Lewandowski Keluar dari Perusahaan Lobby Di tengah Laporan Klien Asing

Corey Lewandowski, mantan manajer kampanye Donald Trump, meninggalkan Avenue Strategy di tengah serentetan publisitas negatif, dengan mengatakan bahwa dia khawatir bahwa dia kehilangan kendali atas perusahaan konsultan lobi dan konsultasi politik yang dia dirikan setelah pemilihan 2016.

Lewandowski mengatakan pada hari Kamis bahwa rekannya, Barry Bennett, dan yang lainnya di antara delapan perusahaan tersebut telah menggunakan namanya tanpa izin dan mencari bisnis dengan klien asing yang tidak dia inginkan.

“Hal yang paling penting adalah reputasi saya, dan saya telah bekerja sangat keras dalam menghadapi kesulitan untuk mencoba menjadi sukses,” kata Lewandowski dalam sebuah wawancara. Ucapannya muncul setelah sebuah kelompok etika liberal menuduh bahwa dia mungkin terlibat dalam lobi yang tidak terdaftar dan menjual akses ke Oval Office – tuduhan yang dia bantah.

Politico melaporkan pada 28 April bahwa afiliasi Strategi Avenue yang disebut Strategi Politik Washington East West telah meminta bisnis di Eropa Timur dan di tempat lain dengan menawarkan akses ke Trump, Wakil Presiden Mike Pence dan pejabat tinggi lainnya. Lewandowski mengatakan pada hari Kamis bahwa dia tidak mengizinkan pembentukan Washington East West, dan juga tidak diberitahu tentang hal itu.

Dia mengatakan bahwa dia bersedia membubarkan kemitraan tersebut untuk menjauhkan diri dari publisitas negatif dan apa yang dia sebut berspekulasi bahwa dia tidak mematuhi peraturan.

“Saya tahu saya memiliki target raksasa di punggung saya. Orang ingin melihat saya gagal, “kata Lewandowski.

‘Di judul’

Bennett, yang bertugas sebagai penasihat kampanye Trump yang tidak dibayar, menegaskan bahwa mereka akan mengakhiri kemitraan tersebut, dan mengatakan bahwa dia akan melanjutkan operasinya berdasarkan nama Avenue Strategy. Dia tidak membantah akun Lewandowski, dan mengatakan bahwa kehadiran pasangannya menarik perhatian besar-besaran ke firma tersebut.

“Tidak peduli berapa banyak pekerjaan yang kita lakukan, itu pasti akan menjadi Lewandowski dalam tajuk utama,” kata Bennett.

“Saya memiliki hubungan yang bagus dengan orang-orang ini,” kata Lewandowski dari firma tersebut, yang mencakup orang-orang lain yang bekerja dalam kampanye Trump. “Ini bukan tentang kepribadian. Ini tentang saya bisa membuat semua keputusan yang terbaik untuk saya dan orang-orang yang ingin saya bantu. ”

Avenue Strategies dengan cepat muncul sebagai salah satu pakaian dinas pemerintahan tertinggi di Washington setelah kemenangan Trump – terutama karena Lewandowski. Trump memecatnya dari jabatan manajer kampanye empat bulan sebelum pemilihan di salah satu dari beberapa guncangan staf, namun pasangan tersebut berhasil menjalin hubungan. Ketika dia dan Bennett memulai firma baru mereka pada bulan Januari, Lewandowski mengatakan kepada Bloomberg bahwa pengetahuannya tentang Trump, yang merupakan pendatang baru di Washington, akan menjadi kunci bisnis mereka.

Tidak nikmat

Pada hari Kamis, dia mengatakan bahwa dia tidak berusaha memanfaatkan hubungannya dengan Trump, yang telah mengkritik pelobi dan menyatakan niatnya untuk “menguras rawa” di Washington.

“Pada kesempatan saya berkesempatan melihatnya atau berbicara dengannya, dia bertanya kepada saya apakah saya memerlukan sesuatu dan setiap kali saya mengatakan, ‘Tidak, tidak,'” kata Lewandowski. “Saya tidak dalam urusan meminta bantuan presiden. Itu bukan pekerjaan saya atau peran saya. Saya yakin dia sudah memiliki cukup banyak permintaan untuk hal-hal dan saya tidak memintanya untuk apa pun. ”

Dia juga mengatakan bahwa dia tidak pernah membicarakan kliennya dengan penasihat terdekat Trump, termasuk menantunya Jared Kushner, atau meminta seseorang di pemerintahan tersebut untuk melakukan pertemuan dengan kliennya.

