Erdogan Berkunjung ke Trump, di tengah banyak gesekan antara AS, Turki

Amerika Serikat sedang bertabrakan dengan sekutu NATOnya di Turki, mendorong maju dengan mempersenjatai orang-orang Kurdi Suriah setelah memutuskan tujuan langsung untuk mengalahkan militan Negara Islam melebihi potensi kerusakan pada sebuah kemitraan yang penting bagi kepentingan AS dalam situasi yang mudah berubah. Timur Tengah.

Orang-orang Turki sangat menentang rencana AS, melihat pejuang Kurdi sebagai teroris. Dan ketika Presiden Turki Recep Tayyip Erdogan mengunjungi Gedung Putih minggu ini, yang paling mungkin Presiden dan Donald Trump lakukan adalah setuju untuk tidak setuju, dan terus maju.

“Orang-orang Turki melihat ini sebagai krisis dalam hubungan,” kata Jonathan Schanzer di Yayasan Pertahanan untuk Demokrasi di Washington.

Tantangannya hampir tidak baru. Jauh sebelum Trump mulai menjabat, presiden AS bergulat dengan kerapuhan kemitraan dengan pemerintah Turki dan Kurdi untuk melaksanakan agenda Timur Tengah.

Administrasi yang lalu telah mencari keseimbangan yang baik. Terlalu riang dalam mendukung Kurdi, dan AS berisiko mendorong sekutu Turki ke arah saingan geopolitik AS seperti Rusia atau menguatkan orang Kurdi untuk mencoba menciptakan sebuah negara merdeka – sebuah skenario yang akan mengguncang beberapa negara di kawasan ini. Kerja sama yang terlalu sedikit dengan Kurdi berisiko memboroskan sekutu medan perang dengan efektivitas yang terbukti melawan ancaman ekstremis dan yang telah mendukung Washington dengan gigih.

Trump telah membuat prioritasnya jelas.

Pemerintahannya mempersenjatai pejuang Kurdi Suriah sebagai bagian dari upaya merebut kembali kota Suriah Raqqa, ibukota negara Islam yang dinyatakan sendiri. Ditambah dengan pertarungan yang didukung AS di kota Mosul, Irak, Raqqa dipandang sebagai langkah kunci untuk membebaskan wilayah yang tersisa yang dimiliki militan tersebut.

Turki telah menekan AS untuk menjatuhkan dukungan bagi militan Kurdi di Suriah selama bertahun-tahun dan tidak ingin mereka mempelopori upaya Raqqa. Turki menganggap kelompok Kurdi Suriah, yang dikenal sebagai YPG, sebuah kelompok teroris karena hubungannya dengan Partai Pekerja Kurdi yang dilarang di Turki. Amerika Serikat, Uni Eropa dan Turki sepakat bahwa YPG adalah organisasi teroris.

Orang-orang Turki takut akan senjata apa pun yang diberikan AS kepada orang-orang Kurdi Suriah dapat berakhir dengan saudara-saudara etnis mereka di Turki, yang telah berjuang keras sebagai bagian dari pemberontakan separatis selama lebih dari tiga dekade. Sebagai anggukan terhadap kekhawatiran Turki, Pentagon telah berjanji untuk memantau secara ketat semua senjata dan berbagi intelijen yang lebih besar untuk membantu orang-orang Turki lebih memperhatikan armadanya. Kurdi adalah kelompok etnis yang sebagian besar terkonsentrasi di sepanjang perbatasan empat negara – Turki, Suriah, Irak dan Iran.

Tapi konfrontasi tatap muka tentang masalah antara Trump dan Erdogan tampaknya tak terelakkan.

Erdogan dan pejabat tinggi Turki lainnya telah mendesak AS untuk membalikkan strateginya, betapapun rendahnya prospek Trump yang mengubah pikirannya. Akibatnya, para ahli melihat Erdogan menggunakan pertemuan tersebut untuk menghadapi Trump dengan sejumlah keluhan Turki lainnya. Mereka termasuk mengekstradisi ulama yang berbasis di Pennsylvania, Fethullah Gulen, yang disalahkan oleh Erdogan karena mengobarkan kudeta yang gagal pada musim panas lalu, dan menjatuhkan tuntutan AS kepada Reza Zarrab, seorang pengusaha Turki yang dituduh melakukan pencucian uang dan melanggar sanksi AS di Iran.

“Saya melihat perjalanan ini sebagai tonggak sejarah baru dalam hubungan Turki-AS,” kata Erdogan, saat ia bersiap untuk terbang ke Washington.

AS juga memiliki daftar keinginan untuk Turki. Washington prihatin dengan meningkatnya anti-Amerikanisme di Turki yang ditolak pemerintah Erdogan sejak usaha kudeta Juli. AS juga telah menekan tidak berhasil untuk membebaskan Andrew Brunson, seorang pendeta Amerika, dan warga AS lainnya yang ditahan.

Trump juga banyak dipertaruhkan. Kesediaannya untuk bermitra dengan penguasa otoriter dan mengabaikan kekurangan mereka terhadap demokrasi dan hak asasi manusia telah membuat khawatir anggota parlemen AS dari kedua belah pihak. Premi Trump adalah karena dia berfokus pada pembuatan kesepakatan. Hal itu menambah tekanan pada dirinya untuk mendapatkan hasil.

Trump telah berusaha keras menjalin hubungan baik dengan Erdogan. Setelah referendum nasional bulan lalu yang memperkuat kekuatan presiden Erdogan, para pemimpin Eropa dan pendukung hak mengkritik Turki karena bergerak mendekati peraturan otokratis. Trump mengucapkan selamat kepada Erdogan.

Sekarang, pemimpin Amerika mungkin mencoba untuk tunai masuk

“Trump telah memprioritaskan melindungi kepentingan keamanan nasional AS karena menguliahi sekutu mengenai nilai-nilai demokrasi atau hak asasi manusia,” kata James Phillips, seorang peneliti senior untuk urusan Timur Tengah di Heritage Foundation. “Saya tidak berpikir presiden akan kehilangan tidur jika dikritik karena bertemu dengan Presiden Erdogan, selama ia membayar dividen untuk memajukan agenda kebijakan luar negerinya.”

Tapi Erdogan mungkin tidak setuju untuk menerima dukungan militer AS untuk orang Kurdi dalam kasus quid pro quo. Bulan lalu, militer Turki membom pasukan Kurdi di Suriah dan Irak, dalam satu kasus dengan pasukan Amerika hanya sekitar enam mil (10 kilometer) jauhnya. Pemerintahannya bersikeras bahwa hal itu dapat menyerang pejuang Kurdi Suriah lagi. Amerika Serikat, yang pasukannya terkadang disatukan dengan orang Kurdi, sangat perlu ditakuti.

Barack Aydin dari Pusat Penelitian Kebijakan Kurdi yang berbasis di Washington, mengatakan bahwa kunci tersebut seharusnya merupakan proses perdamaian yang lebih luas antara pemerintah Erdogan dan lawan Kurdi di Turki, yang akan menghilangkan masalah ini.

“Itu akan menjadi awal yang bagus,” kata Aydin.