Dewan Outfitters Perkotaan Dibanting oleh Kelompok untuk ‘Kelangkaan Ekstrim’

Sebuah Urban Outfitters Inc grup investor mendesak pemegang saham untuk memilih melawan terpilihnya kembali dua direktur, mengatakan dewan “kepicikan ekstrim” telah memberikan kontribusi untuk kinerja yang lemah.

CtW Investment Group , sebuah perusahaan afiliasi berafiliasi yang sering menangani masalah tata kelola perusahaan, membuat rekomendasi tersebut dalam sebuah surat kepada investor pada hari Senin. Sembilan anggota dewan Urban Outfitters hanya memiliki dua wanita, salah satunya adalah istri Chief Executive Officer Richard Hayne, Margaret. Direksi juga memiliki masa kerja rata-rata 19 tahun, dibandingkan dengan rata-rata 9,4 tahun untuk indeks tutupan S & P, menurut surat tersebut.

Untuk mengguncang dewan, rombongan tersebut merekomendasikan pemungutan suara terhadap dua anggota komite pencalonan dan tata kelola yang terpanjang: Robert Strouse dan Harry Cherken Jr. Mereka akan terpilih kembali dalam pertemuan tahunan perusahaan pada tanggal 23 Mei.

“Mengingat kegagalan perusahaan untuk mengatasi kekhawatiran yang berkembang mengenai keragaman dewan direksi dan perubahan dalam kebiasaan belanja konsumen, panitia pencalonan telah gagal untuk mengenali kualifikasi direktur yang diperlukan selama persidangan yang sangat penting ini,” Direktur Eksekutif CtW Dieter Waizenegger menulis di surat.

Dalam menanggapi kritik tersebut, Urban Outfitters mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa mereka memiliki “rekaman lama untuk melibatkan pemegang saham dan menanggapi saran mereka.”

Suara independen

Sejak 2011, perusahaan tersebut telah mengadopsi direktur independen dan menambahkan dua anggota dewan perempuan. Tiga dari empat direktur terakhir juga independen, kata Urban Outfitters.

“Mengubah komposisi dewan bukanlah sesuatu yang bisa atau harus dilakukan dalam semalam,” kata perusahaan itu. Sebaliknya, Urban Outfitters telah “mengambil target, langkah strategis untuk mengubah susunan dewan dari waktu ke waktu.”

Perusahaan juga telah mempertahankan sebuah perusahaan pencarian independen untuk membantu mencari kandidat tambahan.

Urban Outfitters sedang berjuang dengan perlambatan ritel yang lebih luas, ditandai dengan diskon besar, lalu lintas pejalan kaki yang lebih lambat di banyak mal dan pergeseran pembelian secara online. Musim liburan adalah sangat mengecewakan bagi perusahaan, dengan pendapatan jatuh pendek dari perkiraan pada kuartal keempat.

‘Urusan keluarga’

Beberapa masalah Urban Outfitters dapat ditelusuri kembali ke dewan stagnannya, kata CtW, yang mewakili dana yang memiliki aset pengelolaan di $ 250 miliar dan pemegang “Urban” yang cukup besar, menurut surat tersebut.

Hayne dan rekan senegaranya Scott Belair telah duduk di dewan selama beberapa dekade, dan Urban Outfitters “dijalankan sebagai bisnis keluarga,” kata CtW. Itu termasuk memberi penghargaan kepada anggota keluarga dan afiliasi dewan, kata kelompok tersebut. Ini mengutip penunjukan putra Hayne sebagai chief digital officer dan akuisisi rantai pizza yang didirikan oleh teman Hayne, Marc Vetri.

Dalam mempertahankan prestasinya, Urban Outfitters yang bermarkas di Philadelphia mengatakan bahwa posisi yang lebih baik untuk menghadapi headwinds ritel daripada pesaing, sebagian karena menghindari membuka terlalu banyak toko dan telah mendorong lebih agresif untuk memulai e-commending.

“Posisi yang relatif kuat ini adalah hasil penatalayanan dewan kami dan talenta dan kreativitas karyawan kami yang luar biasa,” kata perusahaan itu.

Namun, sahamnya telah mengungguli rekan ritel mereka, turun 44 persen dalam dua tahun terakhir. Itu dibandingkan dengan kenaikan 31 persen untuk Indeks Ritel S & P 500 pada periode yang sama.

“Bagi perusahaan yang sangat bergantung pada sumber global dan fokus pada wanita, mengejutkan bahwa dewan tersebut terdiri dari sebagian besar pria berkulit putih dengan latar belakang hukum dan keuangan,” kata surat CtW.