Ex-Google Engineer Membangun Startup $ 1,5 Miliar dalam 21 Bulan

Colin Huang termasuk dalam kelompok pengusaha Cina yang langka yang meluncurkan karir mereka di Silicon Valley dan kemudian kembali ke rumah untuk memulai perusahaan teknologi yang sukses. Huang, mantan insinyur Google yang mengerjakan algoritma pencarian awal untuk e-commerce, sudah berada di startup keempat dan paling ambisius.

Pinduoduo, atau PDD, adalah sejenis mashup Facebook-Groupon yang menurut Huang dapat merevolusi e-commerce. PDD baru saja mengumpulkan lebih dari $ 100 juta, menurut orang-orang yang mengetahui masalah ini, menilai perusahaan tersebut memiliki lebih dari 10 miliar yuan ($ 1,5 miliar) kurang dari dua tahun setelah pendiriannya. Huang, yang ditampilkan dalam episode terbaru dari podcast terdekrip (berlangganan di sini ), adalah salah satu alasan mengapa China telah menciptakan sebanyak $ 1 miliar startups tahun ini seperti AS.

Gagasan di balik PDD cukup sederhana. Biasanya pembeli tahu apa yang mereka inginkan sebelum mereka online. Seseorang pergi ke, katakanlah, Amazon atau Alibaba, colokkan kata kunci dan kemudian memilih apa yang mereka inginkan setelah memilah beberapa opsi atau ulasan. Ide Huang adalah memberi pembeli pengalaman lebih seperti menghabiskan satu hari di mal bersama teman-teman. Anda berbagi gagasan tentang apa yang Anda sukai, dapatkan umpan balik dari orang yang Anda percaya, mungkin bergosip sedikit. Kemudian, jika Anda melakukan pembelian bersama, Anda mendapat diskon.

Ini adalah twist pada apa yang disebut perdagangan sosial, sebuah gagasan yang telah diadili dengan sedikit keberhasilan di AS. Untuk sementara baik Twitter Inc. dan Facebook Inc. memasukkan tombol beli pada iklan yang ditampilkan dalam newsfeed seseorang. Yang terakhir bahkan menawarkan semacam mata uang yang disebut Facebook Credits. Tes dihentikan karena sebagian besar pengguna tidak ingin diminta saat berkumpul dengan teman secara online.

Perusahaan seperti PDD yang memulai sebagai situs belanja dengan komponen sosial terkadang bekerja lebih baik. Huang telah dengan bijak memasukkan aplikasinya ke dalam layanan pesan China mana-mana WeChat, yang digunakan untuk segala hal mulai dari jaringan sosial hingga pembayaran mobile. Untuk lebih menarik perhatian pengguna, dia memanfaatkan pengalamannya yang sebelumnya dengan aplikasi game yang sukses dan memastikan PDD menyenangkan untuk digunakan. “Beberapa perusahaan telah mencoba ini sebelumnya, tapi tidak ada yang benar-benar bisa melakukannya,” kata Huang, yang melakukan pemotongan buzz dan memiliki tawa yang tidak terkendali. “Kami merasa memiliki keunggulan kompetitif.”

Sejauh ini, dia terlihat benar. Permintaan telah meledak, mendorong PDD untuk pindah ke kantor Shanghai yang lapang dimana Huang mengharapkan untuk melipatgandakan jumlah head-nya menjadi 1.000 orang. PDD sekarang merupakan perusahaan e-commerce swasta terbesar di China berdasarkan volume penjualan dan mendekati Vipshop Holdings Ltd., pemain e-commerce terbesar ketiga di belakang Alibaba Group Holding Ltd. dan JD.com Inc.

Pertumbuhan pesat PDD telah menyebabkan beberapa kasus pengiriman yang gagal dan barang dagangan yang rusak, sehingga menimbulkan keluhan dari pelanggan yang tidak bahagia. Model bisnis pembelian massal juga telah gagal di tempat lain, yang paling terkenal dengan Groupon Inc. Tapi Huang tidak memiliki masalah untuk menemukan pendukung, menaikkan uang jajan pertamanya pada tahun 2015 dan menutup bulan Februari yang lalu. Zhen Zhang, yang memimpin Banyan Capital pada putaran pertama, tertarik oleh kesederhanaan konsep Huang. “Dia mengambil keuntungan dari kemauan orang untuk menghemat uang dan memberi tahu teman mereka,” katanya.

Google Magang

Huang, 37, tumbuh di Hangzhou, sekarang menjadi rumah pelopor e-commerce Alibaba. Ayahnya, yang tidak pernah menyelesaikan sekolah menengah, bekerja di pabrik lokal bersama ibunya.

