Grid Power Nasional Diangkat oleh Demokrat – Untuk Sekarang

Ini adalah kisah setua C-suite: Seorang wanita naik ke eselon atas sebuah organisasi, hanya untuk menemukan dirinya berada di luar posisi teratas.

Pada saat itu terjadi pada Cheryl LaFleur, dia menghabiskan dua dekade di National Grid USA , sebuah utilitas yang memberikan daya hingga 3,4 juta pelanggan di Northeast. Setelah hampir setahun menjabat sebagai chief executive officer, dia pikir dewan akan memberinya pekerjaan secara permanen. Sebagai gantinya, LaFleur harus menyerahkan kantor pojok tersebut ke pegawai luar. Dia mengundurkan diri.

“Itu bukan pengalaman yang saya pikir akan saya ulangi,” kata LaFleur, 62.

Tapi dia melakukannya. Tiga kali. Di sebuah instansi pemerintah yang biasanya terbang di bawah radar – Komisi Pengaturan Energi Federal .

“Kami bangga melihat kesuksesan Cheryl terus sebagai pemimpin dalam industri energi,” kata Paula Haschig, juru bicara National Grid, dalam sebuah email.

Sampai Presiden Donald Trump menamai penggantinya, LaFleur, seorang Demokrat, mengepalai agen yang menjaga jaringan listrik bersenandung dan jaringan pipa gas alam yang melimpah mengalir. LaFleur telah menjadi simbol dari agen yang dia pimpin – tidak mencolok, namun penting. Baik dia dan departemennya beroperasi dalam ketidakjelasan kecuali kejadian luar biasa membuat mereka menjadi sorotan.

Seperti sekarang.

Kehilangan Kekuasaan

Pada bulan Januari, Trump dihadapkan pada sebuah komisi energi yang terdiri dari tiga orang Demokrat dan dua kursi Republikan yang kosong. Dia memutuskan untuk menurunkan jabatan Ketua Norman Bay, seorang ditunjuk Barack Obama. Dalam pandangan administrasi Trump, LaFleur adalah seorang Demokrat yang ramah terhadap industri, sementara streak progresif Bay menjadi perhatian, menurut seseorang yang mengetahui secara langsung situasinya.

Bay mengundurkan diri. Dengan hanya dua anggota, komisi tersebut kehilangan kuorum yang diperlukan untuk membuat keputusan besar untuk pertama kalinya dalam sejarah 40 tahunnya. Istilah mitra LaFleur di panel, Collette Honorable, berakhir pada bulan Juni, sehingga memungkinkan dia menjadi satu-satunya komisaris. Proyek senilai sekitar $ 50 miliar ada di limbo sampai nama Trump, dan Senat menyetujui, komisaris ketiga – sebuah proses yang kemungkinan akan memakan waktu berbulan-bulan.

“Ini adalah tanggung jawab untuk memimpin,” kata LaFleur dalam sebuah wawancara. “Terutama pada saat seperti ini.”

Dalam tiga hal sebagai ketua sementara – sebuah catatan – LaFleur mengatakan bahwa dia membuat kemajuan dalam masalah hewan peliharaannya, seperti keandalan grid dan keamanan cybersecurity.

Untuk informasi lebih lanjut tentang lowongan FERC, klik di sini.

“Itu bukan masalah yang paling glamor, dan ini sangat teknis, tapi sangat penting,” kata mantan komisaris Phillip Moeller. LaFleur selalu “bersedia menyingkirkan ego agar terus melakukan pekerjaan itu.”

Stalling Pipes

Pada bulan Januari, ketika dia kembali memegang tampuk kendali di FERC, rasanya seperti tergelincir ke dalam pakaian yang sudah usang. Tapi komisi tersebut menghadapi tantangan yang tidak pernah dihadapi sebelumnya: backlog tumbuh dan kontroversi meletus mengenai peraturan pasar tenaga listrik.

LaFleur punya rencana. Dia mengembangkan sistem “triase” yang akan memungkinkan agen tersebut bergerak cepat pada proyek dengan prioritas tinggi saat mendapat kuorum. Dia mengatur briefing sehingga komisaris baru dapat dibawa ke kapal dengan cepat. Dia dan Yang Terhormat mengadakan konferensi minggu ini di negara-negara yang mensubsidi tenaga nuklir.

LaFleur mengatakan bahwa dia tidak tahu berapa lama dia akan tinggal di puncak. Tapi dengan setiap tugas di sana, dia berkata, “Saya sadar bahwa saya harus bertindak, dalam arti tertentu, seolah-olah akan bertahan.”