Ini Nike Versus Adidas dalam Race to Break a Two-Hour Marathon

Akhir pekan ini di sebuah arena pacuan kuda di Monza, Italia, tiga atlet tercepat di dunia akan memakai sepatu lari berteknologi tinggi Nike yang baru dan mencoba menyelesaikan maraton dalam waktu kurang dari dua jam – angsuran terbaru dalam pertempuran untuk hati pelari dan Kaki.

Nike menyebut usaha untuk mencukur tiga menit dari rekor dunia saat ini. Perlombaan akan menggunakan pelari kecepatan dan strategi hidrasi yang mendiskualifikasinya untuk sebuah rekor baru, namun perusahaan tersebut menolak anggapan bahwa ini adalah aksi pemasaran yang dirancang untuk menampilkan Elite Vaporfly Zoom baru lebih banyak daripada pelari yang memakai sepatu tersebut.

“Ini tentang mengubah permainan – menyerang penghalang dan membuka potensi manusia untuk memecahkan penghalang itu,” juru bicara Nike Brian Strong mengatakan. “Kami percaya bahwa sekali penghalang sub-dua jam rusak dalam kapasitas apa pun, kita akan melihat saat-saat resmi turun.”

Mengambil tiga menit dari catatan saat ini tidak akan menjadi prestasi kecil dalam situasi apapun. Rekor waktu di maraton telah menurun, namun perlahan – perbaikan tiga menit terakhir dalam rekor dunia membutuhkan waktu 16 tahun. Tukang ganjal Irlandia, Paddy Power, menempatkan peluang sekitar 28 persen; Yang lain berpikir itu lebih rendah.

Tapi Nike – dan menyaingi Adidas – keduanya sepertinya berpikir itu mungkin. Nike memulai debutnya di proyek Breaking2 di bulan Desember, bersama dengan Vaporfly . Pelari akan memakai versi yang sangat disesuaikan pada hari Sabtu. Versi eceran sepatu akan tersedia untuk umum pada bulan Juni, seharga $ 250.

Untuk bagiannya, Adidas mengumumkan program “Sub2” pada bulan Februari, yang terpasang pada sepatu Adizero Sub2 miliknya sendiri. Perusahaan belum mengatakan kapan pelari yang disponsori akan mencoba untuk membuat rekor baru, namun sepatunya akan memasuki toko akhir tahun ini.

Kedua perusahaan tersebut dalam persaingan semakin ketat untuk pelari. Berlari adalah inti Nike, yang didirikan oleh pelatih lagu legendaris University of Oregon, Bill Bowerman dan salah satu atletnya, Phil Knight. Olahraga tersebut masih merupakan penghasil uang terbesarnya sebesar $ 5 miliar dalam penjualan grosir tahunan, namun pertumbuhan penjualan telah melambat, dalam berlari dan melintasi papan.

Sementara itu, Adidas – yang secara tradisional merupakan perusahaan sepak bola – telah menemukan kesuksesan baru dengan sepatu lari Boost-nya. Pertumbuhan pendapatan perusahaan rata-rata 15 persen selama dua tahun terakhir – tingkat Nike ganda.

Nike juga berusaha mencari strategi pemasaran baru. Secara tradisional, Nike telah menghabiskan banyak uang untuk berurusan dengan atlet paling populer di dunia dan iklan cetak dan televisi tradisional. Tidak jelas seberapa efektifnya lagi, mengingat bangkitnya jejaring sosial, teknologi yang memblok iklan online, dan ledakan media secara umum, kata Max Lenderman, pendiri konsultan pemasaran School.

“Menciptakan tontonan atau aksi seperti rekor dunia bisa menarik perhatian lebih banyak, daripada jika Anda membayar perhatian,” kata Lenderman. Begitu banyak pemasaran olahraga saat ini terlihat sama – “atlet yang dapat dipertukarkan melakukan hal-hal yang saling dipertukarkan,” katanya – sulit untuk menonjol.

Eliud Kipchoge dari Kenya, Lelisa Desisa dari Ethiopia dan Eritrea Zersenay Tadese akan mencalonkan diri pada rekaman aspal 1,49 mil (2,2 kilometer) di Autodromo Nazionale Monza di luar Milan. Nike memilih situs untuk ketinggian rendah, angin minim dan suhu rata-rata 53 derajat Fahrenheit (12 Celsius).

Acara akan ditutup untuk umum, namun akan ditampilkan secara online . Pelari dijadwalkan untuk dimulai pada pukul 5:45 pagi waktu setempat pada hari Sabtu, 6 Mei, namun perlombaan tersebut dapat didorong ke hari Minggu atau Senin, tergantung pada kondisi.