Laporan Khusus: pemilik kapal Yunani bicara hingga peran mereka untuk melindungi keringanan pajak

Yunani: Pada hari ia menjabat sebagai menteri pengiriman Yunani pada bulan Juni 2012, Kostis Moussouroulis menerima kunjungan dari pemilik kapal 90 tahun. Dia masih ingat kata-kata pria tua itu: “.. Jangan lupa, menteri terbaik pengiriman dan kelautan adalah menteri yang melakukan apa-apa untuk industri perkapalan dia adalah orang yang meninggalkan kami sendiri”

Itulah cara pemilik kapal Yunani seperti itu. Para tokoh terkemuka yang menjalankan salah satu armada pedagang laut terbesar di dunia telah lama berpendapat bahwa jika Yunani mencoba untuk pajak mereka, mereka akan meninggalkan – dan bahwa keberangkatan mereka akan menghancurkan perekonomian. Dalam beberapa tahun terakhir, sebagai lembaga internasional berulang kali ditebus Yunani, pemberi pinjaman juga mendorong Athena untuk daging sapi sampai mengambil pajaknya. Pemilik kapal telah menolak setiap upaya untuk parit keringanan pajak yang mereka nikmati, dan tidak ada pemerintah yang berani sentuh mereka.

“Pengiriman adalah pilar ekonomi Yunani,” kata Uni Yunani pemilik kapal, asosiasi utama laut-pergi industri.

Kantor statistik Yunani mengatakan pengiriman menyumbang sekitar US $ 9 miliar – atau 4 persen – dari negara Produk Domestik Bruto (PDB). Bila Anda termasuk bisnis terkait, industri mengatakan, angka melompat ke 7,5 persen dari PDB, atau sekitar US $ 17 miliar per tahun. Pengiriman laut dalam dan perdagangan terkait mempekerjakan lebih dari 192.000 orang, ia mengatakan. Itu 4 persen dari seluruh pekerja Yunani.

Tetapi analisis Reuters pengajuan perusahaan dan data ekonomi menunjukkan peran heroik pengiriman dalam ekonomi Yunani sebagian besar mitos.

Itu karena pemilik kapal Yunani termasuk dalam statistik miliaran dolar mereka yang tidak pernah benar-benar masuk ekonomi Yunani. Jika Yunani hanya dihitung pembayaran kepada perusahaan dan individu Yunani – negara-negara lain melakukan – kontribusi pengiriman industri laut dalam itu akan setara dengan sekitar 1 persen dari PDB.

Untuk Yunani, biaya keringanan pajak yang diberikan kepada pemilik kapal berjalan ke ratusan juta euro. Meskipun itu kecil dibandingkan dengan utang negara, banyak warga lainnya harus mengencangkan ikat pinggang mereka. Negara ini telah memotong tunjangan pengangguran oleh seperlima, dan belanja kesehatan oleh sepersepuluh, antara tahun 2009 dan 2012 dalam pertukaran untuk dana talangan dari Uni Eropa dan Dana Moneter Internasional. Petani bangsa telah melihat potongan pajak mereka dipecat dan Yunani telah menaikkan pajak pada berpenghasilan tinggi. Magnates pengiriman, di sisi lain, telah pembebasan mereka ditulis ke dalam konstitusi.

Pemilik kapal “yang kuat dalam bahwa mereka … mendapatkan media untuk menulis apa yang mereka inginkan,” kata ekonom dan mantan menteri keuangan George Papaconstantinou. “Dan segera ketika Anda mulai menyentuh mereka, Anda mulai mendengar: ‘Kami adalah 7 persen dari perekonomian kita membawa 17 miliar setiap tahun, 200.000 pekerjaan’ … Itu tidak terjadi.”

Syriza, partai yang memerintah dari Perdana Menteri Alexis Tsipras, awalnya berjanji untuk mengakhiri tunjangan pajak murah hati industri. Menteri pengiriman Thodoris Dritsas mengakui cara Yunani mengukur industri perkapalan yang tidak efektif. Dia mengatakan pemerintah sedang mengkaji sistem pajak dan mengharapkan untuk mempublikasikan rincian tahun depan.

Tetapi sementara ia mengatakan perubahan untuk pengiriman yang mungkin, pemerintah enggan untuk mengadvokasi apa pun yang akan merusak kelompok pengiriman.

“Apa yang sangat penting bagi kami adalah menjaga daya saing pelayaran Yunani,” katanya kepada Reuters di kantornya di Piraeus pelabuhan dari puluhan kantor manajemen kapal pohon-berbayang. Kementerian memiliki bobrok udara: kulit Cat dari dinding dan dokumen staf feri di troli belanja supermarket.

