Kantor Pembayaran Bitcoin BitPesa Mendapat Big Boost Dari Investor Terkenal

Kakek dari modal ventura hanya membuat taruhan pertamanya pada bitcoin. Alan Patricof, pendiri dan managing director Greycroft, mengumumkan pada hari Rabu investasi senilai $ 2 juta ke BitPesa, sebuah startup yang menggunakan blockchain untuk mempercepat pembayaran bisnis di seluruh Afrika dan Asia.

Meskipun ukuran investasi itu sederhana, keterlibatan Patricof, salah satu pemodal ventura pertama di negara itu, signifikan. Sementara perusahaannya telah berinvestasi di berbagai perusahaan fintech-terutama Venmo, Acorns, dan Braintree-Patricof dan Greycroft sejauh ini jauh dari ruang kripto-mata uang.

Dalam sebuah wawancara dengan Fortune, Patricof mengatakan keputusannya untuk mendukung BitPesa didasarkan pada kepercayaannya pada pendiri dan CEO muda perusahaan tersebut, Elizabeth Rossiello.

Rossiello menonjol dalam dunia mata uang digital bukan hanya karena dia wanita, tapi karena latar belakang pendidikannya. Dia belajar di Columbia University School for International and Public Affairs, yang dikenal sebagai rumah kaca tipe-tipe PBB dan aktivis kidal – tapi juga menyelinap pergi untuk mengambil kelas keuangan perusahaan di sekolah bisnis.

Setelah bertugas di Goldman Sachs, Rossiello bekerja di Afrika di mana dia menemukan bagaimana orang mengandalkan kartu SIM dan operator telepon nasional untuk melakukan perbankan mereka. Pengalaman ini membantunya melihat potensi berbagai platform pembayaran – termasuk dompet bitcoin, yang memungkinkan orang melakukan transaksi tanpa pelaku perantara yang menyedot biaya tinggi.

Hal ini menyebabkan Rossiello meluncurkan BitPesa sebagai cara murah dan efisien untuk melakukan pembayaran bisnis di tempat-tempat seperti Kenya, Nairobi, dan Uganda. Semakin lama, BitPesa membantu perusahaan dengan transaksi global yang lebih banyak; dia mengutip contoh perusahaan Afrika Timur yang menggunakan BitPesa untuk membeli armada mobil dari eksportir Jepang.

Dapatkan Lembar Data, buletin teknologi Fortune.

BitPesa, yang juga menyediakan layanan remittance, menyebarkan API untuk bekerja dalam jaringan bank dan pembayaran mobile. Ini berarti beberapa pelanggan bahkan mungkin tidak sadar bahwa BitPesa mengandalkan jaringan bitcoin untuk melakukan dan mencatat transaksi.

Dalam putaran pendanaan terbarunya, BitPesa mengumpulkan total $ 3 juta dari Greycroft dan Plug and Play. Ini membawa total investasi di perusahaan menjadi lebih dari $ 10 juta, mengikuti Seri A $ 2,5 juta pada bulan Januari (termasuk beberapa kontribusi kecil dari Greycroft), dan investasi sebelumnya dari para malaikat dan investor benih.

Sedangkan untuk volatilitas bitcoin dan kecepatan transaksi yang relatif lambat (diperlukan waktu sepuluh menit atau lebih untuk pembayaran untuk mendaftar di blokir), Rossiello membalas bahwa bitcoin jauh lebih unggul daripada transfer kawat, yang bisa memakan waktu berhari-hari dan memberikan catatan yang tidak dapat diandalkan. Dia juga mencatat bahwa banyak mata uang Afrika sebenarnya lebih tidak stabil daripada bitcoin.

BitPesa, bagaimanapun, tidak memegang bitcoin untuk disimpan atau diperdagangkan, namun bergantung pada pihak ketiga seperti Circle raksasa bitcoin untuk menyediakan likuiditas yang dibutuhkannya. Patricof mengatakan bahwa dia menyukai atribut ini tentang perusahaan tersebut, dengan mengatakan bahwa hal itu berarti BitPesa bukanlah perusahaan spekulatif dan tidak terpapar pada ayunan harga yang secara teratur menghentak pasar mata uang kripto.

Patricof menambahkan bahwa, tidak seperti banyak pemodal ventura New York, dia tidak memiliki bitcoin untuk dirinya sendiri. Bukan begitu halnya dengan Rossiello.

“Tentu saja,” katanya. “Saya menggunakannya karena saya ingin melakukan seperti apa pengalamannya bagi pasangan saya. Seolah-olah saya membangun jalan raya-saya akan mengemudikan truk ke sana untuk memastikannya berjalan lancar. “