China Punya Produktivitas Terbesar di Dunia

Hampir semua orang menganggap bahwa China akan menyalip AS sebagai ekonomi dunia yang sangat diperlukan. Salah satu faktor, bagaimanapun, dapat memperlambat pawai yang tampaknya tanpa henti dan meragukan prospek China untuk menjadi ekonomi maju: produktivitas yang goyah.

Tentu, Cina maju setiap hari dengan kekayaan, teknologi dan keahlian. Tapi tidak ada yang tak terelakkan di bidang ekonomi. Seiring kenaikan biaya dan angkatan kerja menyusut karena kebijakan “satu anak” Beijing yang telah berlangsung bertahun-tahun, China perlu memeras lebih banyak dari setiap pekerja yang tersisa untuk mempertahankan pendapatan. Jika tidak, China bisa menyerah pada lintasan yang lamban yang mengancam masa depan dan keseluruhan ekonomi global.

Meskipun reputasi China sebagai teladan efisiensi otoriter, negara tersebut tidak kebal terhadap tren global dari penurunan produktivitas produktivitas. The Conference Board, menggunakan perkiraan pertumbuhan ekonomi disesuaikan, angka produktivitas tenaga kerja Cina naik 3,7 persen pada tahun 2015, terjun terjal dari rata-rata 8,1 persen per tahun antara tahun 2007 dan 2013. (statistik resmi China juga menunjukkan pertumbuhan produktivitas jatuh, meskipun menetap di Tingkat yang lebih tinggi.)

Tentu saja, bahkan klip yang dikurangi itu terlihat norak-layak bagi para pembuat kebijakan di tempat lain. Produktivitas tenaga kerja naik tipis hanya 0,7 persen di AS dan 0,6 persen di zona euro pada tahun 2015. Namun kenaikan yang lebih kecil di China adalah masalah besar, karena ia memiliki banyak tantangan untuk dilakukan. Pekerja Cina sangat tidak produktif dibandingkan dengan rekan-rekan mereka di AS. Dewan Konferensi menghitung bahwa pada tahun 2015 setiap pekerja yang dipekerjakan di China hanya menghasilkan 19 persen dari jumlah PDB seorang pekerja Amerika. Itu tidak jauh lebih baik daripada pekerja India, yang menciptakan 13 persen.

China, seperti negara-negara ekonomi lainnya di Asia, menghadapi konsekuensi dari keberhasilan masa lalunya. Perekonomian kawasan ini mencapai tingkat pertumbuhan yang mengejutkan dengan melemparkan pekerja miskin dan terutama agraris ke dalam rantai pasokan industri dan global. Hal itu menghasilkan banyak keuntungan produktivitas, karena para petani mulai membuat segalanya dari boneka beruang ke iPhone.

Dengan kata lain, China mendorong perkembangannya yang pesat dengan mengubah tenaga kerja dan modal yang kurang dimanfaatkan menjadi ekonomi kapitalis modern. (Itu sebabnya Paul Krugman sekali berpendapat bahwa tidak ada yang sangat ajaib tentang Asia “keajaiban.”) Tak pelak, meskipun, seperti menggantung rendah, buah meningkatkan produktivitas akan dijemput sebagai kemajuan ekonomi. Kemudian bang yang Anda dapatkan untuk setiap buck input baru mulai lancip.

Itulah tantangan yang dihadapi China sekarang. Seperti Harry X. Wu, seorang ahli pembangunan di Hitotsubashi University Jepang, telah menempatkan : “China perlu fokus pada mendapatkan lebih banyak dari sumber daya yang tersedia, daripada mengandalkan akumulasi modal yang cepat.”

Masalahnya adalah China tidak melakukan dengan baik di depan itu. Sumber daya keuangan terus terbuang pada, perusahaan sering milik negara yang tidak efisien dalam industri membengkak – semua orang “zombie” perusahaan di sektor-sektor seperti baja, batu bara dan semen. Ini mencuri sumber daya penting dari perusahaan yang lebih produktif. Ketika para ekonom di Rabobank memperingatkan dalam sebuah laporan bulan Maret , sistem tersebut bekerja melawan “lingkungan wirausaha yang menguntungkan dan penghancuran kreatif Schumpeterian” yang penting untuk meningkatkan produktivitas.

Bahkan upaya China untuk menumbuhkan industri dan pengusaha baru berteknologi tinggi mungkin agak kontraproduktif. Dengan membagikan subsidi besar di sektor yang ditargetkan, seperti kendaraan listrik, dan handout yang mudah didapat untuk memulai usaha, negara lagi mengacaukan pasar dan tidak membiarkan perusahaan yang benar-benar produktif naik ke puncak. Ini mengatakan bahwa keuntungan produktivitas China telah merosot bahkan karena kampanyenya untuk inovasi dan “kewiraswastaan ​​massal” semakin meningkat.

Kelemahan dari kebijakan ini menunjukkan dirinya dalam ukuran lain yang disebut produktivitas faktor total , atau TFP, yang merupakan jumlah output yang tidak dihasilkan oleh input saja. Dengan perhitungan Dewan Konferensi, TFP China benar-benar menyusut pada tahun 2015, yang berarti pertumbuhan modal dan tenaga kerja yang lebih besar diperlukan untuk menghasilkan jumlah barang dan layanan yang sama. Dalam hal ini, China kehilangan tanah baik ke AS, di mana TFP tumbuh 0,1 persen pada tahun 2015, dan negara berkembang lainnya, seperti India, yang menyaksikan kenaikan 1,2 persen.

Bagi China, konsekuensinya bisa sangat parah. Ekonom Rabobank resah bahwa keuntungan produktivitas yang lemah bisa menjerat China dalam perangkap berpenghasilan menengah yang ditakuti – deselerasi pertumbuhan yang menyedihkan begitu pendapatan mencapai tingkat substansial, namun tidak maju. Dan karena kontribusi China telah meningkat dalam pertumbuhan ekonomi global, perlambatan akan melukai semua orang dari penambang bijih besi hingga penggilingan kopi ke penggorengan goreng Prancis.

Untuk menghindari nasib seperti itu, ekonom Rabobank merekomendasikan serangkaian kebijakan peningkatan produktivitas, termasuk memperkuat modal manusia dengan memperbaiki pendidikan dan menyesuaikan lingkungan peraturan untuk mendukung inovasi dengan lebih baik, misalnya, memperkuat perlindungan kekayaan intelektual. Perusahaan China juga perlu membelanjakan lebih banyak untuk penelitian dan pengembangan. Cina masih menapak saingannya seperti Korea Selatan dan Jepang dalam jumlah yang diinvestasikan dalam Litbang, relatif terhadap output nasional.

Tentu saja, yang benar-benar dibutuhkan China adalah semacam reformasi pasar bebas yang saat ini para pemimpin di Beijing begitu enggan diterapkan. Negara perlu membiarkan kekuatan pasar mengalokasikan uang dan talenta ke industri dan perusahaan yang paling kompetitif dan produktif di negara ini.

Bagi AS, ada secercah lapisan perak. Jika China tidak dapat mengangkat produktivitasnya, keunggulan apa pun yang dimiliki negara-negara maju akan semakin lebat. Boston Consulting Group memperkirakan bahwa ketika produktivitas unggul pekerja Amerika diperhitungkan, biaya produksi di China dan AS pada umumnya sama. Kegagalan China bisa membuat masalah Barat dengan produktivitas sedikit lebih mudah ditanggung.