Jika Anda Mempercayai Korporasi Besar, Jangan Baca Ini

Presiden Trump baru-baru ini mengumumkan bahwa dia ingin “mengurangi peraturan federal sampai pada tingkat yang ditetapkan pada tahun 1960.” Dengan itu, dia tidak bermaksud mengurangi biro pinjaman kecil untuk pinjaman usaha kecil. Dia berarti melucuti orang Amerika dari perlindungan publik yang telah menjaga kesehatan, keamanan, lingkungan dan keamanan finansial kita selama beberapa dekade.

Trump mungkin memiliki tujuan yang ekstrem, tapi sejujurnya, keseluruhan masalah itu tidak ada yang terlalu baru. Sejak tahun 1980an, pengawasan yang kuat terhadap praktik perusahaan yang berbahaya telah melambat di Amerika. Apa yang kami temukan saat itu sangat menarik: perusahaan yang melakukan perilaku ilegal yang mampu menghalangi pengawasan pemerintah kadang berubah karena tuntutan hukum yang dibawa oleh orang Amerika sehari-hari. Sebagai hasil dari tuntutan hukum saat ini dan sekarang, produsen mobil terpaksa membuat lebih aman atau menghapus dari jumlah kendaraan berbahaya yang tak terhitung jumlahnya yang menyelamatkan jutaan nyawa. Banyak mesin telah dilengkapi dengan satpam. Bahan kimia rumah tangga beracun mendapat label peringatan. Kain yang digunakan dalam pakaian tidur anak-anak menjadi tahan api. Alat kontrasepsi berbahaya dan terkadang mematikan dikeluarkan dari pasaran. Terus menerus. Tuntutan hukum sipil juga memaksa pengungkapan informasi internal yang sangat penting tentang produk berbahaya, perawatan kesehatan yang tidak aman, pelecehan seksual dan segala bentuk diskriminasi, dan pelanggaran finansial. Anda bisa menemukan penjelasan dari banyak kasus dengan benardi sini .

Dalam film dokumenter ” Kopi Panas ” , George Lakoff, Profesor Ilmu Pengetahuan dan Ilmu Pengetahuan Kognitif yang sekarang pensiun dari Universitas California di Berkeley, mengatakan hal ini tentang orang-orang yang mengajukan tuntutan hukum perdata:

Ketika seseorang pergi ke pengadilan, mereka melakukan sesuatu yang luar biasa yang tersembunyi. Untuk pergi ke pengadilan dan menuntut bukanlah prosedur yang sederhana. Anda harus melalui banyak masalah. Ini mempengaruhi hidup Anda. Anda akan diserang dengan berbagai cara. Pergi ke pengadilan untuk mendapatkan keadilan adalah heroik. Ide itu harus ada di luar sana. Saat Anda memenangkan sebuah kasus, ‘Anda memenangkannya untuk orang lain dan juga mendapatkan keadilan untuk diri Anda sendiri.

Hal yang sama bisa dikatakan untuk pengacara percobaan yang mewakili orang-orang sehari-hari ini. Pengacara pahlawan ada dimana-mana jika Anda peduli untuk melihat. Ada Marshall Thurgood muda yang digambarkan dalam film baru ” Marshall ,” yang bukan apa-apa jika tidak heroik. Ada pengacara kepentingan umum dan Jaksa Agung yang melawan ekstremisme Trump, dari pencabutan netralitas bersih hingga pembongkaran Biro Perlindungan Keuangan Konsumen . Ada pengacara pengadilan yang berjuang setiap hari untuk klien mereka terhadap perusahaan asuransi yang menolak untuk membayar klaim yang sah, perusahaan raksasa yang menipu pelanggan mereka atau membahayakan keluarga dan masyarakat, dan rumah sakit yang tidak aman yang membunuh 400.000 orang setiap tahunnya.

Itu semua mengatakan, mungkin beberapa pandangan negatif tentang pengacara tidak bisa dihindari. Seperti yang dikatakan profesor hukum Michael Asimow dalam artikelnya ” Bad Lawyers and the Movies ,” satu masalah adalah bahwa pengacara biasanya dibutuhkan dalam kehidupan yang terburuk, seperti perceraian, pengesahan hakim atas orang tua yang meninggal, perselisihan dengan IRS, kebangkrutan, dan kejahatan anak-anak. Dan yang paling relevan untuk diskusi ini, mereka juga dibutuhkan pada saat yang mengerikan ketika seseorang terluka dan harus menuntut perusahaan asuransi. Dan kemudian ada Catch 22 ini: publik cenderung mengkritik pengacara karena melakukan dengan baik apa yang paling dihargai oleh kebanyakan klien perorangan – perwakilan yang agresif dan terampil. (Lihat lebih lanjut tentang ini di buku ini, Distorsi Hukum: Politik, Media dan Krisis Litigasi oleh profesor William Haltom dan Michael McCann.)

Namun, persepsi publik terhadap pengacara pengadilan dan sistem peradilan perdata telah rusak karena alasan lain juga – alasan yang tidak dapat dihindari. Selama 35 tahun terakhir, sejumlah organisasi yang disponsori industri telah diciptakan untuk menimbulkan ketakutan, ketakutan dan penghinaan terhadap pengacara percobaan dan hak konstitusional orang-orang Amerika yang cedera untuk menggunakan pengadilan sipil. Kelompok-kelompok ini termasuk Kamar Dagang AS untuk Reformasi Hukum, American Tort Reform Association, Dewan Pertimbangan Legislatif Amerika (ALEC) dan Satuan Tugas Peradilan Sipil ALEC, untuk menyebutkan beberapa ( misalnya, disini , disini , di sini.) Kepentingan ini menghabiskan banyak uang dan mengerahkan semua pengaruhnya untuk mengubah sistem hukum kita sehingga anggotanya – perusahaan besar – dapat mengurangi keamanan dan menghapus pertanggungjawaban mereka kepada publik. Ini sangat sederhana.

Anda mungkin tidak mempercayai perusahaan besar, tapi saya percaya mereka untuk melakukan satu hal – membuat kesalahan fatal, terutama karena kelalaian, kecerobohan atau dalam beberapa kasus, secara sadar mengabaikannya. Pengacara pengadilan dan klien mereka adalah garis pertahanan terakhir melawan kesalahan semacam ini. Kami bekerja penuh waktu untuk mengekspos serangan yang tidak bermoral terhadap mereka. Bantu kami melawan.