GM, firma hukum dapat menyimpan rahasia pengapian dokumen saklar: Hakim AS

General Motors Co dan firma hukum yang tidak perlu menyerahkan dokumen istimewa untuk driver berharap untuk menunjukkan bahwa mobil dimaksudkan untuk melakukan kejahatan atau penipuan dengan menyembunyikan switch pengapian rusak di kendaraan mereka, seorang hakim federal Manhattan memutuskan pada hari Rabu.

Meskipun menemukan “kemungkinan penyebab” untuk percaya GM melakukan tindak pidana atau penipuan dengan menyembunyikan cacat dari regulator dan publik, Hakim Distrik AS Jesse Furman tidak menemukan menunjukkan bahwa mobil dan King & Spalding menghasilkan dokumen dengan maksud untuk kesalahan lebih lanjut seperti.

Sebagian besar dokumen yang berkaitan dengan saran dari firma hukum 2010-2013 pada tiga kecelakaan yang melibatkan Chevrolet Cobalts. Pemilik kendaraan mengatakan penipuan dibenarkan pengabaian hak istimewa pengacara-klien.

“Sederhananya, penggugat tidak memberikan dasar faktual untuk keyakinan iman yang baik bahwa komunikasi dan kerja produk mereka mencari – apalagi komunikasi tertentu atau produk kerja mereka mencari – dibuat dengan maksud untuk lebih kejahatan atau penipuan,” Furman menulis.

Hakim menambahkan bahwa pemilik kendaraan sudah memiliki banyak dokumen di tangan, dan bahwa Raja & Spalding karya memiliki “semua keunggulan dari memihak, evaluasi mabuk (mungkin, di belakang, terlalu memihak dan sadar untuk kebaikan mereka sendiri).”

Keputusan Rabu adalah kemenangan bagi GM yang sedang mempersiapkan diri untuk 11 Januari 2016, sidang pemimpin biri-biri lebih pengapian saklar cacat yang dapat menyebabkan mesin untuk kios dan mencegah airbag dari deploying di crash.

Cacat pada Cobalts, Saturnus Ion dan kendaraan lainnya telah dikaitkan dengan setidaknya 124 kematian.

GM Februari 2014 mulai mengingat 2,6 juta kendaraan untuk memperbaiki cacat, walaupun memiliki kesadaran masalah yang mungkin satu dekade sebelumnya.

Dua bulan yang lalu, GM setuju untuk membayar US $ 900 juta dan masukkan perjanjian penuntutan tangguhan untuk mengakhiri US penyelidikan kriminal terkait. Furman dikutip kesepakatan bahwa ketika membahas kemungkinan penyebab.

“Kami senang dengan putusan pengadilan,” kata juru bicara GM James Cain. “Perusahaan tidak bersekongkol dengan King & Spalding untuk lebih setiap kejahatan atau penipuan.”

Bob Hilliard, pengacara bagi pemilik kendaraan, kata hak istimewa pengacara-klien “sulit diatasi,” dan bahwa juri dalam sidang mendatang “akan menentukan tingkat hukuman keuangan harus dinilai terhadap perusahaan ini.”

King & Spalding juru bicara Micheline Tang mengatakan keputusan Furman menunjukkan bahwa pengacara perusahaan “melakukan persis apa yang diharapkan litigator etika dan rajin untuk melakukan.”

Furman mengawasi lebih dari 200 tuntutan hukum atas switch pengapian.

Kasus ini Dalam re: General Motors LLC pengapian Switch Litigasi, Pengadilan Distrik AS, Distrik Selatan New York, No. 14-md-02543.

(Pelaporan oleh Jonathan Stempel di New York; pelaporan tambahan oleh Joseph Putih di Detroit dan Jessica Dye di New York; Editing oleh David Gregorio dan Steve Orlofsky)