan berada di bawah peraturan baru, kata Qiao.

Juru bicara Baidu Whitney Yan mengatakan bahwa perusahaan tersebut tidak memiliki komentar. Perwakilan Tencent dan Netease tidak segera menanggapi pertanyaan tentang peraturan baru tersebut.

Aturan tersebut menargetkan layanan internet China dan sepertinya tidak akan mempengaruhi organisasi berita asing dan situs web berbasis di luar negeri, banyak di antaranya telah diblokir di China.

Berapa banyak informasi yang disaring akan ditentukan oleh bagaimana lembaga yang tegas termasuk Administrasi Cybersecurity menegakkan peraturan baru tersebut, kata Zhan Jiang dengan Departemen Jurnalisme Internasional dan Komunikasi di Universitas Luar Negeri Beijing.

Kantor Berita Xinhua resmi mencirikan peraturan tersebut sebagai tindakan pengamanan yang dimaksudkan untuk melindungi kerahasiaan pengguna.

Namun peraturan tersebut juga mengungkapkan kecemasan yang meningkat di kalangan penguasa negara mengenai “aktivisme digital” yang mendorong perubahan di masyarakat China, kata Xiao Qiang, direktur Proyek Internet China di University of California di Berkeley. Kekhawatiran tersebut meningkat, katanya, dengan kenaikan popularitas layanan kuasi-otonom seperti WeChat, yang telah terjadi di mana-mana di beberapa kota besar.

“Ada jutaan netizen China yang mampu menghindari Great Firewall,” kata Xiao, menambahkan bahwa telah membuat para pemimpin takut “kehilangan kendali atas media online, yang memainkan peran penting dalam membentuk pikiran publik di China saat ini.”