Colin diidentifikasi sejak kecil sebagai anak yang cerdas, dan pada usia 12 tahun, masuk ke Sekolah Bahasa Asing Asing bergengsi. Dia menemukan dirinya berada di antara anak-anak elit lokal. Dia juga memegang sendiri yang paling cemerlang di sekolah barunya, dan pengalaman itu mengubah hidupnya. “Sekolah menengah membuka dunia saya,” katanya.

Blog Colin Huang di SMA dan pengalaman kuliahnya

Huang melanjutkan studi di Universitas Zhejiang dan kemudian mendapatkan gelar master dalam ilmu komputer dari University of Wisconsin. Satu pelajaran yang ia pelajari adalah ilmu ekonomi magang. Dia mengatakan bahwa dia mendapatkan sekitar 6.000 yuan ($ 900) per bulan yang bekerja di Microsoft Corp. di Beijing; Dia kemudian melakukan magang di kantor pusat di AS dan menghasilkan sekitar $ 6.000 per bulan.

Ketika dia siap untuk lulus pada tahun 2004, Huang menghadapi pilihan: Dia bisa bergabung dengan Microsoft, pemilik monopoli Windows dan Office yang tidak masuk akal, atau dia bisa memilih Google, lalu mesin pencari yang belum terbukti yang belum dipublikasikan. Untuk kebingungan banyak teman sebaya, dia pergi bersama Google. “Saya memilih Google untuk ketidakpastian,” katanya.

Perusahaan mesin pencari memang cukup bagus, tentu saja. Setelah IPO berbatu, keuntungan naik dan saham melonjak. Meskipun Huang adalah pemegang saham kecil, kekayaan bersihnya melonjak menjadi beberapa juta dolar. Dia juga hadir dalam pembuatan pencarian modern, ketika Google sedang mencari tahu bagaimana menjawab pertanyaan pengguna secara online-dan pengiklan belajar bagaimana memasarkan di samping hasil pencarian tersebut.

Huang kembali ke China pada tahun 2006 ketika Google berusaha untuk membangun diri melawan saingan lokal Baidu Inc. di tengah penyensoran online yang berat. Tak lama kemudian, Huang lelah terbang ke markas Google Mountain View, California, di mana ia harus menyampaikan hal-hal kecil kepada pendiri Larry Page dan Sergey Brin. Akhir datang setelah dia melakukan perjalanan untuk meminta mereka menandatangani secara pribadi tentang mengubah warna atau ukuran karakter China yang ditunjukkan dalam hasil pencarian. Sudah waktunya untuk melanjutkan. Huang mengundurkan diri, meninggalkan sedikit pilihan yang tidak terelakkan.

Dia memulai perusahaan pertamanya di tahun 2007, sebuah situs e-commerce bernama Ouku.com yang menjual barang elektronik dan ponsel konsumen. Pendapatan melonjak, namun ia menyadari Ouku.com hanyalah satu dari ribuan situs serupa dan menjualnya pada tahun 2010. Dia lebih sukses dengan usaha berikutnya. Yang pertama, yang disebut Leqi, membantu perusahaan memasarkan layanan mereka di situs web seperti Alibaba’s Taobao atau JD.com. Yang kedua adalah perusahaan game yang menawarkan role playing game di atas WeChat. Keduanya lepas landas dan Huang mendapati dirinya ‘bebas secara finansial’. ‘

Permainan Bertemu E-Commerce

Lalu dia jatuh sakit. Dia terkena infeksi telinga dan berjuang untuk tidur. Dia berhenti pergi ke kantor, akhirnya memutuskan untuk pensiun pada 2013 saat berusia 33 tahun. “Saya pernah tinggal di rumah selama beberapa bulan, saya malas, ” katanya. “Jadi saya tinggal di rumah selama satu tahun penuh dan menghabiskan banyak waktu untuk memikirkan apa yang harus saya lakukan.” Dia mempertimbangkan untuk pindah ke AS dan membuka dana lindung nilai.

Huang mengemukakan ide untuk PDD sebagian dengan melihat dua perusahaan internet top China-raksasa e-commerce Alibaba dan Tencent Holdings Ltd., perusahaan game yang dominan dan pemilik WeChat. Keduanya besar, cepat tumbuh dan sukses, tapi tidak bisa menembus bisnis orang lain. “Kedua perusahaan ini sama sekali tidak saling mengerti,” kata Huang. “Mereka tidak benar-benar mengerti bagaimana yang lain menghasilkan uang.”

Huang dan timnya melakukannya. Mereka memiliki pengalaman dalam e-commerce dan permainan, dan yakin ada banyak kesempatan untuk membawa kedua dunia bersama-sama. Huang mengumpulkan $ 8 juta dari sekelompok investor yang dipimpin oleh Banyan pada bulan Mei 2015 dan meluncurkan aplikasi ini beberapa bulan kemudian.

