Keibuan modern membuat para ekonom khawatir

Keibuan berubah, seperti juga kehidupan ibu-dan perubahan itu membuat para ekonom khawatir.

Untuk sementara, wanita di seluruh dunia membuat kemajuan ekonomi yang jelas. Lebih banyak dari mereka bekerja, dan mereka menghasilkan lebih banyak (dan mendorong ekonomi global dalam prosesnya).

Tapi dalam beberapa dekade terakhir, kemajuan itu terhenti. Partisipasi perempuan dalam angkatan kerja AS memuncak dua dekade yang lalu. Dan hari ini, wanita membuat perubahan besar pada kapan, dan apakah, mereka memiliki anak.

Para ekonom mulai memperhatikan. Pekan lalu, Ketua Federal Reserve Janet Yellen mengemukakan kekhawatirannya dalam sebuah pidato di Brown University. “Kami, sebagai sebuah negara, telah menuai manfaat besar dari meningkatnya peran yang dimainkan perempuan dalam ekonomi,” katanya. “Tapi bukti menunjukkan bahwa hambatan terhadap kemajuan lanjutan perempuan tetap ada.”

Di antara hambatan tersebut: “kurangnya kesempatan dan tantangan yang sama untuk menggabungkan pekerjaan dan keluarga.”

Karena tuntutan mengasuh anak merupakan faktor kunci yang membuat wanita keluar dari angkatan kerja, Yellen dan ekonom lainnya memusatkan perhatian pada hambatan yang dihadapi orang tua, khususnya ibu, di antaranya biaya perawatan anak yang tinggi dan kurangnya fleksibilitas di tempat kerja . “Agar perempuan dan laki-laki tetap produktif di pasar tenaga kerja, adalah ide bagus untuk memiliki institusi pendukung yang dapat meringankan beban orang tua tunggal dan pasangan suami istri dengan anak-anak,” kata Torsten Slok, kepala ekonom internasional di Deutsche Bank.

Untuk saat ini, wanita di seluruh dunia jauh lebih kecil kemungkinannya dibandingkan pria seusia mereka untuk dipekerjakan – dan wanita Amerika lebih kecil kemungkinannya dibandingkan wanita di banyak negara Eropa untuk bekerja.

Kesenjangan tersebut membawa biaya ekonomi, bagi perempuan dan juga untuk AS dan ekonomi global.

Dari tahun 1948 sampai 1990, gelombang wanita ke dalam angkatan kerja mendorong tingkat pertumbuhan potensial ekonomi AS sebesar 0,5 poin persentase setiap tahun, kata Yellen dalam pidatonya. Lainnya penelitian menunjukkan ekonomi AS akan memperluas 5 persen jika banyak wanita yang dipekerjakan sebagai laki-laki. Jepang akan meningkat 9 persen, dan Mesir 34 persen.

Itu pertumbuhan dunia tidak bisa luang pada saat faktor lain, seperti populasi yang menua dan produktivitas rendah meningkat, menahan ekonomi kembali.

Faktor unik yang dihadapi ibu Amerika adalah kurangnya cuti hamil di AS. Hampir setiap negara maju menjamin para ibu membayar cuti saat mereka memiliki anak. Rata-rata, 35 negara di Organisasi untuk Kerjasama Ekonomi & Pembangunan (OECD) menawarkan cuti bayar selama 18 minggu. AS tidak menjamin apapun.

Hampir di mana-mana, wanita sudah menunggu lebih lama untuk memiliki anak. Pada tahun 2015, usia rata-rata di mana ibu Amerika memiliki anak pertama mereka adalah 26,4-up dari 22,7 satu generasi sebelumnya, pada tahun 1980. Usia itu meningkat bahkan lebih cepat bagi wanita di tempat lain. Para ibu baru tertua, menurut sebuah studi awal tahun ini, berada di Korea Selatan, di mana rata-rata perempuan adalah 31,1 ketika dia memiliki anak pertamanya.

Keibuan mempengaruhi karir wanita dengan berbagai cara, tergantung pada pekerjaan mereka. Sebuah studi tahun 2014 menemukan sekitar seperempat ibu Amerika dari anak-anak prasekolah tidak bekerja. Wanita dalam pekerjaan manajerial atau profesional adalah yang paling mungkin bertahan dalam angkatan kerja: Hanya 15 persen dari mereka berhenti bekerja sementara anak-anak mereka masih muda – tapi mereka mengurangi berapa banyak mereka bekerja rata-rata sekitar 2,5 jam per minggu. (Survei Pew Research Center yang dirilis pada bulan Maret menemukan bahwa pekerja Amerika di rumah tangga yang menghasilkan lebih dari $ 75.000 setahun dua kali lebih mungkin untuk mendapatkan cuti karena mereka yang rumahnya berpenghasilan kurang dari $ 30.000.)

Tidak semua wanita punya anak tentu saja. Tapi sebagian besar melakukannya: Hanya 14,4 persen wanita Amerika berusia 40 sampai 44 yang tidak pernah melahirkan, jumlah itu turun dari puncak 20,4 persen di tahun 2006. Pada saat yang sama, bagaimanapun, wanita menunggu lebih lama dan lebih lama untuk memiliki anak pertama. Di AS, 31 persen wanita berusia 30 sampai 34 tahun tidak pernah melahirkan anak, menurut data Sensus 2016. Itu naik dari 26 persen di tahun 2006.

Dengan masih memiliki anak tapi memilikinya nanti, wanita mendapati karier mereka berubah secara signifikan.

“Sebuah siklus hidup baru partisipasi angkatan kerja perempuan telah muncul,” profesor Harvard University Claudia Goldin dan peneliti Sensus AS Joshua Mitchell menemukan sebuah penelitian baru-baru ini . Wanita di AS berpartisipasi dalam angkatan kerja dengan tingkat suku bunga tinggi di usia 20-an-tapi lebih sedikit dari mereka yang bekerja di usia 30-an dan awal 40-an, suatu saat Goldin dan Mitchell menyebut “tengah yang kendur”.

Waktu itu dari tenaga kerja menyela penghasilan produktif bagi wanita, terutama ibu; Sepanjang karier mereka, mungkin sekali anak-anak mereka lebih tua, mereka harus menebus waktu dan uang yang hilang. Jumlah wanita yang bekerja dengan baik ke usia 60an dan 70an telah melonjak di AS, karena lebih banyak dari mereka menunda masa pensiun .