Uni Yunani pemilik kapal menolak untuk mengomentari analisis Reuters, tetapi mengatakan ada saran dulu pengaruh politik atau media untuk mengabadikan ketidakakuratan tentang kontribusi ekonomi adalah “tuduhan benar-benar palsu.” Ini digunakan data resmi dan analisis oleh badan dihormati, katanya. “Komunitas pengiriman Yunani berdiri di track record bintang sebagai kisah sukses global Yunani.”

Industri mengatakan pendapatan pajak pemerintah dari pengiriman Yunani telah meningkat lebih dari delapan kali lipat sejak pecahnya krisis ekonomi. Dikatakan hal ini disebabkan sejumlah faktor termasuk fakta bahwa pada tahun 2013, industri sukarela membayar € 420.000.000 pajak tambahan selama beberapa tahun.

Bank sentral Yunani dan statistik kantor ELSTAT, yang menerbitkan data resmi pada ekonomi dan industri, mengatakan mereka mengikuti aturan internasional tentang menghitung perekonomian. Keduanya menolak untuk mengomentari analisis Reuters. Departemen Keuangan tidak menanggapi permintaan komentar.

BANGSA MARITIME

Sebuah bangsa lebih dari 1.000 pulau, sejarah dan budaya Yunani telah terjalin dengan laut sejak Pertempuran Salamis melawan Persia di 480 SM, ketika orang-orang Yunani terjebak armada menyerang di selat sempit.

Industri modern yang tumbuh di abad ke-19. Keluarga perdagangan membeli kapal untuk mengangkut barang antara Laut Hitam dan Eropa Utara. Seiring waktu, mereka mulai menyediakan angkutan bagi orang lain. Yunani sekarang beroperasi beberapa kapal tanker terbesar di dunia dan kapal curah.

Tiga hal membantu: Lokasi Yunani di persimpangan Eropa, Asia dan Afrika; pandangan kosmopolitan; dan pajak rendah.

Bahkan di hari-hari awal, meskipun, sifat internasional industri memicu keraguan tentang berapa banyak uang yang dihasilkan untuk Yunani.

Pada tahun 1933, Emmanouil Tsouderos, maka Bank Gubernur Yunani dan kemudian perdana menteri, menerbitkan sebuah laporan yang menemukan pengiriman yang sumber terbesar negara itu devisa. Industri ini membawa dalam 5,9 juta pound sterling setara (kira-kira US $ 450 juta uang hari ini), sekitar 20 persen lebih dari pariwisata, katanya.

Namun dalam laporannya, bankir sentral menambahkan bahwa tidak semua uang ini bisa dihitung sebagai kontribusi bagi perekonomian. Begitu banyak biaya industri – bahan bakar, biaya pelabuhan, tenaga kerja dan perbaikan – yang dikeluarkan di luar negeri bahwa Yunani tidak akan pernah melihat semua uang tunai. Tsouderos memutuskan bahwa hanya sekitar sepertiga dari uang pengiriman tetap di negara ini.

Hari ini, Bank of Greece statistik menunjukkan, penerimaan pengiriman bernilai beberapa US $ 15 miliar per tahun. Itu setara dengan hampir 7 persen dari PDB, dan tepat di belakang US $ 18000000000 dibawa oleh pariwisata.

Tapi tidak seperti Tsouderos, Bank tidak menentukan berapa banyak dari ini tetap di Yunani.

Beberapa di industri masih mengatakan jumlah pengiriman selama lebih dari pariwisata.

“Ini tidak seperti uang wisata,” kata John Coustas, Chief Executive dari Danaos Pengiriman, salah satu kelompok pengiriman Yunani terbesar. Masalah dengan industri pariwisata, kata dia, adalah bahwa Yunani harus mengimpor barang untuk memasok kebutuhan wisatawan. “Dalam pengiriman ini merupakan kontribusi murni,” katanya, duduk di kantor berdinding kayu nya menghadap pelabuhan Piraeus, dikelilingi oleh lukisan minyak adegan pengiriman abad ke-19.

TERLALU BESAR Pajak

Pemilik kapal Yunani telah lama berpendapat bahwa industri mereka terlalu khusus untuk pajak. Setelah Perang Dunia Kedua, ketika pemerintah kekurangan uang ingin memperkenalkan retribusi pada perusahaan pelayaran, pemilik merespon dengan menggerakkan kapal mereka ke perusahaan di havens pajak seperti Panama.

