Ex-Wall Street Banker Dihukum di Guinea Suap Kasus

Seorang mantan bankir Wall Street yang bermarkas di Guinea telah dihukum karena mencuci uang suap sebesar $ 8.5 juta yang dia ambil saat menjadi menteri pemerintah di negara Afrika Barat, di mana klaim korupsi dan perselisihan mengenai hak mineral melibatkan beberapa perusahaan pertambangan terbesar di dunia.

Mahmoud Thiam dituduh di AS menerima pembayaran ilegal untuk membantu China International Fund Ltd memenangkan hak eksklusif untuk menambang deposit besi, emas, berlian dan bauksit Guinea dan kemudian mencuci uang ke AS Thiam menjabat sebagai menteri pertambangan Guinea dari 2009 hingga 2010 Setelah menghabiskan 14 tahun sebagai bankir investasi internasional di Merrill Lynch & Co. dan UBS Group AG di New York.

Juri di pengadilan federal Manhattan menyampaikan putusannya Rabu setelah sekitar enam jam perundingan, setelah menjalani persidangan enam hari. Thiam menghadapi hukuman 10 tahun penjara berdasarkan pedoman hukuman federal.

Jaksa mengklaim Thiam menggunakan sogokan untuk membayar barang mewah, termasuk pelajaran ski, sekolah swasta untuk anak-anaknya, sebuah piano grand Steinway dan renovasi ke tanah seluas 30 hektar di New York’s Dutchess County. Thiam, yang bersaksi dalam pembelaannya sendiri, mengatakan uang tersebut merupakan pinjaman dari Sam Pa China International Fund.

Tuduhan suap telah berputar-putar karena pembangunan mineral di Guinea selama bertahun-tahun. Rio Tinto Group menuduh miliarder Beny Steinmetz’s BSG Resources Ltd berkonspirasi dengan Vale SA untuk mencuri hak atas deposit bijih besi di negara tersebut. Tuntutan itu dilempar keluar.

Perusahaan Steinmetz menuntut miliarder George Soros sebesar $ 10 miliar bulan lalu, mengklaim bahwa mereka kehilangan hak untuk menambang sumber Guinea karena kampanye penghinaan yang dia hadapi terhadap mereka.

China International Fund tidak menanggapi email yang meminta komentar atas tuduhan penyuapan tersebut.

Kasusnya adalah US v. Thiam, 16-mj-07960, Pengadilan Distrik AS, Distrik Selatan New York (Manhattan).