Eropa Mendorong Perundingan Perdagangan Asia dengan Eye on Ultimate Prize China

Pejabat Uni Eropa melakukan putaran pemerintah Asia untuk mencari daya tarik pada kesepakatan perdagangan saat mereka melihat tujuan utama mereka – China.

Kesibukan tersebut telah melihat blok tersebut memulai atau mempercepat pembicaraan dengan negara-negara sejauh Selandia Baru dan Jepang. Namun, di Asia, Cina tetap merupakan negara yang lebih tua dari Uni Eropa dalam sebuah pakta investasi yang telah lama macet, yang merupakan prekursor dari kesepakatan perdagangan akhirnya.

Sebagian besar perjanjian Asia tidak akan terlalu penting secara ekonomi bagi UE. Tapi mereka bisa menjadi batu loncatan untuk mendapatkan momentum dengan China. Dan mereka selanjutnya dapat mendorong Presiden Xi Jinping untuk mendukung retorikanya dalam mendukung globalisasi dan perdagangan bebas – terutama dalam sebuah pidato di Davos pada bulan Januari – dengan tindakan.

“Jika Anda ingin mendapatkan kesepakatan perdagangan yang dilakukan dengan negara-negara di mana ada keuntungan ekonomi yang signifikan yang harus dilakukan, seperti China, Anda harus terlebih dahulu memberi tekanan ekonomi lebih besar pada mereka,” Fredrik Erixon, direktur Pusat Eropa untuk Politik Internasional Ekonomi, kata melalui telepon dari Brussels.

“Tekanan itu sebagian berasal dari negosiasi dengan negara-negara lain di kawasan Asia Pasifik dan memberi mereka akses istimewa ke pasar Anda yang ingin dimiliki oleh produsen China.”

Setelah menandatangani pakta perdagangan bebas dengan Kanada pada bulan Oktober dan setuju untuk mempercepat pembicaraan dengan Meksiko untuk memperbarui kesepakatan dua dekade mereka, pasar tunggal menunjukkan urgensi baru untuk menyelesaikan kesepakatan dengan Jepang, ekonomi terbesar kedua di Asia, dan bergerak Ke negosiasi dengan Australia dan Selandia Baru.

Baca lebih lanjut: ‘America First’ Trump Play Membuka Pintu untuk Detente Perdagangan UE-China

Uni Eropa dan Australia secara resmi akan meluncurkan negosiasi kemitraan ekonomi pada akhir tahun ini, Menteri Perdagangan Australia Steven Ciobo mengatakan dalam sebuah dikirim melalui email respon pertanyaan. Perdagangan pasar tunggal mengalir dengan Australia dan Selandia Baru mewakili kurang dari satu persen perdagangan global Eropa.

Kesepakatan tersebut hanyalah beberapa dari lebih dari enam negosiasi yang dilakukan UE di Asia. Dan dengan pejabat China keluar berayun untuk perdagangan bebas sejak kemenangan pemilihan Donald Trump di AS, pejabat UE yakin ini merupakan pembuka untuk menekan China mengenai masalah ini dengan meminta para pejabatnya bertanggung jawab atas retorika mereka sendiri.

Tahun lalu, 28 anggota UE menjalankan defisit perdagangan dengan barang sebesar 175 miliar euro ($ 191 miliar) dengan China, sementara tiga tahun perundingan antara Brussels dan Beijing mengenai sebuah kesepakatan investasi untuk memperjuangkan lapangan kerja bagi perusahaan-perusahaan Eropa di China Terhenti

“Ada beberapa reformasi yang perlu dilakukan oleh China dan mungkin mereka belum siap melakukannya,” Komisaris Perdagangan UE Cecilia Malmstrom mengatakan dalam sebuah wawancara di bulan Maret. “Sayangnya kenyataan di China saat ini tidak begitu cerah, sulit bagi Eropa dan bisnis lain untuk berbisnis di sana.”

‘Harapan tinggi’

Perdana Menteri Li Keqiang bertemu dengan Federica Mogherini, Perwakilan Tinggi Uni Eropa untuk urusan luar negeri, bulan lalu di Beijing, di mana Li berbicara tentang “konsistensi” kedua belah pihak mengenai perdagangan bebas. Sebagai tanggapan, Mogherini merujuk pada pidato Xi Davos, dengan mengatakan bahwa hal itu telah meningkatkan “harapan yang tinggi” bagi China dan Uni Eropa untuk bekerja sama dalam perdagangan, sebuah langkah yang menurut pejabat Eropa dirancang untuk menciptakan eksposur reputasi bagi Xi.

Poin peletakan untuk pakta investasi termasuk perusahaan milik negara China dan keluhan oleh perusahaan-perusahaan Eropa bahwa mereka tidak mendapatkan perlakuan yang sama terhadap orang-orang China. Menteri Luar Negeri Jerman Sigmar Gabriel mengatakan kepada Rheinische Post bulan lalu bahwa ” peraturan perdagangan yang adil dan jelas dibutuhkan” dan kesepakatan investasi harus segera selesai.

“Investasi akan selalu rumit, terutama jika Anda berurusan dengan perusahaan milik negara, dan itu akan selalu menjadi masalah besar dengan China,” kata Allie Renison , kepala Eropa dan kebijakan perdagangan di Institute of Directors, melalui telepon dari London. China tidak terlalu antusias untuk bergabung dengan Trans Pacific Partnership yang dipimpin Amerika Serikat karena alasan politik dan “agak untuk isu-isu yang dihadapi oleh perusahaan milik negara.”

Ketegangan Baja

China juga bentrok dengan Eropa mengenai isu-isu termasuk pengiriman pembatasan baja dan ekspor bahan baku.

Di sisi lain, blok tersebut belum memberi China “status ekonomi pasar” yang akan membuat lebih sulit untuk mengenakan bea atas barang-barang negara Asia yang dijual di bawah biaya, sebuah praktik yang dikenal sebagai dumping. Beijing meminta Organisasi Perdagangan Dunia untuk memutuskan apakah kebijakan anti-dumping Uni Eropa terhadapnya melanggar peraturan internasional.

Komplikasi lebih lanjut adalah Brexit. Mayoritas perusahaan menjalankan operasi UE mereka dari Inggris, menurut Deborah Elms, direktur eksekutif Asian Trade Center di Singapura. “Sejauh ini, sepertinya tidak ada yang mau mempertimbangkan masalah ini.”