Itu Tidak Membuat Rasa Sadar Untuk Menangkap Orang yang Tunawisma

Semakin banyak undang-undang baru di seluruh Amerika Serikat membuat sebuah kejahatan menjadi tunawisma. Tapi undang-undang ini tidak benar-benar berhasil membuat orang keluar dari jalanan – mereka hanya melanggengkan siklus tunawisma, kata para ahli.

Tunawisma telah mencapai tingkat krisis seperti yang oleh pakar PBB dikirim untuk menyelidiki kemiskinan dan ketidaksetaraan di AS termasuk kriminalisasi tunawisma dalam sebuah laporan ekstensif yang dirilis pada hari Jumat yang lalu. Setelah menghabiskan waktu selama dua minggu untuk bertemu dengan masyarakat yang menghadapi situasi yang paling mengerikan, Philip Alston, pelapor khusus PBB mengenai kemiskinan dan hak asasi manusia yang ekstrem, menyimpulkan bahwa penganiayaan terhadap orang-orang yang mengalami tunawisma merupakan salah satu kontributor utama tingkat ketidaksetaraan yang mencolok.

“Cara untuk mengakhiri tunawisma hampir tidak untuk menangkap orang, menyimpannya di penjara untuk sementara waktu dan kemudian menendang mereka lagi di jalan lagi,” kata Alston kepada HuffPost dalam sebuah wawancara telepon pada hari Jumat. “Itu siklus mahal dan berbahaya. Apa yang kita lakukan membuatnya lebih buruk. ”

Tunawisma sedang meningkat di AS , sebuah isu yang sangat terkait dengan kurangnya perumahan yang terjangkau. Tapi alih-alih berinvestasi pada pilihan perumahan yang berkelanjutan dan program pelatihan ulang pekerjaan, yang telah terbukti berhasil dan menghemat uang pembayar pajak, negara bagian terus meneruskan undang-undang yang pada dasarnya membuat tidak mungkin orang melarikan diri dari jalanan.

Undang-undang semacam itu membuat ilegal berdiri, duduk, tidur, berjongkok dan mengambil bagian dalam fungsi dasar lainnya di depan umum. Pada gilirannya, petugas polisi mengenakan denda, yang seringkali memulai balon kecil tapi cepat untuk menghancurkan utang seseorang tanpa sarana. Mereka yang ditangkap, bahkan untuk pelanggaran ringan, berakhir dengan catatan kriminal yang menambahkan hambatan lain pada pekerjaan dan perumahan.

Sejak 2006, larangan duduk dan berbaring di depan umum meningkat 52 persen di 187 kota yang menjadi pusat Hukum Nasional untuk Penanggulangan Kemiskinan & Tunawisma. Larangan untuk tidur di depan umum meningkat 31 persen selama periode yang sama.

Undang-undang ini sangat kejam mengingat orang yang duduk atau tidur di luar rumah sering tidak memiliki tempat lain untuk dikunjungi. AS telah melihat peningkatan dramatis di kota-kota tenda selama dekade terakhir, sebagai tanggapan terhadap kekurangan tempat penampungan, menurut sebuah laporan baru dari NLCPH.

Bahkan mereka yang berhasil mendapatkan akses ke tempat penampungan seringkali harus melakukan pengorbanan yang sulit. Pergi ke tempat penampungan seringkali berarti rentan terhadap pencurian , dan banyak tempat penampungan membatasi barang-barang yang bisa dibawa orang, yang memaksa orang-orang yang kehilangan tempat tinggal untuk membuang barang-barang.

“Anda menyerahkan semua properti ini untuk jaminan … sebuah tempat di lantai untuk satu malam,” Eugene Stroman, yang tinggal di sebuah perkemahan di Houston, mengatakan kepada NLCHP.

Tempat penampungan juga biasanya menutup pintu mereka di siang hari, yang berarti orang-orang yang tidak berhias harus menghabiskan setidaknya sebagian darinya di jalanan – berdiri, duduk atau berbaring – dan berisiko dihukum karena hal itu.

Menurut perkiraan terbaru dari Departemen Perumahan dan Pembangunan Perkotaan, ada 553.000 orang yang tinggal di tempat penampungan darurat, program perumahan sementara dan dalam pengaturan yang tak terkalahkan di AS pada satu malam tahun ini. Itu menandai sedikit peningkatan dari tahun 2016. Jumlah orang tanpa tempat berlindung di daerah dengan biaya tinggi meningkat “secara signifikan,” menurut laporan tersebut.