Kebanyakan orang menggunakan aplikasi PDD di dalam WeChat. Anda membuka layanan pesan pada telepon Anda, lalu klik PDD. Layar awal memiliki tab untuk kategori seperti makanan, pakaian dan tempat tidur. Begitu Anda memilih kategori, Anda mendapatkan daftar produk vertikal yang bisa Anda gulir, katakanlah leci atau apel dalam buah.

Aplikasi ini memiliki nuansa permainan, dengan foto berwarna dan penawaran tersembunyi. Transaksi berubah setiap hari dan, saat Anda menggulir kategori, harga diskon ditunjukkan di bawah gambar. Anda mengklik gambar mangga dengan harga 34,8 yuan untuk delapan dan menemukan harganya 39,9 yuan jika Anda membeli sendiri. Untuk mendapatkan potongan harga, Anda harus mencari teman untuk ikut dalam pembelian. Karena kamu sudah berada di WeChat, kamu bisa langsung menelpon orang lain.

Motivasi itu bisa dipaksakan. Baru-baru ini, setelan jas berwarna merah, putih atau hitam dijual dengan harga 48 yuan untuk pembelian tunggal. Anda bisa mengklik tombol dan membayar 29,8 yuan jika Anda mengatakan teman akan bergabung. Itu mengirim pembeli untuk mencari teman yang mau berpartisipasi. Jika Anda tidak dapat menemukan pembeli lain, Anda akan mendapatkan pengembalian dana. Ren Shuying, seorang akuntan Beijing, adalah pengguna khusus. “Saya memeriksanya setiap hari dan mengobrol tentang produk dengan teman,” kata Ren. “Saya sudah membeli segala jenis produk-barang untuk dimakan atau dipakai.”

Dengan meningkatnya penggunaan, PDD mengumpulkan sekitar $ 100 juta pada tahun 2016, memberi perusahaan sumber daya untuk menarik lebih banyak pedagang dan pelanggan. Jumlah barang yang terjual di platform, atau barang dagangan kotor, meningkat dari 100 juta yuan per bulan pada awal 2016 menjadi 4 miliar yuan per bulan sekarang, kata Huang. Itu menempatkan PDD tepat di belakang Vipshop, sebuah situs penjualan flash yang diperdagangkan di New York Stock Exchange dengan nilai pasar lebih dari $ 8 miliar. “Kami pikir kami akan meneruskannya dalam 12 sampai 18 bulan ke depan,” kata Huang, pawang PR-nya bergeser dengan gugup di dekatnya.

Huang melihat PDD sebagai cara untuk menciptakan pengalaman ritel yang lebih kaya bagi pembeli dan pedagang. Pelanggan belajar dari teman tentang produk atau layanan yang mereka sukai. Produser memiliki kesempatan untuk menyesuaikan diri dengan kelompok kecil pembeli secara online dan berinovasi dengan cara yang tidak mungkin sebelumnya. Pedagang juga bisa memotong pengecer dan mendapatkan lebih banyak umpan balik langsung dari pelanggan.

Blue Moon, salah satu produsen deterjen laundry terbesar di China, mengatakan penjualan melonjak di PDD sejak mulai bekerja dengan aplikasi tersebut pada bulan September. Mereka sekarang total 10 persen dari pendapatan online perusahaan, hampir sama dengan JD.com. Xu Hongyuan, manajer Blue Moon, perkiraan yang akan naik menjadi sekitar 15 persen pada akhir tahun dengan lebih banyak promosi, meski masih kalah dari 60 persen di Tmall.

Tidak jelas apakah Huang bisa mewujudkan visinya tanpa memperbaiki layanan pelanggan; PDD menghasilkan lebih banyak keluhan tahun lalu di situs Pusat Penelitian E-Commerce China dari gabungan Alibaba’s Taobao dan Tmall, meskipun situs-situs tersebut jauh lebih besar. “Mereka terlalu memperhatikan pertumbuhan,” kata Cao Lei, direktur pusat yang berbasis di Hangzhou. “Mereka tumbuh terlalu cepat dan mekanisme manajemen dan layanan mereka tertinggal.”

Pada pagi yang cerah bulan ini, Huang mengambil dua Pengunjung di tur ke kantornya di Shanghai untuk menunjukkan apa yang perusahaan lakukan untuk mengatasi keluhan pelanggan Ada deretan meja dimana 200 dari 700 karyawannya bekerja pada kontrol kualitas Mail ditumpuk karung tinggi dan besar diisi dengan sepatu punggung, Pakaian dan barang elektronik.Jika pelanggan mengeluh tentang kualitas buruk atau barang palsu, PDD akan mengumpulkan bukti dan menangani masalah ini dengan penjual.