Untuk menjaga mereka manis, pemerintah pada tahun 1953 diabadikan keringanan pajak bagi pemilik kapal dalam konstitusi. Yunani mulai memungkinkan perusahaan pelayaran untuk membayar biaya nominal, yang dikenal sebagai pajak tonase, bukan pajak atas keuntungan. Pajak bervariasi dan kadang-kadang serendah US $ 1 untuk setiap “ton kena pajak” dari berat badan kapal. Pemilik kapal dibebaskan dari pajak atas pendapatan mereka.

Ini membawa beberapa operasi pengiriman kembali, tetapi perusahaan yang dimiliki armada tetap terdaftar di Liberia, Kepulauan Marshall dan Panama, menurut dokumen, pejabat pemerintah dan eksekutif industri. Pemilik kapal ingin menjaga aset mereka aman dari politik lokal yang mudah menguap.

Hari ini, bukannya kapal berbasis Yunani diawaki oleh pelaut Yunani, pengiriman di Yunani terutama terdiri dari kantor manajemen kecil di Piraeus yang mengumpulkan biaya pengiriman atas nama orang tua pajak haven terdaftar mereka. Perusahaan manajemen mengawasi gerakan dan pemeliharaan kapal, yang jarang jika pernah mengunjungi Yunani. Sebagai imbalannya, perusahaan manajemen menerima bagian kecil dari biaya pengiriman.

Tidak jelas berapa banyak pekerjaan industri menghasilkan. Pada tahun 2012, ELSTAT mengatakan 5.100 orang Yunani yang bekerja di kapal laut dalam Yunani berbendera. Studi industri yang didukung menambah sekitar 6.000 pelaut Yunani di kapal berbendera asing, dan sekitar 15.000 pekerjaan di darat. Di atas semua itu, mereka menganggap industri menghasilkan lebih dari 100.000 lapangan kerja tidak langsung.

Perusahaan dan pejabat pemerintah mengatakan armada Yunani-lari – seperti kebanyakan – terutama mempekerjakan pelaut dari negara-negara berkembang.

Dividen yang dibayarkan oleh banyak perusahaan perkapalan Yunani juga sering tinggal di luar negeri. Negara ini tidak menghitung dividen yang dibayarkan, namun pengajuan oleh perusahaan yang melakukan mengungkapkan dividen mereka menyarankan total yang dibayar baik di dalam dan luar negeri bisa menjadi lebih dari US $ 1 milyar per tahun.

Pemilik kapal juga, sering tinggal di luar Yunani. Lebih dari setengah pemegang saham di perusahaan pelayaran Yunani besar didasarkan tempat lain, termasuk tokoh terkemuka terkenal seperti George Economou, yang tinggal di Monaco, dan John Angelikousis, yang tinggal di London. Nama-nama besar lain seperti Philip Niarchos dan Spiro Latsis hidup di Swiss, pengajuan di Inggris dan Swiss menunjukkan. Mereka menolak untuk mengomentari tinggal mereka.

Seperti struktur global umum cukup di seluruh dunia. Kurang umum adalah cara Yunani penting bisnis ini.

DROP IN THE OCEAN

Negara-negara seperti Inggris dan Norwegia hanya mempertimbangkan biaya yang dibuat oleh perusahaan yang terdaftar di wilayah mereka pengiriman.

Mereka ini sebagian untuk mencerminkan realitas ekonomi, tetapi juga karena tubuh statistik tidak dapat dipercaya menghitung uang yang dibayar atau orang yang dipekerjakan oleh perusahaan di havens pajak, kata Robin Lynch, yang digunakan untuk mengukur GDP di Kantor Inggris Statistik Nasional.

Layanan statistik Norwegia mengambil langkah lebih jauh. Salah satu ukuran dari PDB menghasilkan strip keluar perusahaan pelayaran Norwegia terdaftar sepenuhnya. Sabina Du Rietz, seorang ahli PDB di Norwegian School of Economics, mengatakan ini dianggap ukuran yang lebih baik dari ekonomi, karena industri pelayaran mempekerjakan terutama non-penduduk dan memiliki “efek yang dapat diabaikan pada permintaan domestik.”

Badan statistik Yunani ELSTAT, di sisi lain, menghitung seluruh industri seolah-olah itu berbasis di Yunani. Ini termasuk dalam rekening nasional biaya angkutan penuh yang dikumpulkan oleh perusahaan pelayaran yang terdaftar di havens pajak. Ini berarti ia menghitung upah yang dibayarkan kepada pelaut non-Yunani dan dividen yang dibayarkan kepada pemegang saham non-Yunani.

