Jet Baru China Selesaikan Penerbangan Pertama sebagai Ekonomi Modernisasi Xi

China berhasil menyelesaikan penerbangan uji coba pertama dari jet penumpang modern buatan rumah, yang memperkuat ambisi Presiden Xi Jinping untuk mengubah China menjadi ekonomi maju.

Di tengah sorak sorai dari penonton, pesawat C919 berangkat Jumat dari Bandara Internasional Pudong di Shanghai, markas pembangun Commercial Aircraft Corp. of China Ltd. , atau Comac. Jet mendarat sekitar satu jam dan 19 menit kemudian setelah berlayar sejauh 3.000 meter (9.840 kaki). Pesawat single-lorong, yang dirancang untuk menampung sebanyak 174 orang, dijadwalkan memasuki layanan komersial dengan China Eastern Airlines Corp. pada 2019.

“Ini menunjukkan bahwa China membuat terobosan bersejarah dalam mimpi lamanya membangun sebuah pesawat besar,” kata Comac dalam sebuah pernyataan, yang menyebut pengujian tersebut sebagai “kesuksesan yang lengkap.” Dewan Negara, otoritas administratif tertinggi, mengirim sebuah catatan ucapan selamat Untuk para desainer.

Penerbangan uji coba, setelah penundaan berulang kali, menandai langkah lain dalam program ‘Made in China 2025’ yang ambisius, yang mengidentifikasi kedirgantaraan antar sektor yang dapat mempercepat kemajuan China. Pemerintah telah mengatakan kemampuan untuk membangun dan menerbangkan pesawat komersial besar adalah “bunga” dan “mutiara” manufaktur modern.

C919 akan menjadi pesaing utama pertama untuk Airbus SE dan Boeing Co di sektor pasar pesawat yang paling populer dan memberi Comac keuntungan bagi rumah dalam apa yang ditetapkan untuk menjadi pasar pesawat terbesar di dunia. Boeing memperkirakan China akan membutuhkan 6.810 pesawat senilai lebih dari $ 1 triliun dalam dua dekade hingga 2035.

“Banyak berkuda di C919,” kata Xu Yongling, seorang pilot uji coba militer dan anggota Perhimpunan Aeronautika dan Astronautika yang berbasis di Beijing. “Harapan untuk C919 bukan untuk menjadi pesawat lonceng lajang terlaris di pasaran, melainkan menjadi batu loncatan bagi COMAC untuk membangun sesuatu yang lebih baik, dengan teknologi asli. ”

Tamu VIP

COMAC berencana membuat enam pesawat untuk tes, dan yang kedua bersiap-siap di lokakarya perakitan akhir di Shanghai, kata pembangun. Tamu yang menyaksikan uji coba hari Jumat termasuk Wakil Perdana Menteri Ma Kai dan Han Zheng, sekretaris Partai Komunis dari Shanghai.

Kelima orang yang berada di dalam pesawat uji adalah kapten, co-pilot, seorang pengamat dan dua insinyur.

Masuk ke liga utama dengan Airbus dan Boeing mungkin berjarak beberapa dekade karena pelanggan biasanya memilih pesawat dengan rekam jejak, keandalan dan keamanan yang terbukti, kata para analis. COMAC mencari sertifikasi untuk C919 dari agensi Eropa.

“Comac bisa jadi pilihan bagi kami,” kata William Walsh, CEO IAG SA, pemilik British Airways Plc, menambahkan bahwa dia hanya mempertimbangkan pesawat tersebut dengan serius saat IAG meninjau armada pendeknya yang ada saat ini dengan pesawat terbang pendek Airbus A320 – jet keluarga dalam jangka panjang. Lebih cepat lagi, dia mengharapkan harga yang lebih rendah dari kompetisi yang ditambahkan.

Walsh, seorang mantan pilot yang terbang di simulator pesawat, mengatakan bahwa dia akan bertemu dengan Comac bulan depan untuk memberi saran lebih lanjut tentang fitur yang IAG cari dalam model baru.

“Peserta baru akan memiliki dampak pada penetapan harga,” Walsh mengatakan kepada analis pada sebuah panggilan pada hari Jumat. “Kami telah melihat hal itu sampai tingkat tertentu dengan peluncuran CSeries. Ini adalah sesuatu yang menurut kedua maskapai dan produsen tahu. ”

Penunjukan C919 dipilih sebagian untuk mencerminkan gagasan umur panjang dalam numerologi Cina.

Dengan jangkauan maksimum 3.450 mil, pesawat ini didukung oleh dua mesin LEAP-1C dari CFM International Inc., perusahaan patungan antara Safran SA dan General Electric Co. Pemasok sistem utama lainnya termasuk Honeywell International Inc., Rockwell Collins Inc., Liebherr-Deutschland GmbH Internasional, Thales SA dan Panasonic Corp.

Untuk membaca sebuah cerita tentang bagaimana pesawat China dibuat dengan teknologi AS, klik di sini.

Penerbangan uji pesawat mengikuti peluncuran China bulan lalu dari kapal induk pertama yang dibangun di dalam negeri . Tonggak sejarah, yang akan datang dalam beberapa minggu, membuat kredensial Xi sebagai modernis sebelum dia memimpin kongres Partai Komunis dua kali satu tahun yang berkuasa akhir tahun ini.

Hampir satu miliar orang akan terbang ke, dari atau di China pada tahun 2025, perkiraan Perhubungan Udara Internasional. Selama dua dekade berikutnya, sekitar 75 persen jet yang mengangkut penumpang tersebut akan menjadi satu lorong – sebuah kategori yang didominasi oleh Boeing 737 dan keluarga Airbus A320.

Dalam sebuah email, Boeing mengucapkan selamat kepada Comac atas “pengembangan yang berhasil” dari C919, sementara Airbus mengatakan bahwa pihaknya menyambut baik persaingan, “yang bagus untuk pengembangan industri ini.”

Comac, yang telah menunda penerbangan uji coba setidaknya dua kali, mengatakan bahwa pihaknya memiliki komitmen dari 23 pelanggan untuk sekitar 570 pesawat, dengan China Timur yang berbasis di Shanghai berbaris untuk melakukan pengiriman pertama.

Pesawat Berikutnya

Richard Aboulafia, seorang analis kedirgantaraan di Teal Group, mengatakan China mungkin harus menunggu sampai pesawat berikutnya benar-benar memecahkan duopoli untuk jet yang bisa membawa lebih dari 100 penumpang.

“Saat ini, mereka berada dalam mode replikasi nyata, yang tidak sesuai dengan keinginan Anda,” katanya. “Pertama, mereka perlu memprivatisasi dan membuka rantai pasokan mereka sampai ke jaringan global, bukan hanya orang-orang yang akan mentransfer teknologi kemarin.”

Comac telah menetapkan pandangannya untuk membangun pesawat berbadan lebar. Ini adalah usaha bersama dengan United Aircraft Corp. dari Rusia untuk mengembangkan jet kembar-gang.

“C919 adalah bukti penelitian penerbangan dan kemampuan manufaktur penerbangan China,” kata Yu Zhanfu, direktur eksekutif di Roland Berger Management Consultants Shanghai Co. “China memiliki banyak keberhasilan dalam membuat roket, membuat pesawat ruang angkasa. Ini menunjukkan negara ini mampu memproduksi proyek manufaktur berteknologi tinggi. ”

– Dengan bantuan Dong Lyu, dan Gregory Turk