Epson, Apple menghadapi tekanan hukum Perancis atas keusangan yang direncanakan

Jaksa Prancis telah meluncurkan sebuah penyelidikan ke pembuat printer asal Jepang Epson karena diduga merencanakan keusangan dalam produknya, dengan menggunakan undang-undang konsumen penting bahwa para pegiat berharap dapat melawan Apple juga.

Penyelidikan tersebut, yang dikonfirmasi kepada AFP oleh seorang sumber resmi pada hari Kamis, dibuka pada bulan November dan dipimpin oleh spesialis anti-trust dan perlindungan konsumen di kementerian ekonomi Perancis di bawah instruksi jaksa di pinggiran kota Nanterre di Paris.

Ini terjadi setelah sebuah pengaduan oleh asosiasi Stop Planned Obsolescence (HOP atau Halte a l’Obsolescence Programmee) yang mengajukan kasus terhadap pembuat printer Epson, HP, Brother dan Canon pada bulan September yang menuduh mereka menipu konsumen untuk mengganti kartrid tinta sebelum mereka kosong. .

Kelompok tersebut mengajukan pengaduan terpisah pada hari Rabu melawan Apple setelah raksasa teknologi AS tersebut mengakui awal bulan ini bahwa pihaknya sengaja memperlambat model lama iPhone-nya dari waktu ke waktu.

Bereaksi terhadap berita tentang probe Epson, asosiasi pro-daur ulang menyebutnya “kabar baik.”

“Untuk pertama kalinya di Prancis dan pengetahuan kami di dunia, otoritas peradilan sebuah negara telah mengambil kasus keusangan yang direncanakan,” kata pengacara HOP Emile Meunier kepada AFP.

Keusangan yang direncanakan adalah praktik komersial yang banyak dikritik di mana produsen membangun kadaluwarsa produk mereka sehingga konsumen akan dipaksa untuk menggantinya.

Hal ini dikecam oleh kelompok konsumen sebagai tidak etis dan dicurigai sangat lazim di industri elektronik, yang menghasilkan pegunungan dengan limbah yang tidak dapat didaur ulang setiap tahunnya.

‘HUKUM HAMON’

Untuk mengatasi masalah tersebut, Prancis mengeluarkan undang-undang penting pada tahun 2015 yang dikenal sebagai “hukum Hamon” yang membuat praktik tersebut ilegal dan – secara teori – peritel wajib mengatakan apakah suku cadang pengganti tersedia.

Undang-undang tersebut, yang dinamai menurut mantan menteri Sosialis Benoit Hamon, menetapkan bahwa sebuah perusahaan yang secara sengaja memperpendek umur produknya dapat didenda hingga lima persen dari penjualan tahunannya sementara para eksekutif dapat menghadapi hukuman dua tahun penjara.

Kasus Epson – jika penyelidikan hukum awal menemukan cukup bukti untuk diadili – dapat menyebabkan penuntutan pertama untuk kejahatan tersebut, yang oleh beberapa pengacara telah dipermasalahkan akan sulit dibuktikan di pengadilan.

Perusahaan tersebut tidak mengomentari penyelidikan hukum saat dihubungi oleh AFP, Kamis.

HOP mengajukan keluhan kepada produsen printer karena teknik yang diduga digunakan oleh mereka untuk memaksa pengguna mengubah kartrij tinta mereka sebelum kosong.

Perusahaan printer mendapatkan margin yang jauh lebih tinggi pada kartrid pengganti daripada printer, yang seringkali dijual dengan harga murah.

Menunjuk ribuan keluhan secara online, HOP mengatakan bahwa banyak printer berhenti bekerja saat level tinta terlihat terlalu rendah dan juga mengatakan komponen lain salah ditandai karena membutuhkan penggantian.

Awal bulan ini, Apple mengkonfirmasi dugaan kritik selama bertahun-tahun: bahwa hal itu sengaja memperlambat kinerja iPhone yang lebih tua karena baterai mereka melemah seiring bertambahnya usia.

Perusahaan mengatakan ini untuk memperluas kinerja telepon, yang menggunakan lebih sedikit daya saat berlari dengan kecepatan lebih lambat, dan untuk mencegah shutdown yang tidak terduga karena baterai rendah.

Ini membantah memasukkan keusangan yang direncanakan – namun pada hari Kamis mengeluarkan permintaan maaf untuk memperlambat kinerja model lama dan mengatakan akan mengurangi penggantian baterai pengganti untuk beberapa handset.

“Kami tahu beberapa dari Anda merasa Apple telah mengecewakan Anda. Kami mohon maaf,” kata Apple dalam sebuah pesan kepada pelanggan di situsnya.

“Kami selalu menginginkan pelanggan kami untuk dapat menggunakan iPhone mereka selama mungkin. Kami bangga bahwa produk Apple terkenal akan daya tahan mereka, dan untuk mempertahankan nilai mereka lebih lama daripada perangkat pesaing kami.”

Kritikus menuduh Apple menyudutkan pengguna iPhone untuk melakukan upgrade ke model yang lebih baru dengan membiarkan mereka menganggap handset itu perlu diganti, bukan hanya baterai.

“Apple telah menempatkan sebuah program global untuk merencanakan keusangan dengan tujuan untuk meningkatkan penjualannya,” kata asosiasi HOP dalam sebuah pernyataan yang dikeluarkan pada hari Rabu.

Ia percaya Apple dapat bertanggung jawab atas denda sesuai dengan nilai semua penjualan iPhone di Prancis sejak undang-undang Hamon mulai berlaku pada 17 Agustus 2015.

Kelompok yang berbasis di California ini juga menghadapi tuntutan kelas-tindakan di Amerika Serikat.