Jika Yunani dihitung hanya biaya yang dibayarkan kepada perusahaan manajemen Yunani berbasis, industri akan jauh lebih kecil.

Sebanyak 17 terbesar perusahaan pelayaran Yunani, dengan omset gabungan dari US $ 2,5 miliar, yang diterbitkan pendapatan fee mereka untuk 2013. Mereka membayar US $ 123 juta pada biaya manajemen untuk kantor Yunani mereka tahun itu, rekening menunjukkan. Beberapa perusahaan manajemen ini memiliki cabang di luar Yunani, bahkan tidak semua jumlah yang sederhana ini tinggal di negara ini.

Dengan asumsi biaya manajemen di jangka industri pada tingkat yang sama, total dampak darat langsung dari kelompok pengiriman akan menjadi sekitar US $ 700 juta tahun itu, perhitungan Reuters menunjukkan. Menyesuaikan biaya, kontribusi langsung terhadap PDB akan sekitar US $ 500 juta, dibandingkan dengan US $ 9 miliar atau lebih dicatat oleh ELSTAT.

Termasuk pembayaran kepada pemasok, pelaut dan dividen, kontribusi ke perekonomian akan menjadi sekitar US $ 2 miliar. Itu lebih sepersepuluh dari angka yang dikutip oleh industri.

Perkiraan Reuters didasarkan pada sampel perusahaan yang menghasilkan sekitar seperlima dari pengiriman pendapatan ekspor. Mereka mungkin tidak representatif, meskipun akuntan dan eksekutif industri mengatakan semua perusahaan pengiriman memiliki struktur serupa dan menghadapi biaya yang sama.

Nadim Ahmad, kepala statistik perdagangan di Organisasi untuk Kerja Sama dan Pembangunan Ekonomi, mengatakan Yunani berhak menghitung sektor pelayaran seperti halnya. Tapi menangkap begitu banyak kegiatan di luar ekonomi berarti hasilnya bisa menyesatkan, katanya. “Apakah benar untuk mengatakan:?.” GDP ini dihasilkan di negara ini, ergo itu tentu berikut bahwa ini adalah manfaat yang timbul untuk perekonomian ini ‘Sudah jelas jawabannya adalah tidak ”

PR OFENSIF

Meskipun demikian, pemilik pengiriman Yunani telah berhasil meyakinkan suksesi pemerintah bahwa mereka layak perlakuan khusus.

Setelah jatuhnya junta militer, yang memerintah 1967-1974, pemilik kapal khawatir mereka mungkin akan kehilangan pembebasan pajak mereka dan melancarkan hubungan ofensif umum, menurut sebuah studi oleh Ilias Bissias, dosen di Universitas Aegea yang telah bekerja di komunikasi di kelompok pengiriman. Biasanya rahasia, pemilik kapal mulai memberikan wawancara pers “untuk ikatan dengan masyarakat umum,” kata Bissias. Dan mereka diinvestasikan dalam kelompok media, yang beberapa politisi mengatakan mereka menggunakan sebagai platform untuk menyoroti kontribusi industri.

Para pemimpin Yunani tidak mempertanyakan pentingnya industri, kata Yannos Papantoniou, yang menteri keuangan dari tahun 1996 sampai 2001. “Bagi kami, pengiriman merupakan sumber yang sangat dibutuhkan pendapatan asing, yang membahas kelemahan mendasar negara yang adalah kurangnya devisa ,” dia berkata.

Gikas Hardouvelis, yang menteri keuangan sampai Januari tahun ini, kata pentingnya sektor ini memberikan kekuasaan politik. “Ada orang di Yunani yang berpikir orang-orang ini harus membayar pajak. Orang-orang dalam pelayanan, mereka gung-ho untuk mengambil mereka. Saya cenderung lebih liberal karena saya mengerti bahwa orang-orang ini memiliki pilihan,” katanya.

Papaconstantinou, mantan menteri keuangan yang mengatakan ia meragukan pentingnya pengiriman ke ekonomi, adalah salah satu politisi yang ingin perubahan. Dia mengatakan kepada Reuters pemerintah harus komisi laporan independen untuk memperkirakan kontribusi nyata dari sektor ini. Namun dia mengatakan industri akan menolak.

“Ini bukan kebetulan bahwa Anda tidak memiliki sebuah studi independen otoritatif ini,” katanya.