File NLRB keluhan terhadap VW atas praktik di pabrik Tennessee

Dewan Hubungan Ketenagakerjaan Nasional AS telah mengajukan keluhan praktik perburuhan yang tidak adil terhadap Volkswagen AG untuk mendapatkan premi asuransi kesehatan dan mengubah jam kerja dari sekelompok pekerja terampil yang memilih perwakilan serikat pekerja pada tahun 2015.

Keluhan tersebut merupakan bagian dari pertarungan panjang mengenai pengakuan NLRB atas pemungutan suara oleh sekitar 160 pekerja terampil di pabrik VW’s Chattanooga di Tennessee untuk diwakili oleh serikat United Auto Workers.

Pembuat mobil Jerman tersebut membantah membiarkan kelompok kecil di dalam pabrik memiliki perwakilan serikat pekerja, dengan mempertahankan bahwa 1.500 pekerja per jam harus diperlakukan sebagai satu kesatuan.

Serikat pekerja berusaha mewakili hanya sebagian pekerja pabrik setelah kalah dalam pemilihan Februari 2014 untuk mewakili semua pekerja per jam di pabrik tersebut.

Keluhan NLRB menyatakan bahwa masalah seperti jam kerja dan kondisi kerja adalah “subjek wajib untuk tujuan perundingan bersama.”

Dalam sebuah pernyataan email, juru bicara VW Scott Wilson mengatakan, “Kami pada dasarnya tidak setuju dengan keputusan untuk memisahkan” pekerja terampil dari yang lain dan “akan melanjutkan usaha kami untuk memungkinkan setiap orang memilih sebagai satu kelompok dalam hal representasi serikat pekerja.”

Dalam sebuah affidavit yang disediakan oleh UAW, seorang pekerja di pabrik tersebut mengatakan bahwa perusahaan tersebut “menolak untuk menawar dengan Union atas” perubahan tersebut.

UAW tidak pernah bisa memenangkan pemungutan suara di pabrik perakitan mobil milik asing di selatan AS. Sebuah kemenangan, bahkan hanya untuk sebagian pekerja di pabrik VW, akan memberi serikat tersebut pijakan yang lebih kuat di selatan, di mana sebagian besar pabrik mobil milik asing berada.

Steven Bernstein, seorang pengacara buruh di Fisher Phillips LLP yang berbasis di Tampa, mengatakan bahwa keluhan NLRB kemungkinan akan diikuti oleh orang lain dalam proses hukum yang dapat memakan waktu tiga sampai empat tahun.

“VW menggelar dadu dan taruhan mereka akhirnya akan lega melalui lapangan,” katanya.

Bernstein mengatakan bahwa jika VW kalah, hal itu bisa dipaksa untuk mengimbangi pekerja terampil di Chattanooga. Tapi konsekuensi membiarkan kelompok kecil untuk berserikat bisa jauh lebih luas karena akan mempengaruhi perusahaan lain di selatan AS.

“Kedua belah pihak harus kalah dalam hal ini,” katanya.

(Dilansir oleh Nick Carey; Editing oleh Leslie Adler)