Chipotle CEO meminta maaf atas penyakit, bersumpah untuk menjadi ‘tempat paling aman untuk makan’

Chipotle pendiri dan co-Chief Executive Officer Steve Ells Kamis meminta maaf kepada pelanggan yang jatuh sakit setelah makan di restoran perusahaan, dan berjanji bahwa menyapu praktek keamanan pangan baru akan mencegah wabah tersebut di masa depan.

“Ini adalah insiden yang sangat disayangkan dan saya sangat menyesal bahwa hal ini terjadi, tetapi prosedur kami menempatkan di tempat hari ini begitu di atas norma-norma industri yang kita akan menjadi tempat paling aman untuk makan,” kata Ells dalam sebuah wawancara pada program “Today” NBC.

Komentarnya itu muncul sehari setelah para pejabat kesehatan setempat melaporkan bahwa 80 orang telah muak dengan norovirus terkait dengan restoran Chipotle Mexican Grill Inc di Boston, dalam gelombang terbaru dari pelanggan yang telah jatuh sakit pada tumit wabah lain di Northwestern Amerika Serikat .

Temuan yang muncul terpisah dari serentetan infeksi E. coli dalam beberapa bulan terakhir yang telah sakit 52 orang di sembilan negara dan memaksa perusahaan untuk menutup sementara beberapa lokasi.

Burrito rantai restoran telah di bawah pengawasan sejak November, ketika para pejabat kesehatan pertama terkait ke E. coli wabah, kejadian keamanan pangan ketiga perusahaan sejak Agustus.

Penyakit telah menimbulkan kekhawatiran tentang potensi kerusakan reputasi Chipotle itu meskipun loyalitas itu telah membangun lebih dari penggunaan dari produk segar, daging dibesarkan tanpa antibiotik dan bahan-bahan bebas dari organisme yang dimodifikasi secara genetik, atau GMO.

Beberapa kritikus mengatakan keprihatinan keamanan pangan menimbulkan pertanyaan tentang merek yang tumbuh cepat, dan saham perusahaan telah jatuh dari tahun-tinggi pada bulan Agustus, ketika insiden dimulai.

Ditanya apakah perusahaan bisa pulih secara finansial, Ells mengatakan “tentu,” sentimen beberapa analis bersama.

“Kami melihat nilai dalam saham dari level saat ini untuk investor yang dapat melihat melalui potensi choppiness jangka pendek,” tulis analis William Blair dalam sebuah catatan penelitian.

Setelah komentar Ells, saham Chipotle naik 3,6 persen pada US $ 567,71 dalam perdagangan premarket pada hari Kamis. Saham telah jatuh sekitar 20 persen tahun ini.

Ells mengatakan restoran Boston yang terkena akan membuka kembali setelah benar-benar dibersihkan dan memiliki semua karyawan diuji untuk norovirus, yang sangat menular dan menyebar dengan mudah melalui makanan dan permukaan yang terkontaminasi.

Lebih dari 120 orang di kota timur laut Amerika Serikat melaporkan gejala.

Mengenai wabah E. coli, Ells mengatakan US Food and Drug Administration masih belum menemukan sumber yang tepat untuk bakteri, yang dapat menyebabkan diare berat dan muntah.

Ia mengatakan prosedur keamanan pangan baru Chipotle akan memasukkannya 10 sampai 15 tahun ke depan dari standar industri.

“Kami melakukan banyak hal untuk memperbaiki ini dan untuk memastikan hal ini tidak terjadi lagi.”

(Tambahan pelaporan oleh Subrat Patnaik di Bangalore; Editing oleh Chizu Nomiyama dan Bernadette Baum)