Hermes Berinvestasi di Prancis sebagai Macron, Le Pen Joust Over Jobs

Hermes International SCA mempekerjakan pekerja dan berinvestasi dalam produksi Prancis untuk memenuhi permintaan melonjak untuk tas di Asia, meningkatkan ekonomi karena pemilihan presiden menyoroti perjuangan negara tersebut untuk menciptakan lapangan kerja.

Perusahaan barang mewah berbasis di Paris ini memperluas jaringan lokakarya domestiknya yang membuat tas seperti Kelly dan Birkin, Kamis mengatakan bahwa mereka melaporkan penjualan kuartalan yang mengalahkan perkiraan. Bagi Hermes, label “buatan Prancis” adalah bagian intrinsik dari daya tarik tas tangannya, yang didambakan di Asia dan tempat lain sebagai lambang chic Prancis.

“Ini mewakili ekuitas merek yang signifikan bagi mereka,” kata Leopold Authie, analis di Oddo & Cie. “Prancis memiliki pengetahuan tentang produk mewah tertentu yang tidak dapat Anda temukan di tempat lain, seperti sepatu Italia dan Swiss memiliki jam tangan.”

Langkah untuk meningkatkan lapangan kerja datang sebagai pesaing limpasan presiden Emmanuel Macron dan Marine Le Pen memperdebatkan bagaimana menghidupkan kembali pekerjaan di sebuah negara di mana tingkat pengangguran tetap terjebak pada 10 persen meskipun pemulihan ekonomi baru lahir. Pada putaran pertama pemilihan 7 Mei, dua finalis minggu ini berkumpul di atas pabrik Whirlpool Corp. dekat kota utara Amiens, di mana para pekerja memprotes rencana untuk memindahkan produksinya ke Polandia.

Hermes, yang menghasilkan sekitar 85 produknya di Prancis, berencana meningkatkan produksi barang kulit sebesar 8 persen dan mempekerjakan 250 pekerja di negara ini tahun ini. Perusahaan tersebut mengatakan bahwa pihaknya berinvestasi pada lokakarya ketiga di wilayah Franche-Comte, sehingga jumlah total lokasi produksi kulit dalam rumah tangga menjadi 15.

Tantangan Lokal

Pembuatan tas tangan di Prancis bukan tanpa tantangan, termasuk undang-undang kerja keras dan kerja 35 jam di negara itu yang menambahkan biaya sosial yang mahal ke daftar gaji dan menyulitkan pekerja.

“Tas rata-rata membawa mereka 16 jam untuk membuat,” Chief Chief Officer Axel Dumas mengatakan pada sebuah panggilan pada hari Kamis. “Kami bekerja 35 jam di Prancis, jadi bisa dibayangkan.”

Sulit untuk menghasilkan lebih dari 250 perajin dan wanita yang rencananya akan ditambahkan tahun ini, karena pelatihan mengharuskan pekerja lain untuk mengajar mereka, kata Dumas. Secara keseluruhan, Hermes memiliki 7.881 karyawan rumah tangga pada tahun 2016, atau sekitar 60 persen dari totalnya.

Rival LVMH mengalami penghentian pekerjaan di beberapa lokasi produksi Louis Vuitton bulan ini setelah serikat meminta pekerja untuk memprotes kenaikan gaji yang mereka anggap tidak mencukupi. Gangguan semacam itu jarang terjadi pada pembuat barang, yang menambahkan 370 pekerja di pabrik Prancis pada tahun 2016.

Hermes tahun lalu mencapai kenaikan produktivitas sebesar 15 persen, dan menargetkan 8 persen untuk 2017. Perusahaan membutuhkan keuntungan semacam itu untuk memenuhi permintaan tas tangan, ikatan sutra dan barang lainnya di Asia dan tempat lain.

Perbandingan yang menguntungkan

Penjualan barang kulit dan pelana, yang menyumbang sekitar setengah dari pendapatan Hermes, melonjak 15 persen pada kuartal pertama. Pendapatan naik 11 persen berdasarkan basis mata uang konstan, mengalahkan estimasi median 8,8 persen dari delapan analis dalam survei Bloomberg. Asia, minus Jepang, memimpin dengan kenaikan 16 persen.

Keuntungan Prancis sebagai tempat produksi tidak sesuai dengan kinerja penjualan perusahaan: pendapatan di sana naik 4 persen, kurang dari separuh perkiraan analis menilai.

Secara keseluruhan, hasilnya menunjukkan peningkatan yang nyata dari tahun lalu, ketika memicu konsumsi di China dan penurunan terkait teror di wisata Eropa, perusahaan tersebut melaporkan kuartal paling lambat dalam tujuh tahun. Industri barang mewah telah bangkit kembali secara lebih luas, dengan hasil kuartal pertama dari LVMH dan Kering melonjak melampaui perkiraan analis sebelumnya.

Analis Berenberg Zuzanna Pusz mengatakan kenaikan di Hermes mendukung pemulihan industri, meskipun perusahaan memperingatkan bahwa tingkat pertumbuhan tidak dapat diproyeksikan sepanjang tahun penuh karena perbandingan yang menguntungkan pada kuartal pertama.

“Hermes melaporkan awal yang sangat kuat tahun ini, menunjukkan perbaikan yang lebih luas pada sektor mewah dan juga permintaan mendasar untuk produknya,” kata Pusz dalam sebuah catatan.