Ekspor Gas Alam Dapat Memecahkan Energi AS

Slogan “Made in the USA” beresonansi dengan orang Amerika, kecuali jika ada terlalu banyak produk tertentu yang dibuat, yang menurunkan harga seiring dengan industri ini. Salah satu contohnya adalah gas alam, di mana persediaan AS sebagian besar berada di atas rata-rata selama dua tahun terakhir.

Keselamatan berada di Liquefied Natural Gas, cairan bening dan tidak berbau yang terbentuk saat gas alam didinginkan sekitar minus 260 Fahrenheit. Dan itulah yang mendorong Presiden Donald Trump. Pemerintahannya bergerak untuk menjadikan AS sebagai pengekspor gas alam terkemuka di dunia, dan LNG akan menjadi komponen utama dari kebijakan energi dan perdagangan. Ini masuk akal.

Dalam beberapa tahun terakhir, ada oposisi domestik yang kuat terhadap ekspor energi, terutama untuk alasan keamanan nasional. Tapi setelah bertahun-tahun mengalami depresi harga akibat teknologi yang lebih baik yang mengurangi biaya ekstraksi, oposisi tersebut telah mereda.

Pendukung berpendapat bahwa ekspor gas alam dapat memberikan keamanan yang lebih baik kepada sekutu-sekutu seperti Jepang; Mengurangi ketergantungan energi Eropa pada Rusia, yang telah menggunakan ekspor gas sebagai senjata politik; Dan mengatasi perubahan iklim global dengan mengganti batubara.

Kebijakan Trump untuk mendukung pengeboran minyak dan gas bumi dengan menghapus hambatan regulasi terhadap produksi, akan mendukung harga dalam jangka menengah. Meskipun demikian, permintaan pengguna akhir dan permintaan pembangkit domestik sangat sensitif terhadap cuaca, yang berarti musim dingin yang sangat sejuk atau musim dingin yang hangat dapat mengakibatkan surplus regional yang parah, jika bukan kekenyangan nasional.

Jatuhnya harga minyak dari musim panas 2014 menyebabkan anjloknya aktivitas pengeboran. Jumlah rig gas turun, begitu juga jumlah rig minyak dan, dan akibatnya, pasokan gas terkait. AS menghasilkan lebih sedikit gas pada tahun 2016 daripada pada tahun 2015, pertama kalinya sejak 2005 bahwa output turun dari tahun ke tahun.

LNG telah dan akan terus menjadi sumber offtake yang tumbuh dari produksi masa depan. AS perlahan menyadari bahwa mengembangkan infrastruktur nasional untuk mengganti bensin dengan LNG adalah mimpi pipa. Investasi hari ini diarahkan ke kendaraan listrik dan kendaraan sendiri serta energi terbarukan. Itu berarti taruhan terbaiknya ada di pasar ekspor, dimana permintaan LNG berkembang pesat.

Pada tahun 2017, AS mengekspor 184,3 juta kaki kubik LNG, menurut Administrasi Informasi Energi AS. Sebagian kecil dikirim ke Kanada dan Meksiko, dan sebagian besar dikirim melalui kapal. Lima besar importir dengan volume adalah Chili (29,4), Meksiko (27,5), China, (17,2), India (16,9) dan Argentina (16,7).

Meskipun ada banyak gas alam, permintaan meningkat – terutama di sektor pembangkit tenaga listrik, namun juga untuk ekspor pipa ke Meksiko dan saklar besar yang terus berlanjut dari pembangkit berbahan bakar batubara menjadi gas-untuk-kekuasaan. Meskipun pencairan hanya mewakili sebagian kecil penggunaan gas, permintaan ini berimplikasi pada pasar LNG global. Harga Henry Hub yang ditetapkan di pusat distribusi di Louisiana diperkirakan akan menentukan harga dasar untuk ekspor LNG AS, dan oleh karena itu harga gas alam di Eropa dan Asia. Eropa, untuk satu, adalah perbankan pada LNG AS yang bersaing dengan gas alam pipa Rusia untuk menjaga harga tetap rendah dan pasokan global berlimpah.

