Florida menyelidiki Koch Foods, Wayne Farms atas harga ayam

Jaksa Agung Florida telah menuntut catatan dari Koch Foods Inc, Wayne Farms LLC dan perusahaan ayam lainnya sehubungan dengan penyelidikan terhadap perilaku anticompetitive dalam industri perunggasan, menurut dokumen yang baru dirilis.

Dokumen-dokumen tersebut, yang diperoleh dari kantor Kejaksaan Agung Florida Pam Bondi oleh Reuters pada hari Kamis sebagai tanggapan atas permintaan catatan publik, memperluas jagat perusahaan yang diketahui menghadapi pengawasan sebagai bagian dari penyelidikan antimonopoli.

Catatan yang dirilis setelah Tyson Foods Inc pada hari Senin mengungkapkan bahwa pihaknya sedang diselidiki oleh jaksa agung. Peach’s Pride Corp dan Sanderson Farms Inc juga mengatakan mereka sedang diselidiki.

Baik Makanan Koch maupun Wayne Farms, bagian dari Continental Grain Co, menanggapi permintaan komentar pada hari Jumat.

Penyelidikan tersebut terjadi di tengah tuduhan diajukan dalam usulan tindakan kelas yang diajukan tahun lalu di pengadilan federal di Chicago bahwa Tyson, Koch dan prosesor ayam lainnya berkonspirasi untuk memperbaiki harga.

Dalam sebuah proposal yang diajukan diajukan tahun lalu, pembeli ayam pedaging, atau ayam yang dibesarkan untuk konsumsi daging, menuduh perusahaan tersebut dan perusahaan lain bersekongkol untuk memperbaiki harga produk unggas mereka.

Tuntutan hukum tersebut menuduh bahwa perusahaan-perusahaan di industri yang sangat terkonsentrasi yang dipimpin oleh Tyson dan Pramuka Peziarah mengkoordinasikan output dan produksi terbatas untuk meningkatkan harga ayam AS.

Aksi dugaan tersebut telah menyebabkan kenaikan harga grosir broiler hampir 50 persen sejak 2008, membantu laba perusahaan ayam, kata gugatan tersebut.

Menurut dokumen yang dikeluarkan oleh jaksa agung Florida, kantor Bondi pada bulan Februari mengeluarkan sembilan tuntutan investigasi perdata antimonopoli sebagai bagian dari penyelidikan.

Catatan tersebut menunjukkan bahwa kantor Bondi juga meminta dokumen dari empat perusahaan unggas yang berbasis di Georgia: Claxton Poultry Company Inc, Fieldale Farms Corp, Harrison Poultry Inc dan Mar-Jac Poultry Inc.

Menurut dokumen tersebut, kantor Bondi mencari catatan terkait investigasi internal oleh perusahaan-perusahaan yang melakukan anticompetitive potensial dalam industri ini.

Jaksa Agung juga mencari dokumen yang berkaitan dengan Georgia Dock Index, sebuah indeks harga untuk produk ayam yang dulunya diterbitkan oleh Departemen Pertanian Georgia, dan manipulasi indeks yang potensial.

Seorang pengacara untuk Fieldale menolak berkomentar, dan perwakilan untuk perusahaan lain tidak menanggapi permintaan komentar.

Tyson mengatakan bahwa pihaknya bekerja sama dengan probe tersebut namun yakin bahwa klaim antimonopoli tersebut mendorongnya tanpa pamrih. Kebanggaan Peziarah dan Sanderson keduanya mengatakan bahwa mereka juga bekerja sama.

(Dilaporkan oleh Nate Raymond di Boston; Laporan tambahan oleh Tom Polansek di Chicago; Editing oleh Matthew Lewis)