Dengan Secret Airship, Sergey Brin juga Mau Terbang

Larry Page memiliki mobil terbangnya. Sergey Brin harus memiliki pesawat terbang.

Brin, pendiri Google, telah secara diam-diam membangun pesawat besar di dalam Hangar 2 di Pusat Penelitian Ames NASA, menurut empat orang dengan pengetahuan tentang proyek tersebut. Tidak jelas apakah kerajinan itu, yang terlihat seperti zeppelin, adalah hobi atau sesuatu yang diharapkan Brin untuk berubah menjadi bisnis. “Maaf, saya tidak tahu apa-apa tentang topik ini sekarang,” tulis Brin dalam sebuah email.

Orang-orang yang akrab dengan proyek tersebut mengatakan bahwa Brin telah lama terpesona oleh airships. Minatnya terhadap kerajinan dimulai saat Brin mengunjungi Ames, yang terletak di sebelah markas induk perusahaan induk Google Alphabet Inc. di Mountain View, California. Pada 1930-an, Ames adalah rumah bagi USS Macon, sebuah pesawat besar yang dibangun oleh Angkatan Laut AS. Kira-kira tiga tahun yang lalu, Brin memutuskan untuk membangun salah satu dari dirinya sendiri setelah mengoceh foto-foto lama Macon.

Pada tahun 2015, unit Google Planetary Ventures mengambil alih hanggar besar di Ames dari NASA dan mengubahnya menjadi laboratorium untuk perusahaan tersebut. Pesawat Brin, yang bukan merupakan proyek Alphabet, sudah terbentuk dalam bentuknya. Insinyur telah membangun kerangka logam dari pesawat itu, dan mengisi sebagian besar hanggar besar itu.

Alan Weston, mantan direktur program di NASA Ames, memimpin proyek penerbangan Brin, menurut orang-orang, yang meminta tidak disebutkan namanya mengenai rencana rahasia tersebut. Weston tidak menanggapi permintaan komentar.

Weston memiliki latar belakang yang sama seperti perusahaan yang tidak biasa.

Lahir dari orang tua Australia, Weston menghabiskan sebagian masa mudanya di Turki dan kemudian berakhir di Universitas Oxford. Di sana ia menjadi anggota kunci dari Dangerous Sports Club – sekelompok pengambil risiko yang sangat cerdas yang terbentuk pada awal tahun 1970an dan melakukan hal-hal seperti melontarkan orang melintasi ladang ke jaring.

Anggota klub dikreditkan dengan menemukan bentuk modern bungee jumping. Weston, misalnya, melakukan salah satu lompatan bungee pertama dengan melemparkan dirinya dari Jembatan Golden Gate California dan kemudian menghindari pihak berwenang yang menunggu untuk menangkapnya di pantai. Dia juga mendaki gunung. Kilimanjaro di Afrika dan kemudian berusaha untuk menggantung-meluncur ke bawah, hanya untuk kecelakaan dan sakit pergelangan kakinya dalam proses.

Bertahun-tahun kemudian, Weston bergabung dengan Angkatan Udara dan melakukan pekerjaan teknik sebagai bagian dari Inisiatif Pertahanan Strategis pemerintah AS – yang dikenal lebih luas lagi sebagai sistem pertahanan rudal Star Wars. Pada tahun 1989, Weston mengawasi salah satu tes pertama Star Wars, yang bertujuan menghancurkan rudal Rusia yang masuk ke udara dengan senjata yang dipecat dari luar angkasa.

Setelah menjalankan tugasnya di Angkatan Udara, Weston bergabung dengan NASA dan mengerjakan sejumlah besar proyek, termasuk pengembangan pendarat lunar berbiaya rendah.

Dalam sebuah wawancara radio pada tahun 2013, Weston menggambarkan rencana untuk pesawat terbang yang bisa digunakan untuk mengangkut kargo. Idenya adalah bahwa airships bisa lebih hemat bahan bakar daripada pesawat terbang dan bisa membawa muatan langsung ke tempat yang mereka butuhkan, bukan ke pusat transportasi seperti bandara atau stasiun pengiriman.

“Teknologi pesawat baru memiliki janji untuk mengurangi biaya memindahkan barang per ton-mil sampai pada urutan besarnya,” kata Weston dalam wawancara tersebut. “Itu tergantung dari ukuran pesawat. Pesawat yang lebih besar bisa mengurangi biaya lebih banyak daripada kapal yang lebih kecil, tapi ada desain dari kelas kendaraan yang bisa mengangkat hingga 500 ton yang sebenarnya bisa lebih hemat bahan bakar daripada mobil pun. truk.”

Dia kemudian mendeskripsikan sebuah prototipe yang sedang dia pertimbangkan tentang sebuah helium berbasis kerajinan yang tampak bernafas. “Jadi cara kerjanya adalah bahwa helium di dalam amplop utama diambil dan disimpan di dalam tas di dalam pesawat dengan tekanan yang sedikit lebih tinggi,” katanya. “Saat Anda melakukan itu, udara dibawa dari luar ke dasarnya seperti paru-paru yang menempel di sisi kendaraan. Jadi analogi pernapasannya bagus, dan pengangkatan keseluruhan kendaraan sama dengan beratnya. Udara yang sedang digantikan oleh helium Dan saat Anda mengubahnya, Anda dapat mengendalikan jumlah daya apung yang dimiliki kendaraan itu. ”

Teknik ini, menurut Weston, akan memungkinkan pesawat untuk membawa 500 ton tanpa perlu pemberat. Setelah dihubungi tentang pesawat tersebut, Weston mengubah profilnya di LinkedIn untuk mendaftarkan pekerjaannya saat ini sebagai chief executive officer “ Ltare. ” Dia kemudian melepaskan jabatan tersebut.

Ada banyak upaya untuk membangun airships jenis ini dalam beberapa tahun terakhir. Ini cocok untuk proyek semacam itu yang akan berlangsung di Silicon Valley, yang tampaknya telah memasuki fase steampunk, karena orang-orang berlomba membangun sesuatu mulai dari mobil terbang hingga roket reusable yang kecil.

Pesawat Brin terpisah dari proyek pengangkutan yang disebut Calcifer yang disimpan oleh Google X, laboratorium penelitian eksperimental perusahaan, pada tahun 2014.

Alphabet CEO Page, pendiri Google Brin, telah mendanai setidaknya dua proyek mobil terbang rahasia – para pemula Kitty Hawk dan Zee.Aero, juga terpisah dari Alfabet. Halaman telah mulai mengambil membungkus salah satu dari upaya ini – pada hari Senin, Kitty Hawk merilis sebuah video yang menunjukkan salah satu dari semua kendaraan listriknya lepas landas dan melayang di atas danau dengan sopir yang bertengger di atas.