“Aturan yang kami terapkan pada pedagang di platform sangat ketat,” katanya. Baru-baru ini, PDD telah mengambil langkah melawan pedagang yang menjual barang palsu – dan mendapat tekanan keras. “Mereka bahkan mengirim beberapa orang ke kami. Kantor di tengah malam untuk mengancam karyawan kita, ” katanya. “Mereka juga memburu karyawan kami kembali ke rumah mereka dan mengancam istri dan anak-anak mereka.” PDD sekarang memiliki penjaga di depan

kantornya PDD juga meramu para pedagang untuk pengiriman yang meraba-raba. Seorang juru bicara PDD mengatakan semua denda masuk ke kupon pelanggan. Bisa digunakan untuk berbelanja di situs. dia berkata. Baru-baru ini, PDD telah mengambil langkah melawan pedagang yang menjual barang palsu – dan dipukul dengan dorongan kuat. “Mereka bahkan mengirim beberapa orang ke kantor kami di tengah malam untuk mengancam karyawan kami, ” katanya.” Mereka juga memburu karyawan kami kembali ke rumah mereka dan mengancam istri dan anak mereka. ” PDD sekarang memiliki penjaga di Depan kantornya. PDD juga meramu merchant untuk meraba-raba pengiriman. Seorang juru bicara PDD mengatakan semua denda masuk ke kupon yang dapat digunakan pelanggan untuk berbelanja di situs ini. dia berkata. Baru-baru ini, PDD telah mengambil langkah melawan pedagang yang menjual barang palsu – dan dipukul dengan dorongan kuat. “Mereka bahkan mengirim beberapa orang ke kantor kami di tengah malam untuk mengancam karyawan kami, ” katanya.” Mereka juga memburu karyawan kami kembali ke rumah mereka dan mengancam istri dan anak mereka. ” PDD sekarang memiliki penjaga di Depan kantornya. PDD juga meramu merchant untuk meraba-raba pengiriman. Seorang juru bicara PDD mengatakan semua denda masuk ke kupon yang dapat digunakan pelanggan untuk berbelanja di situs ini. Mereka juga mengejar karyawan kami kembali ke rumah mereka dan mengancam istri dan anak mereka. ” PDD sekarang memiliki penjaga di depan kantornya. PDD juga meramu merchant untuk meraba-raba pengiriman. Seorang juru bicara PDD mengatakan semua denda masuk ke kupon yang dapat digunakan pelanggan untuk berbelanja di situs ini. Mereka juga mengejar karyawan kami kembali ke rumah mereka dan mengancam istri dan anak mereka. ” PDD sekarang memiliki penjaga di depan kantornya. PDD juga meramu merchant untuk meraba-raba pengiriman. Seorang juru bicara PDD mengatakan semua denda masuk ke kupon yang dapat digunakan pelanggan untuk berbelanja di situs ini.

Pendukung PDD tetap setia. Duan Yongping, pendiri miliarder pembuat smartphone Oppo dan Vivo, mengenal Huang saat ia mulai bekerja di Google di California dan keduanya tetap dekat. Duan mengatakan bahwa dia mendukung PDD dan usaha Huang lainnya karena dia memahami pentingnya pelanggan. “Kebanyakan pengusaha fokus pada pertumbuhan, keuntungan dan ekspansi dan melupakan pengguna, ‘” kata Duan. “Dia melakukan pekerjaan yang sangat baik.”

Betty Wang, seorang direktur di Advantech Capital, yakin ada kesempatan untuk berinvestasi di situs produksi segar dan memeriksa lebih dari 20 startup sebelum berfokus pada PDD. Kemudian dia mencoba menggunakan PDD sebagai konsumen, memberi tahu teman-temannya di WeChat bahwa dia ingin membeli sekotak kiwi hijau. Lima orang bergabung dengan kelompoknya dan mereka semua mendapat diskon. “Menggunakan WeChat adalah metode yang sangat cerdas untuk menjangkau orang-orang,” katanya.

Huang membidik tinggi, tapi dia tidak mungkin menghabiskan sisa hidupnya di PDD. Dia mengatakan bahwa dia memiliki dua panutan: Lee Kuan Yew, pendiri Singapura, dan Benjamin Franklin . Dia mengagumi Lee karena memimpin sebuah negara kota yang miskin ke era modern. Sedangkan untuk Franklin, Huang mengagumi betapa banyak hal berbeda yang dia capai dalam hidupnya. “Dia pensiun dari bisnis pada usia 40. Dia menjadi seorang ilmuwan dan politisi,” kata Huang, saat matahari terbenam di Shanghai. “Itulah kehidupan yang sejati.”