Tapi NLCHP percaya bahwa angka-angka tersebut diremehkan karena kekurangan metodologi HUD.

Misalnya, jumlahnya tidak memperhitungkan orang-orang di penjara dan penjara selama masa penghitungan, Maria Foscarinis, pendiri dan direktur eksekutif Pusat Hukum Nasional tentang Tunawisma & Kemiskinan, mengatakan kepada HuffPost.

“Angka-angka ini bisa besar,” Foscarinis mencatat, “dan memasukkan orang-orang yang dipenjara karena melanggar undang-undang yang mengkriminalisasi tunawisma.” HUD juga gagal memperhitungkan orang-orang yang tidak memiliki perumahan berkelanjutan namun tidak selalu terlihat, termasuk mereka yang menabrak sofa atau tidur di mobil.

Orang berpenghasilan rendah yang tinggal di daerah mahal menanggung beban kriminalisasi. Di California, tunawisma meningkat sebesar 26 persen tahun ini dari tahun 2016, menurut HUD. Los Angeles melaporkan 6.696 penangkapan tunawisma pada skid row dari tahun 2011 sampai 2016, misalnya.

“Alih-alih menanggapi orang-orang tunawisma sebagai penghinaan terhadap indra dan lingkungan mereka, warga negara dan pemerintah daerah harus melihat di hadapan mereka sebuah dakwaan tragis terhadap kebijakan masyarakat dan pemerintah,” kata Alston dalam sebuah konferensi pers di Washington, DC, pada hari Jumat.

Dalam beberapa tahun terakhir, beberapa kota telah menguji konsep “perumahan pertama” dan telah melihat hasil yang menjanjikan. Konsep tersebut mendorong memberi orang tempat tinggal lebih dulu, kemudian menangani masalah ketenagakerjaan dan medis, dan bukan sebaliknya, yaitu bagaimana program pelayanan sosial dapat berjalan.

Moore Place, seorang nirlaba di Charlotte, North Carolina, menampung 85 orang tuna wisma kronis. Pada tahun pertama, penyewa menghemat $ 1,8 juta untuk biaya perawatan kesehatan saja, demikian laporan tahun 2014. Bagian yang lumayan dari itu adalah dari penurunan besar dalam kunjungan ruang gawat darurat. Perumahan mencapai sekitar $ 14.000 per tahun, per penyewa. Penyewa menyumbang 30 persen dari pendapatan mereka terhadap uang sewa. Sisanya berasal dari sumbangan pribadi dan gereja, dan dana pemerintah daerah dan federal.

San Francisco melihat hasil serupa setelah kota tersebut menyediakan perumahan yang mendukung bagi hampir 2.000 orang gelandangan. Dari tahun 2011 sampai 2015, biaya kota yang terkait dengan penanganan tunawisma turun sebesar $ 31,5 juta , atau 56 persen, menurut sebuah laporan yang dikeluarkan tahun lalu oleh Kantor Statistik dan Legislatif San Francisco.

Sementara banyak studi kasus telah menunjukkan bahwa pekerjaan “perumahan pertama”, Foscarinis mengatakan bahwa informasi yang keliru dan keinginan untuk segera diperbaiki mencegah kota lain menerapkan program semacam itu.

Banyak orang keliru percaya bahwa siapa pun yang kehilangan tempat tinggal adalah penyebab yang hilang karena masalah kesehatan mental dan kecanduan mungkin merupakan faktor, kata Foscarinis.

“Ini adalah stereotip yang tidak benar,” kata Foscarinis. “Mereka adalah mitos yang entah bagaimana ditahan dan perlu dihilangkan. Bukannya kasus orang tidak menginginkan perumahan atau tidak mau bantuan. ”

Mungkin tantangan yang lebih sulit adalah meyakinkan anggota parlemen bahwa berinvestasi dalam layanan jangka panjang dan suportif sangat bermanfaat.

“Undang-undang ini adalah penyelesaian cepat untuk masalah yang berkembang,” kata Foscarinis. “Lebih mudah untuk mengeluarkan undang-undang yang membuat tunawisma menjadi kejahatan daripada melakukan sesuatu, mengambil tindakan – yang membutuhkan lebih banyak waktu.”