Lewandowski sendiri bukan pelobi terdaftar, dan dia bilang dia tidak perlu mendaftar. Dia mengatakan bahwa dia hanya memberi saran kepada klien tentang bagaimana membentuk pesan mereka kepada Trump dan ajudannya. Tapi yang lain di Avenue Strategies adalah pelobi terdaftar, “dan semuanya diungkapkan,” katanya. Undang-undang federal yang mengatur lobi domestik tidak mengharuskan perusahaan mendaftarkan atau mengungkapkan layanan semacam itu seperti merencanakan strategi, mengembangkan pesan atau bahkan membuat beberapa kontak umum dengan anggota parlemen.

Pennsylvania Avenue

Avenue Strategy mendirikan toko di Pennsylvania Avenue kurang dari satu blok dari Gedung Putih – dengan Lewandowski dan Bennett sebagai 50-50 mitra, kata Lewandowski. Pada hari Kamis, firma tersebut memiliki empat klien pelobi, termasuk tempat perlindungan Florida untuk kucing besar, menurut pengungkapan yang diajukan ke Kantor Catatan Sipil Senat. Perusahaan tersebut juga dipekerjakan oleh Puerto Riko untuk membantu pulau tersebut mendapatkan dana tambahan dari Kongres. Pulau yang tertekan itu meminta bantuan dari para kreditornya di pengadilan AS pada hari Rabu.

Cabang perusahaan yang kurang terkenal, Washington East West, telah menimbulkan kontroversi dan keluhan. Pada hari Rabu, Public Citizen, sebuah kelompok etika pemerintah, meminta Departemen Kehakiman AS untuk menyelidiki apakah Lewandowski seharusnya terdaftar sebagai pelobi asing atau domestik, dengan mengutip laporan Politico di Washington East West.

“Dia mengembangkan hubungan yang sangat dekat dengan Presiden Trump dan pejabat terkemuka di administrasi Trump,” kata surat kelompok tersebut. “Perusahaan konsultannya menggunakan akses tersebut sebagai titik penjualan untuk meminta dan menghasilkan bisnis internasional dan domestik.”

Lewandowski menyebut tuduhan itu “sama sekali tidak berdasar.”

Tidak menyadarinya

“Saya tidak terlibat dalam semua jenis kegiatan yang memerlukan atau memerlukan penyelidikan,” katanya.

Dia mengatakan bahwa dia tidak sadar bahwa Bennett dan yang lainnya membentuk Washington East West. “Ini adalah entitas yang belum pernah saya dengar,” katanya. “Saya belum pernah melihat apapun yang mereka keluarkan. Saya tidak tahu siapa orang-orang ini dan jika orang menjual nama saya pada hal-hal yang saya inginkan menjadi bagian darinya. Saya ingin mengerti apa itu. ”

Lewandowski mengatakan bahwa perusahaan yang mempekerjakannya “hanya ingin memahami bagaimana keputusan dibuat di dalam pemerintahan dan saya kebetulan mengerti pada tingkat tertentu proses pemikiran presiden dan individu-individu yang berada di dekatnya, hanya karena saya menghabiskan banyak waktu.”

“Ketika orang meminta saya permintaan spesifik – ‘Dapatkah Anda menghubungi saya untuk bertemu dengan presiden?’ – Saya tidak melakukan itu, “kata Lewandowski. “Saya tidak melobi Capitol Hill.”

Bennett mengatakan bahwa Avenue Strategies memiliki ekuitas di Washington East West, namun Lewandowski tidak memiliki peran di cabang tersebut. Bennett juga mengatakan bahwa Avenue Strategies membubarkan Washington East West pada hari Rabu.

Juga Rabu, Politico melaporkan bahwa Avenue Strategies telah sepakat untuk melobi perusahaan minyak yang berbasis di AS Citgo Petroleum Corp., yang dimiliki oleh pemerintah Venezuela melalui Petroleos de Venezuela SA-nya . Sementara ruang lingkup lobi itu tidak jelas, Citgo telah menimbulkan kekhawatiran di kalangan senator AS karena hubungannya dengan raksasa minyak milik pemerintah Rusia, Rosneft PJSC.

PDVSA tahun lalu mengambil pinjaman dari Rosneft dan menjanjikan 49,9 persen saham Citgo sebagai jaminan, menurut sebuah laporan keuangan 30 November yang diajukan di Delaware. Sebuah kelompok senator bipartisan pada bulan April meminta Menteri Keuangan AS Steven Mnuchin untuk memantau situasi tersebut dan menyatakan kekhawatiran bahwa “infrastruktur energi kritis” yang dikendalikan oleh Citgo dapat berakhir di tangan Rosneft.

Lewandowski mengatakan pada hari Kamis bahwa Avenue Strategies memiliki kesepakatan dengan firma hukum yang mewakili Citgo, bukan dengan Citgo itu sendiri. Perusahaan minyak tersebut menyumbang $ 500.000 untuk dana perdana Trump, menurut pengungkapan federal yang dirilis bulan lalu.