Cruises Boom sebagai Jutaan Orang Tionghoa Ambil ke Laut

Liu Jing bangun pukul 7, memberi makan ibunya yang berusia 84 tahun dan cucu laki-laki berusia dua tahun dan kemudian menghabiskan hari menonton anak laki-laki itu bermain di taman bermain, dengan istirahat untuk makan dan tidur siangnya dan mungkin sebuah TV kecil di malam hari .

Itu tidak biasa bagi pensiunan orang Tionghoa, banyak di antaranya memainkan peran penting dalam membesarkan cucu-cucu, namun Liu, 57, berada di kapal Costa Atlantica, sebuah kapal pesiar mewah yang penuh dengan aktivitas dan kejadian yang sebagian besar diabaikannya.

“Saya tidak punya waktu untuk melakukan semua ini,” kata Liu, 57, seorang penduduk Beijing yang berlayar dengan suami, cucu dan ibunya dari pelabuhan Tianjin akhir tahun lalu. “Ke mana pun Anda melihat pelayaran, Anda melihat jalan tengah- Orang tua seperti saya, dengan anak kecil. ”

Baris termasuk Royal Caribbean Cruises Ltd . Dan Karnaval Corp telah mengirim armada kapal mewah ke China untuk memasuki pasar dengan pertumbuhan tercepat di dunia, namun mereka menghadapi perairan yang penuh gejolak. Selain memuaskan selera penumpang China, mereka berlayar dalam bayang-bayang kawasan ini yang semakin bergejolak. Dan segera, ancaman baru akan muncul: perusahaan China sedang membangun kapal besar mereka sendiri.

“Sekarang ini proses belajar,” kata Ken Muskat, CEO SkySea Holding International Ltd, operator pelayaran berbasis di Shanghai. “Semua orang beradaptasi dan belajar lebih banyak tentang apa yang dicari pasar China.”

Jumlah penumpang di China telah meningkat sepuluh kali lipat dalam lima tahun, menjadi sekitar 2 juta pada tahun 2016, dan pemerintah memperkirakan 4,5 juta pada akhir dekade ini. Sebagian besar melakukan perjalanan lebih pendek – rata-rata lima hari – dan menelepon ke Korea Selatan dan Jepang, dua tujuan teratas di Asia di luar China, menurut badan pelaksana industri Cruise Lines International Association .

Dengan begitu banyak potensi – China masih berada di tempat yang dekat dengan 11 juta orang Amerika yang berlayar setiap tahun – perusahaan membawa kapal yang lebih besar dan lebih baik ke Laut Kuning, menyesuaikan penawaran mereka dan mencari destinasi baru dalam upaya untuk meyakinkan wisatawan China bahwa Pelayaran lebih dari sekedar bentuk transportasi.

Kapal selam terbaru Royal Caribbean, ” Ovation of the Seas ” seharga 4.905 penumpang , lengkap dengan bujangan langit dan robot indoor tiba di pelabuhan rumah baru Tianjin pada tanggal 4 Mei untuk musim panas setelah dibaptis di China tahun lalu oleh Aktris Fan Bingbing. Di dek, sebuah patung panda ibu mengulurkan tangan ke anaknya di geladak di bawahnya.

“Kami masih memiliki tantangan besar di depan kita untuk menciptakan lebih banyak kesadaran konsumen tentang apa itu pesiar, seperti apa pengalaman itu,” kata Adam Goldstein, presiden Royal Caribbean.

Tapi sebelum kapal penjelajah newbie China beradaptasi dengan kehidupan di lautan, jalur pelayaran pertama harus disesuaikan dengan selera lokal. Dan itu dimulai di dapur.

“Entah itu nasi dan bubur untuk sarapan atau berbagai jenis makanan laut untuk makan siang atau makan malam, mereka adalah sticklers karena keaslian masakan China,” kata Goldstein.

Lalu ada hiburan. Pergilah ke pertunjukan bergaya Broadway yang dicintai di Karibia dan ikut menyanyikan lagu dan tarian China yang lucu dan selebriti lokal. SkySea mengundang kandidat dari kontes menyanyi di TV China Voice of China untuk melakukan dan menggelar kontes kecantikan Miss World China Final di atas kapal Golden Era, yang bisa membawa 1.814 orang.

Royal Caribbean pada tahun 2016 mengundang artis cross-talk Guo Degang untuk tampil di “Ovation of the Seas” saat kunjungan perdana kapal ke China tahun lalu.