Harga Henry Hub yang lebih tinggi, yang menentukan harga gas alam dan harga futures, tidak akan mengurangi ekspor LNG AS, karena kontrak sudah tersedia. Cheniere Energy, misalnya, telah mengontrak volume yang signifikan dari terminal LNG Sabine Pass ke beberapa pemain global besar seperti Shell dan Centrica.

Volume keluar dari Sabine Pass diperkirakan meningkat tajam tahun ini karena dua kereta beroperasi pada kapasitas penuh dan kereta ketiga hadir secara online. Selanjutnya, lebih banyak terminal dan kereta ekspor LNG direncanakan sampai tahun 2020, berpotensi termasuk Terminal LNG Jordan Cove di Oregon. Departemen Energi telah memberi izin kepada Golden Pass Products , sebuah kemitraan antara Exxon Mobil dan Qatar Petroleum, untuk mengekspor LNG yang diproduksi di dalam negeri dari pantai Texas. Jika semua berjalan sesuai jadwal, Platts melaporkan, terminal baru ini dapat menciptakan sebanyak 105 miliar meter kubik tambahan permintaan gas tahunan pada tahun 2020, yang setara dengan sekitar 13 persen dari 2016 konsumsi gas alam AS.

Ekspansi terbaru dari Terusan Panama telah mempercepat rute ke pasar yang berkembang di Jepang, Korea Selatan dan tempat lain di Asia, membuat gas AS lebih kompetitif. India, khususnya, akan menjadi kekuatan utama. Pemerintahnya berencana untuk melipatduakan lebih dari dua kali lipat dari gas alam menjadi 15 persen sehubungan dengan janji untuk mengurangi emisi karbon sebanyak 35 persen dari tingkat tahun 2005 pada tahun 2030. Menurut Perserikatan Bangsa-Bangsa, India akan menjadi negara berpenduduk paling padat di dunia dengan 2022. India dan China akan melampaui 1,4 miliar orang – dengan India sedikit di depan.

Ini berarti lonjakan permintaan energi yang besar. Menurut Tinjauan Statistik BP200 Energi Dunia 2017, pada tahun 2035, konsumsi energi India akan tumbuh sebesar 4,2 persen per tahun, lebih cepat daripada semua ekonomi global utama. Visi India untuk ekonomi berbasis gas mencakup peningkatan impor LNG, dan melakukan investasi besar-besaran di infrastruktur LNG, untuk mendukung sektor pembangkit dan pupuk. Pasar potensial lainnya termasuk Taiwan dan Timur Tengah, khususnya Yordania dan Pakistan.

LNG harus menciptakan lebih banyak peluang dalam pengiriman dengan kapal baru dan arus perdagangan setelah mengalami depresi dua tahun. Meski ada terlalu banyak kapal dan tidak cukup LNG untuk dibawa, dinamika ini akan berubah. Kapasitas pengiriman harus diperketat dan tarif piagam harus diapresiasi, terutama mengingat merger dan akuisisi yang memungkinkan perusahaan menggabungkan armada mereka, seperti Shell dan BG pada tahun 2016.

Sementara oposisi terhadap fraksi hidrolik ada di seluruh AS – dengan larangan langsung di beberapa negara – ada terlalu banyak pekerjaan yang dipertaruhkan, dalam skala nasional, untuk membiarkan industri gas alam AS ambruk. Selain itu, kurangnya gas alam akan memaksa AS untuk beralih ke bahan bakar fosil yang kurang bersih, seperti minyak dan batu bara, sementara sumber energi alternatif seperti angin dan matahari tidak mencukupi untuk memenuhi permintaan energi AS yang kuat. Dengan demikian, mengekspor gas alam adalah pilihan paling praktis saat ini.