Cina Mengulangi Kesalahan Barat di Pakistan

Ketika Presiden Xi Jinping mengumumkan pada tahun 2015 bahwa China akan memompa investasi senilai $ 46 miliar ke Pakistan, penerima kemurahan hatinya tampak kurang terkejut daripada yang diperkirakan. Elit militer dan politik Republik Islam Pakistan telah lama mengekstraksi bantuan dari kekuatan luar dengan imbalan tutup benda di rumah. Sejauh April 1948, hampir delapan bulan setelah kemerdekaan, Perdana Menteri Liaquat Ali Khan meyakinkan komandan militer Pakistan bahwa tiga perempat dari anggaran negara baru akan ditujukan untuk pertahanan – sepenuhnya mengharapkan bahwa AS akan menanggung janji tersebut.

Xi tidak diragukan lagi akan melakukan investasi di Pakistan – yang mencakup jaringan proyek jalan, kereta api, listrik dan pelabuhan yang secara kolektif dikenal sebagai Koridor Ekonomi China Pakistan, atau CPEC – pada konferensi “Belt and Road” besarnya akhir bulan ini. . Orang-orang China berpendapat bahwa proyek-proyek ini tidak akan menghubungkan China ke pasar dan pemasok dari Eropa ke Asia Tenggara, namun juga mendorong stabilitas dan pembangunan di negara-negara di pinggirannya. Memang, bahkan Dana Moneter Internasional (IMF) berharap bahwa miliaran China akan mengurangi kendala sisi pasokan kronis Pakistan dan mungkin mengurangi tekanan pada anggaran pembangunan negara tersebut.

Itu, bagaimanapun, mencerminkan semacam optimisme buta yang mensponsori sponsor Pakistan AS selama beberapa dekade. Jika orang Tionghoa tidak berhati-hati, mereka juga akan mendapati bahwa uang mereka telah membelikan mereka sedikit lebih banyak daripada sakit kepala.

Sebagai bagian dari CPEC, pinjaman China akan mengalir ke Pakistan untuk infrastruktur transportasi perkotaan, untuk pembangkit listrik dan untuk pelabuhan dan jalan raya. Tahap pertama berfokus pada kekuasaan – $ 18 miliar dialokasikan untuk sektor ini, terutama untuk pembangkit listrik tenaga batubara – dan $ 10 miliar telah dijanjikan untuk jalan raya, pelabuhan dan Perkeretaapian Pakistan.

Cina biasanya berjuang untuk memenuhi janji-janji besar seperti itu, tentu saja. Tapi angka yang diceritakan tentang telah menguasai imajinasi Pakistan. Sektor seperti semen mulai tumbuh sebagai respon, meningkatkan Bursa Efek Karachi, yang merupakan kinerja terbaik dunia tahun lalu. Harga real estat juga meningkat .

Bagi China, manfaat dari koridor tampak jelas. Banyak dari strategi besar yang terletak pada berusaha untuk menghindari para “Malaka dilema”: 80 persen dari minyak, dan banyak perdagangan, mengalir melalui chokepoint sempit di Selat Malaka yang akan berbahaya mudah bagi AS, misalnya, atau India memblokade. Salah satu cara untuk mengurangi ketergantungan itu adalah dengan membawa minyak atau barang ke pelabuhan Laut Arab baru China di Gwadar, di provinsi Balochistan, Pakistan, dan memindahkan mereka ke daratan ke provinsi Xinjiang. Dalam proses ini, analis Cina bersikeras , Cina mungkin akan mampu meningkatkan ekonomi Pakistan, menstabilkan politik dan membuat itu sedikit kurang merepotkan daripada saat ini.

Alasan tersebut mengabaikan beberapa pelajaran di masa lalu. Yang pertama: Jangan abaikan politik dalam negeri Pakistan. Sudah seluruh program menjadi kusut dalam tarik-menarik internal. Pemimpin dari Balochistan yang resah mengeluh bahwa CPEC, yang semula seharusnya kebanyakan dijalankan melalui provinsi mereka dan Khyber Pakhtunkhwa, sekarang terlihat menguntungkan provinsi timur Punjab dan Sindh yang lebih kaya. Pengunjuk rasa mengatakan bahwa rute tersebut diubah untuk menguntungkan Punjab pada khususnya; Provinsi ini merupakan kubu Perdana Menteri Nawaz Sharif dan diperintah oleh saudaranya Shahbaz.

Bagi orang Cina, ini adalah perairan yang belum dipetakan. Mereka harus menyeimbangkan keuntungan dengan elit penguasa di Islamabad dan Lahore dengan penduduk lokal di Balochistan, yang lebih dari sekedar bisa dengan keras mengganggu pekerjaan di koridor tersebut. Jika China gagal melakukannya, Pakistan akan berakhir lebih tidak stabil, tidak kurang.

Pelajaran kedua adalah berhati-hati terhadap tentara Pakistan. Beberapa dasawarsa dukungan luar negeri hanya mengakar lebih jauh dari militer di pusat bukan hanya negara Pakistan, tapi juga ekonomi dan masyarakatnya.

Pakistan berisik dan cukup menyimpang untuk membuat perencana China bertanya-tanya apakah tentara tidak dapat membuat pasangan yang lebih baik daripada pemerintah sipil atau sektor swasta. CPEC telah memperparah perselisihan sipil-militer di sebuah negara yang melihat perpindahan kekuasaan demokratis pertamanya yang damai beberapa tahun yang lalu. Organisasi militer telah memulai banyak pekerjaan di koridor, terutama pembangunan jalan. CPEC berada di puncak agenda ketika kepala militer Pakistan mengunjungi Beijing bulan lalu. Dan tentara telah menyebutkan tugas untuk mengamankan koridor tersebut sebagai alasan untuk meningkatkan keseluruhan divisi baru dari sembilan batalyon dan enam “sayap sipil”.

Pola itu sudah biasa bagi banyak orang di Washington: Uang yang dikirim ke Pakistan memiliki kebiasaan membungkuk lebih jauh memperkuat kekuatan tentara. Sementara itu, pemerintah sipil diam-diam tapi cepat kehilangan antusiasme untuk proyek-proyek CPEC, yang benar mengakui mungkin berakhir menguras sumber daya bukannya meningkatkan mereka. Selama dua tahun berturut-turut, pemerintah telah melangkah untuk mengurangi jumlah uang sendiri Pakistan berkomitmen untuk koridor.

Semakin kuat tentara, dan semakin lemahnya insentif bagi pemerintah sipil untuk membuka ekonomi ke negara-negara selain China, semakin kecil kemungkinan Pakistan akan makmur dalam dekade-dekade mendatang. Tidak ada pertanyaan Pakistan yang lebih stabil dan makmur sangat penting bagi Asia Selatan dan Barat, untuk China dan dunia. Tapi jauh dari pasti CPEC akan menghasilkannya.