Dear Uber, Pendanaan Rekor Itu Berarti Didi Datang untuk Anda

Raksasa bertajuk naik raksasa China Didi Chuxing baru mengumpulkan lebih dari $ 5,5 miliar, memberikan CEO Uber Technologies Inc. Travis Kalanick satu hal lagi yang perlu dikhawatirkan.

Pendanaan rekor Didi dikatakan bernilai perusahaan lebih dari $ 50 miliar dan memberinya petik perang untuk meningkatkan upaya memanfaatkan kecerdasan buatan, membangun mobil tanpa sopir, dan bersaing lebih agresif di pasar luar negeri. Infus tunai bertepatan dengan periode kasar untuk Uber, yang menghadapi tuntutan hukum dan masalah citra, dan mengikuti detente di China setelah Uber setuju untuk menyerahkan pasar kepada Didi sebagai imbalan atas saham yang signifikan.

“Pertarungan yang memar dengan Uber mengajar [Didi] banyak,” kata William Bao Bean, mitra yang berbasis di Shanghai dengan dana modal ventura SOSV. “Sekarang pertempuran itu mengeras, dan bisa membeli talenta terbaik di dunia untuk mencoba menjadi besar di China, dan juga menjadi global.”

Sementara Didi menghadapi banyak tantangan yang sama dengan mengundurkan diri Uber-keduanya mengalami pendarahan uang dan melawan regulator-investor masih bertaruh keduanya pada akhirnya akan memiliki armada kendaraan tanpa sopir di kota-kota di seluruh dunia. Ini adalah visi yang berani, tapi mungkin mimpi yang terlalu bagus untuk dilewatkan.

“Risiko terbesar yang dihadapi investor tidak kehilangan uang,” kata Andy Mok , managing director Red Pagoda Resources, firma pencarian eksekutif di Beijing, “namun kehilangan Apple atau Google berikutnya.”

Bagi Didi dan Uber, yang menawarkan penglihatan menarik tentang masa depan saat orang-orang antar-jemput kendaraan tanpa sopir di kota-kota yang menggunakan kecerdasan buatan, teknologi tersebut merupakan peluang besar karena kemampuannya untuk mengurangi biaya, kata Kai-Fu Lee, salah satu modal ventura China yang paling menonjol. Investor.

“Profitabilitas sangat bergantung pada keberhasilan kendaraan otonom,” kata Lee, veteran Microsoft Corp dan Google. “Jika Anda melihat rincian biaya dari Uber atau Didi, sebagian besar biaya – sekitar dua pertiga – didasarkan pada driver mereka, pada apa yang mereka bayar untuk driver, asuransi, perolehan driver.”

Didi memiliki pendukung visinya yang kuat, termasuk SoftBank Group Corp., yang pendirinya Masayoshi Son terkenal karena membuat taruhan besar. Hampir 20 tahun yang lalu ia mendukung sebuah pakaian e-commerce kecil China yang akan menjadi Alibaba Group Holding Ltd. dan menghasilkan keuntungan lebih dari $ 80 miliar.

“SoftBank dikenal membuat investasi yang cukup berisiko – seperti di Alibaba dan Yahoo. Kadang-kadang mereka membayar sangat besar, kadang-kadang tidak, “kata Duncan Clark , pendiri dan ketua di perusahaan penasihat BDA China dan penulis” Alibaba: Rumah yang dibangun oleh Jack Ma. “” Anak menoleransi tingkat risiko yang sangat tinggi. ”

Hubungan Didi-Uber rumit – Uber memiliki sekitar 17,5 persen dari Didi, menjadikannya pemegang saham terbesar, dan juga memungkinkannya memperoleh keuntungan dari keberhasilan Didi. Tetapi bahkan jika mereka tidak lagi saling bersaing di China, mereka berdua memiliki ambisi untuk menjadi pemain global yang besar dan siap bertikai di pasar lain.

Didi telah berkembang di luar wilayah asalnya sebagian besar dengan melakukan investasi atau membentuk kemitraan dengan perusahaan pengendara sepeda seperti Grab in Singapore, Ola di India dan Lyft Inc. di AS.

Bagi Uber, yang hadir di setiap benua yang berpenduduk, India merupakan pasar luar negeri terbesar dan medan pertempuran yang sangat penting. Ketika Didi mengembangkan teknologi penggerak otonomnya, ia dapat memiliki kapasitas untuk merajut jaringan sekutu global yang jauh, yang berfokus pada pengembangan Pasar di Asia dan Timur Tengah, kata Bao Bean.

Sementara kedua perusahaan memiliki kenaikan yang meroket, orang-orang yang bertanggung jawab atas Didi dan Uber sangat berbeda.

CEO Didi Cheng Wei tampak pendiam dan berhati-hati di depan umum, terutama dibandingkan dengan Kalanick Uber, yang telah terlebih dahulu terlibat dalam banyak kontroversi. Dalam beberapa bulan terakhir, Kalanick telah melihat eksodus eksekutif puncak saat perusahaan menyelidiki klaim pelecehan seksual, menghadapi tuntutan hukum atas teknologi mengemudi mobil sendiri dari Waymo milik Alphabet Inc. dan direkam dengan argumentasi dengan seorang sopir di atas struktur biaya.

Didi Chuxing adalah aplikasi berusia empat setengah tahun, yang biasanya menampung lebih dari 20 juta wahana setiap hari di kota-kota di China. Rumahnya adalah sebuah negara di mana kepemilikan mobil baru saja mulai melonjak – dengan sekitar 800 juta penduduk perkotaan, namun hanya 200 juta kendaraan pribadi – dan banyak kota yang tumbuh dengan cepat masih kekurangan sistem kereta bawah tanah atau bus yang stabil. Permintaan terpendam untuk layanan sopir berkala memastikan pertumbuhan awal yang cepat.

Perusahaan tersebut dibentuk melalui penggabungan dua platform berpemandangan naik yang didukung oleh Alibaba dan rekan raksasa Tencent Holdings Ltd. Didi tahun lalu mencapai gencatan senjata dengan Uber setelah keduanya dibakar melalui miliaran dolar untuk memperjuangkan pangsa pasar. Perusahaan China membeli bisnis saingannya di negara ini, dan pada dasarnya menutupnya.

Itu tidak berarti jalan langsung ke depan itu mudah. Setelah mendapat monopoli dekat di China, Didi masih kehilangan uang – bahkan setelah mengurangi subsidi yang ditawarkan kepada pengemudi dan penumpang. Harga yang lebih tinggi juga tidak membantu kepuasan pelanggan.

Pemerintah daerah telah melangkah untuk membatasi siapa yang dapat mengendarai untuk mendapatkan layanan pembawa acara. Beijing dan Shanghai hanya mengizinkan orang-orang dengan izin penduduk lokal untuk menjadi sopir Didi dan kota-kota juga menentukan jenis kendaraan yang dapat digunakan.

“Banyak mobil di luar peta. Saat ini jauh lebih sulit untuk menggunakan Didi. Saya harus menunggu cukup lama, dan saya menggunakan layanan ini jauh lebih sedikit dari sebelumnya, “kata Ma Tianjie, seorang blogger di Beijing. “Saya pikir persepsi publik sedikit memburuk terhadap perusahaan; Ada sedikit simpati dibandingkan saat baru memulai dan masih melawan Uber. “