Jepang Snubs Homegrown persenjataan untuk membeli dari AS

Meskipun ada sedikit prospek bahwa konsumen Jepang akan membeli cukup banyak mobil Amerika untuk menyenangkan Donald Trump, pengeluaran belanja pemerintah Abe untuk pertahanan menjadi titik terang dalam perdagangan bilateral untuk presiden AS.

Pembelian Jepang melalui program Penjualan Militer Asing AS mewakili 16 persen dari semua biaya non-personil untuk pasukan pertahanan diri negara itu sepanjang tahun ini, lebih dari dua kali lipat tingkat pada tahun 2014, menurut perhitungan oleh Bloomberg berdasarkan data pemerintah.

Rencana untuk membeli radar canggih Amerika, jet tempur siluman dan sistem pertahanan rudal di tahun-tahun mendatang akan berarti miliaran dolar bagi pembuat senjata AS. Perusahaan-perusahaan Jepang, yang sudah berjuang untuk bersaing, tidak akan mendapatkan banyak manfaat karena skala ekonomi telah membuat teknologi buatan sendiri lebih mahal dan pemerintah Perdana Menteri Shinzo Abe ingin mendapatkan lebih banyak uang.

Selama kunjungan ke Tokyo November lalu, Trump mendesak Abe untuk membeli “sejumlah besar peralatan militer” dari AS Bahkan tanpa insentif untuk mengurangi gesekan perdagangan, Jepang sudah menjadi konsumen yang antusias karena Abe mendorong belanja pertahanan ke rekor 5,2 triliun yen ( $ 47 miliar) tahun fiskal ini untuk melawan Korea Utara yang bersenjata nuklir dan China yang lebih tegas.

Untuk kecaman Trump, Jepang membeli hanya $ 533 juta di kendaraan penumpang baru dari AS pada tahun 2017 sementara orang Amerika membeli $ 39,8 miliar di mobil dan truk Jepang. Di luar lingkup militer, Jepang telah berupaya untuk meningkatkan pembelian energi seperti gas alam cair untuk menenangkan AS. Impor terbesar negara itu dari AS pada tahun 2017 adalah produk pertanian, bahan kimia dan mesin.

Pekerjaan Lokal

Preferensi untuk peralatan AS membantu kedua militer bekerja sama dengan lebih lancar, tetapi membeli sistem persenjataan Amerika yang lengkap tidak menghasilkan pekerjaan untuk pembuat komponen lokal dan akan mengusir mereka keluar dari bisnis, menurut Naohiko Abe, wakil presiden senior Mitsubishi Heavy Industries Ltd Ini adalah kontraktor pertahanan terbesar Jepang, membuat pesawat tempur, helikopter, kapal, rudal, dan senjata lainnya.

Meskipun ada sedikit ancaman terhadap produksi kapal perang domestik, biaya merupakan masalah terutama untuk pesawat udara.

Sebuah komite kementerian keuangan telah merekomendasikan beralih ke Lockheed Martin Corp (NYSE: LMT ). – membuat pesawat kargo C-130 J30, yang meskipun lebih lambat dan dengan jangkauan yang lebih pendek, biaya kurang dari setengah biaya C-2 yang diproduksi di dalam negeri. Jepang akan membeli dua C-2 dari Kawasaki Heavy Industries tahun fiskal ini, setelah membeli tiga tahun lalu.

F-35A Fighters

Jepang saat ini membeli pesawat tempur F-35A baru untuk menggantikan pesawat berumur puluhan tahun. Medan perang berikutnya untuk produsen domestik adalah siapa yang membuat jet tempur untuk menggantikan F-2, yang merupakan pesawat tempur terakhir yang diproduksi di dalam negeri.

Bahkan sebelum produksi F-2 baru berakhir pada tahun 2011, pemasok melarikan diri dari bisnis pertahanan. Sumitomo Electric Industries mulai mengakhiri bisnisnya dengan kementerian pertahanan pada 2007, mengutip pandangan pertumbuhan yang buruk, dan pada 2010, Yokohama Rubber Co. berhenti membuat ban pesawat untuk kementerian. Pada 2016, 52 dari 72 perusahaan yang memasok industri mengatakan mereka telah melihat pembuat komponen menghilang dan gangguan pasokan, menurut survei departemen.

F-2 akan mulai pensiun dari tahun 2030, dan perusahaan-perusahaan termasuk Mitsubishi Heavy dan IHI Corp mengembangkan X-2, sebuah jet demonstrasi teknologi canggih, untuk menunjukkan bahwa seorang pejuang pengganti dapat dibangun di dalam negeri. “Jepang harus memimpin pembangunan agar industri domestik dapat bertahan,” kata Abe dari Mitsubishi Heavy kepada media bulan lalu.

Keberhasilan uji coba pesawat jet 2016 menunjukkan bahwa industri domestik sepenuhnya mampu mengembangkan penggantinya, katanya. Tapi Jiji Press setempat melaporkan pada bulan Maret bahwa kementerian pertahanan telah mengesampingkan jet yang diproduksi di dalam negeri, mengutip biaya tinggi.

Sementara Menteri Pertahanan Itsunori Onodera membantah laporan media tersebut, kementerian ingin mengembangkan pesawat bersama dengan perusahaan luar negeri. Reuters baru-baru ini melaporkan bahwa mereka mengeluarkan permintaan informasi kepada produsen di AS dan Eropa.

Beberapa anggota parlemen Partai Demokrat Liberal yang berkuasa menginginkan pembelanjaan pertahanan untuk mendukung perusahaan domestik. Kenji Wakamiya, direktur divisi pertahanan nasional LDP, mengatakan pada bulan Mei bahwa penting untuk mendukung perusahaan domestik dan membantu mereka menjadi kompetitif terhadap pesaing asing.

Ekspor militer

Komite LDP juga merekomendasikan 1 Juni bahwa Abe meningkatkan anggaran pertahanan lebih lanjut, karena masih kurang dari 1 persen dari produk domestik bruto, jauh di bawah 2 persen yang ditetapkan oleh Organisasi Perjanjian Atlantik Utara untuk anggotanya.

Untuk menurunkan biaya, Wakamiya ingin Jepang meningkatkan ekspor peralatan militernya sehingga produksi akan meningkat, tetapi sejauh ini, hanya ada sedikit keberhasilan.

Di atas biaya, pembatasan ketat pada pengungkapan informasi menghalangi pembuatan kesepakatan, menurut Takashi Yoshimura, direktur biro teknologi industri di lobi bisnis terbesar Jepang.

Perusahaan-perusahaan pertahanan “mengertakkan gigi mereka dan melanjutkannya dengan rasa misi,” katanya, seraya menambahkan bahwa “upaya mereka mencapai batas.”