Korporasi Mencoba Menjual Narasi GOP di Potongan Pajak

Anggota parlemen dari Partai Republik telah menjual bagian perusahaan dari pemotongan pajak mereka dengan klaim bahwa ini sebenarnya membantu pekerja. Argumen mereka adalah bahwa pemotongan pajak perusahaan akan menghasilkan begitu banyak pertumbuhan sehingga kenaikan upah sebenarnya akan jauh lebih besar daripada pemotongan pajak itu sendiri. Kisah GOP adalah bahwa pajak perusahaan yang lebih rendah pasti berarti lebih banyak investasi, yang berarti upah yang lebih tinggi untuk lebih banyak pekerja, serta peningkatan impor dan produktivitas yang lebih besar.

Sebagian besar ekonom mempertanyakan logika dasar ini, karena di masa lalu, investasi belum terlalu responsif terhadap tingkat keuntungan setelah pajak. Tapi itu tidak menghentikan Kongres yang dikendalikan Partai Republik agar tidak mengeluarkan tagihan pajak. Dan sekarang, dalam upaya membangun dukungan publik untuk pemotongan pajak perusahaan, beberapa perusahaan besar telah mengumumkan bonus dan kenaikan gaji untuk pekerja.

AT & T mengumumkan bahwa mereka akan memberikan bonus satu kali sebanyak $ 1.000 kepada 200.000 pekerja. Pesaingnya Comcast juga menjanjikan bonus $ 1.000 untuk 100.000 pekerja. Kelima Bancorp Ketiga menjanjikan bonus $ 1.000 untuk 13.500 karyawan, sambil menaikkan upah minimum menjadi $ 15 per jam. Wells Fargo mengatakan akan menaikkan upah minimum menjadi $ 15 per jam juga. Boeing mengumumkan dana $ 300 juta yang akan dikeluarkan untuk melatih pekerja, meningkatkan fasilitas dan menyamai kontribusi amal pekerja.

Sementara karyawan yang mendapatkan kenaikan ini pasti akan senang, ada beberapa peringatan yang harus selalu diingat.

Pertama, banyak dari pengumuman ini mengacu pada bonus satu kali, bukan kenaikan gaji tetap. Ini bukan apa yang dijanjikan oleh GOP. Pemotongan pajak perusahaan dibuat permanen dengan alasan bahwa perusahaan membutuhkan harapan akan keuntungan setelah pajak di masa yang akan datang untuk membenarkan investasi yang lebih besar saat ini. Jika ekonomi mengikuti kursus yang diprediksikan oleh Partai Republik, semua kenaikan gaji ini juga harus permanen.

Peringatan kedua adalah beberapa kenaikan mungkin tidak ada hubungannya dengan pemotongan pajak. Mereka dapat dikaitkan dengan pasar tenaga kerja yang mengencangkan, bersamaan dengan undang-undang upah minimum yang lebih tinggi. Hal ini terutama terjadi pada Wells Fargo, yang berbasis di California. Negara telah meloloskan undang-undang dengan upah minimum $ 15, yang dijadwalkan akan selesai pada tahun 2022.

Wells Fargo akan sampai di sana sedikit lebih cepat jika mengadopsi minimum $ 15 di tahun 2018. Ini juga akan menerapkan kenaikan di beberapa bagian negara di mana upah minimum federal sebesar $ 7,25 per jam masih menetapkan standar, namun bahkan di bidang lainnya. daerah, pasar kerja pengetatan menekan tekanan pada upah. Musim panas yang lalu, Target mengumumkan bahwa mereka akan mendapatkan upah minimum sebesar $ 15 per jam pada tahun 2020. Pengumuman tersebut tidak memiliki hubungan yang jelas dengan perkiraan pemotongan pajak perusahaan.

Ketiga, tapi mungkin yang paling signifikan, kenaikan gaji ini tidak terlalu besar dibandingkan dengan ukuran pemotongan pajak perusahaan. Ambil contoh AT & T: Pada 2016, perusahaan tersebut melaporkan pendapatan operasional, setelah dikurangi bunga, $ 19,4 miliar. Ini membayar pajak $ 6,5 miliar, yang berarti tingkat pajak efektif sebesar 33,5 persen.

Jika itu malah membayar tingkat pajak 21 persen dalam tagihan baru, penghematan AT & T akan menjadi $ 2,4 miliar. Bonus yang dijanjikan untuk 200.000 karyawan mencapai $ 200 juta, atau kurang dari sepersepuluh dari ukuran pemotongan pajak. Hal ini sangat sesuai dengan harapan para kritikus tagihan pajak, yang meramalkan bahwa sebagian besar uang yang sekarang dapat dijaga perusahaan akan berakhir karena keuntungan yang lebih tinggi dibayarkan kepada pemegang saham, bukan sebagai upah pekerja yang secara permanen lebih tinggi.

Tapi pertanyaan sebenarnya bukanlah perpecahan langsung antara upah dan pembayaran kepada pemegang saham. Kisah Republik berkepentingan pemungutan pajak bertumpu pada lonjakan investasi yang besar. Kita harus mulai tahu apakah itu akan segera terjadi. Setelah semua, perusahaan jelas mengikuti debat pemotongan pajak selama dua bulan terakhir dan mungkin mulai membuat rencana mengenai apa yang akan mereka lakukan jika undang-undang tersebut disahkan.

Jadi jika akan ada kenaikan besar investasi yang diprediksi oleh pemangku kepentingan pemotongan pajak, maka harus segera muncul dalam data pesanan barang modal segera. Dan itu harus menjadi kemajuan yang sangat besar, bukan hanya kenaikan normal yang diharapkan dalam ekonomi yang telah menguat selama delapan tahun terakhir.

Sampai kita mendapatkan data tersebut, kita memiliki sedikit dasar untuk menilai apakah pemotongan pajak akan memberikan pertumbuhan ekonomi dan kenaikan gaji yang akan dikatakan oleh Partai Republik akan terjadi. Tampilan penghargaan perusahaan ini bagi para pekerja dan masyarakat memang bagus, namun harus dipahami sebagai bagian dari kampanye hubungan masyarakat. Ini tidak memberitahukan apa-apa tentang apakah pemotongan pajak pada akhirnya akan memberikan kepada para pekerja keuntungan yang dijanjikan oleh para pendukungnya.