Dia meniup Whistle di Silicon Valley Highflier. Lalu Datanglah Blowback

Rothenberg Ventures tidak membuang waktu dengan bendera merah tersebut, kata Francisco Riordan. Selama minggu pertama Riordan bekerja di situs web untuk perusahaan San Francisco, yang dikenal dengan startup Silicon Valley karena pengeluarannya yang berlebihan untuk pesta dan tunjangan, direktur keuangan Rothenberg mengundurkan diri tanpa penjelasan.

Itu pada bulan Februari 2016. Pada bulan Juli 2016. Pada bulan Juli, Riordan mengatakan bahwa dia telah mendownload email, laporan keuangan, dan catatan lainnya dari jaringan yang dia katakan menunjukkan nama perusahaan, Chief Executive Officer Mike Rothenberg, menggunakan uang investor untuk mendanai proyek lain yang dia miliki. -proyek investor tidak setuju untuk mendukungnya. “Itu terus meningkat dan meningkat,” kata Riordan, 28, yang tampil dalam episode terbaru dari podcast terdekrip . Jadi dia menghubungi Komisi Sekuritas dan Bursa Efek AS.

Selama seminggu, dia terus bekerja seolah semuanya normal saat berbagi informasi dengan seorang pengacara SEC. Kemudian dia mendapat pesan teks dari chief operating officer Rothenberg Ventures yang meminta bantuan dengan masalah komputer. Riordan mengatakan bahwa ketika dia tiba di kantor COO, pengacara utama perusahaan juga hadir dan menanyakan apakah dia telah membagikan sesuatu dengan pemerintah. “Saya berkata, ‘Saya tidak akan menjawabnya,'” kenang Riordan. “Lalu dia berkata, ‘Nah, Anda dihentikan, segera berlaku.’ “Rothenberg Ventures mengatakan bahwa saat itu Riordan sudah memberi tahu bahwa dia akan berhenti dan perusahaan mempercepat prosesnya. Riordan menyangkal hal itu.

Catatan, tuntutan hukum yang tertunda, laporan media, dan wawancara dengan mantan karyawan menggemakan tuntutan Riordan. Cuplikan layar dari catatan bank tampaknya menunjukkan dana dipindahkan antar bisnis. Seorang penggugat yang menginvestasikan $ 2 juta dengan perusahaan tersebut mengatakan bahwa Rothenberg menggunakan uang tersebut secara tidak tepat. Gugatan karyawan menuduh Rothenberg menggunakan dana tersebut untuk mendukung gaya hidup mewah. Penembakan Riordan mengikuti catatan yang diterima oleh Rothenberg Ventures dari SEC yang menginstruksikan mereka untuk tidak menghapus dokumen apapun sambil menunggu penyelidikan. Mantan staf mengatakan Rothenberg belum sepenuhnya membayar mereka atas pekerjaan mereka, dan American Express Co menuntut pembayaran tagihan kartu kredit yang telah lewat tempo.

Rothenberg sendiri bisa menghadapi denda jika ditemukan terlibat dalam transaksi sendiri, meski waktu penjara tidak mungkin, kata Andrew Tuch, seorang profesor hukum di Washington University di St. Louis yang mengkhususkan diri dalam pemerintahan. “Self-dealing adalah konflik kepentingan dasar, dan pengadilan cukup ketat dalam hal itu,” katanya.

“Rothenberg Ventures bekerja sama dengan SEC dan percaya bahwa semua masalah akan diselesaikan dengan cara yang dapat diterima,” kata seorang juru bicara dalam sebuah pernyataan. Rothenberg menolak berkomentar, namun dalam video Facebook Live yang diposkan awal tahun ini, dia membantah melakukan kesalahan, termasuk menyalahgunakan uang investor, dan menghubungkan masalahnya dengan liputan media yang sensasional.

Staf Rothenberg termasuk saudara laki-laki dari Stanford, dan dia dikenal karena membeli kotak mewah di konser dan acara olah raga berprofil tinggi, mensponsori balap mobil, memberikan headset realitas maya di pesta-pesta yang dia lontarkan kepada selebriti kecil, mengorganisir pesta peternak anak-anak, bahkan menyewa Di luar San Francisco’s AT & T Park, tempat Giants bermain. “Dia hanya suka mengelus egonya sendiri,” kata Riordan. “Dia menghancurkan banyak nyawa.”

Riordan mengatakan bahwa ia bersenang-senang di kotak-kotak mewah namun merasa terdorong untuk mengungkapkan apa yang dilihatnya sebagai tipuan karyawan dan investor. Karyawan dapat berfungsi sebagai pemeriksaan penting pada perusahaan mereka, katanya, mengutip peran mantan insinyur Uber Teknologi Susan Fowler dimainkan dalam menyoroti budaya bermasalah perusahaan. “Orang-orang semakin muak dengan penganiayaan,” katanya. “Saya merasa seperti Silicon Valley sekarang lebih tidak etis daripada beberapa tahun yang lalu. Orang-orang menanggapi hal itu. ”

Riordan mencoba untuk memulai sebuah perusahaan yang meningkatkan keamanan email. Sebagian, katanya, itu karena meniup peluit pada Rothenberg yang mewarnai prospek karirnya. Setelah sekali memberi tahu pewawancara bahwa dia adalah seorang whistleblower, dia tidak mendapat telepon kembali. Tetap saja, katanya, harganya lumayan. “Saya tahu bahwa sampai batas tertentu saya akan merusak karir saya,” katanya. “Saya begitu yakin bahwa itu adalah hal yang benar untuk dilakukan.”