“Ada banyak penekanan pada belanja,” kata Goldstein, menambahkan bahwa penumpang China menghabiskan dua atau tiga kali lebih banyak di toko on-board. “Plus kita tahu bahwa mereka belanja dengan penuh semangat di pelabuhan panggilan.”

Tapi mungkin perbedaan terbesar di China adalah bahwa kapal pesiar sering merupakan liburan mutigenerasional.

“Wisatawan pelayaran China sangat berorientasi keluarga,” kata Muskat di SkySea, yang menghitung layanan perjalanan online Royal Caribbean dan China Ctrip.com International Ltd. sebagai pendukung utama. “Mereka suka menghabiskan banyak waktu dengan keluarga mereka sedangkan di Amerika Utara Anda Bisa menempatkan anak-anak di program pemuda selama tujuh hari dan tidak melihat mereka lagi. ”

Liu mengatakan bahwa dia hampir tidak mencoba kolam renang, mahjong, pertunjukkan, kasino, bar dan gym di kapal pesiarnya, yang dimiliki oleh Costa Crociere SpA dari Italia , karena cucunya dan ibu 84 tahun membutuhkan perhatian terus-menerus. Costa mengatakan bahwa pihaknya mengundang koki lokal untuk kapal pesiar China dan menambah ruang ritel yang lebih luas. Perusahaan, yang masih menyimpan rasa Italia ke pelayarannya, mengatakan sekitar 85 persen akomodasi penumpangnya ada di kabin keluarga untuk kapal pesiar China.

Menjahit kapal untuk memenangkan pelaut China dapat memberi keuntungan pada jalur pelayaran lokal yang dapat beradaptasi dengan cepat terhadap selera konsumen China yang berubah dengan cepat, kata Yu Dunde, CEO layanan pemesanan perjalanan online China Tuniu Corp.

China memiliki “penawaran serupa yang terlalu banyak,” kata Yu. “Untuk memenangkan pasar, Anda harus berdiferensiasi melalui kegiatan, Anda harus memberi orang sesuatu yang tidak bisa dilalui oleh kapal pesiar lain.”

Perusahaan mencoba melakukan diversifikasi, dengan lebih banyak kapal berangkat dari pelabuhan selatan seperti Guangzhou dan Xiamen ke perairan hangat Laut Cina Selatan untuk pasar musim dingin.

Operator dan galangan kapal China sendiri juga memasuki pasar untuk kapal pesiar besar. Shanghai Waigaoqiao Shipbuilding Co, anak perusahaan China State Shipbuilding Corp. , bekerja sama dengan pembuat kapal pesiar Italia Fincantieri SpA untuk membangun dua kapal , senilai sekitar $ 1,5 miliar, menurut sebuah memorandum yang ditandatangani pada bulan Februari. Kapal-kapal tersebut akan dikirim ke perusahaan patungan berbasis China yang baru antara Karnaval, CSSC dan CIC Capital, dan akan disesuaikan untuk pasar China. Yang pertama, membawa sekitar 4.000 penumpang, diharapkan akan dikirim sekitar tahun 2023 dan operator juga memiliki opsi untuk empat lagi.

Tapi untuk operator lokal dan asing, perairan di sekitar China telah menjadi semakin berisiko karena politik daerah. Kedua Royal Caribbean Cruises dan Costa membatalkan panggilan ke pelabuhan Korea Selatan pada Maret untuk kapal pesiar mereka berangkat dari China di tengah meningkatnya ketegangan antara kedua negara atas penyebaran sistem pertahanan rudal AS THAAD.

China memiliki sikat serupa dengan Jepang dan tetangganya di Asia Tenggara mengenai pulau-pulau yang disengketakan.

Resiko tersebut tidak menghalangi ekspansi industri. Garis pelayaran sudah mengarah ke pasar kapal penjelajah potensial yang sebagian besar belum dimanfaatkan di kota-kota pedalaman China, sebuah pasar yang semakin mudah diakses karena negara tersebut membangun lebih banyak bandara dan jalur kereta api berkecepatan tinggi.

“Mereka tidak bisa mengabaikan pasar yang lebih luas di luar wilayah pesisir” kata Yu. “Jika mereka bisa memperluas pasar ke pedalaman, maka jumlah pelayaran bisa tumbuh dari jutaan menjadi puluhan juta.”