Mahkamah Agung Mei Timbang Senjata Besar untuk Perusahaan AS Dituntut di Luar Negeri

Dapatkah perusahaan AS menggunakan undang-undang pemerasan federal untuk menangkis keputusan pengadilan luar negeri yang mahal? Bagi Chevron Corp., jawabannya adalah ya-dan itu menghemat raksasa minyak dan gas bumi $ 9,5 miliar. Sekarang Mahkamah Agung akan memutuskan apakah akan mendengar seruan antagonis Chevron, yang berpendapat bahwa perusahaan tersebut menariknya dengan cepat.

Pengadilan banding federal di New York memutuskan Agustus lalu bahwa Chevron, dan memang, perusahaan Amerika manapun yang menghadapi penghakiman mahal di luar negeri, dapat pulang ke rumah dan menggunakan ketentuan perdata dari Lembaga Pemakai yang Diperketat dan Peristiwa Rawan (RICO) sebagai senjata untuk mengejar Pengacara di sisi lain. Pecundang di desa penduduk Ekuador yang bentrok dan pengacara New York yang berbasis di New York, Steven Donziger – meminta para hakim untuk melarang penggunaan RICO sebagai tidak bijaksana dan tidak adil. Chevron, tentu saja, ingin pengadilan tinggi untuk tetap berada di luar situ. Hakim diharapkan mengumumkan niat mereka dalam beberapa minggu mendatang.

Beberapa fakta dari sejarah yang berliku-liku: Pada tahun 1993, Donziger dan pengacara lainnya menuntut Texaco di New York, menuduh bahwa perusahaan minyak tersebut mencemari hutan hujan Ekuador yang luas pada tahun 1970an dan 1980an. Chevron mengakuisisi Texaco dan kewajiban potensial pada tahun 2001. Kasus pencemaran diberhentikan di AS dan dimulai kembali di Ekuador pada tahun 2003. Chevron berpendapat bahwa kontaminasi apapun tetap tidak menjadi tanggung jawabnya. Pada tahun 2011, pengadilan percobaan Ekuador memutuskan bahwa perusahaan Amerika itu bertanggung jawab, dengan label harga mencapai $ 9,5 miliar.

Chevron menolak untuk membayar, mengklaim bahwa Donziger menggunakan bukti palsu, pemaksaan, dan penyuapan untuk mendapatkan kemenangan ini di Ekuador, di mana perusahaan tersebut tidak memiliki aset. Saat itulah Chevron melakukan gerakan inventifnya bersama RICO, menuntut Donziger di pengadilan federal Manhattan.

Perusahaan tersebut menuduh bahwa dia telah mengubah kasus pencemaran menjadi penggeledahan. Seorang hakim pengadilan menyetujui dan mengeluarkan perintah pembatasan penegakan hakim Ekuador. Chevron tidak mencari ganti rugi uang, yang memungkinkannya menghindari kasus yang didengar oleh seorang juri (yang mungkin lebih memilih pengacara tunggal, bagaimanapun berkompromi, dan kliennya yang kasar melawan perusahaan besar). Agustus lalu, sebuah panel tiga hakim dari Pengadilan Banding AS untuk Sirkuit Kedua di New York menegaskan temuan korupsi tersebut dan bahwa pihak swasta dapat menggunakan RICO seperti yang dilakukan Chevron.

Dalam seruan mereka ke Mahkamah Agung AS, Donziger dan klien Ekuador memperingatkan bahwa jika penggunaan Chevron yang tidak biasa dari RICO tidak dibatalkan, “para penggugat yang tidak puas dari seluruh dunia akan berduyun-duyun ke Manhattan untuk menyampaikan keluhan mereka” tentang keputusan pengadilan asing. Selain itu, musuh Chevron berpendapat, pengadilan yang lebih rendah terbagi atas apakah RICO memberi wewenang kepada pihak swasta untuk meminta perintah pengadilan dalam kasus yang tidak didengar oleh dewan juri.

Prediksi saya: Hakim biasanya ingin menyelesaikan konflik di antara pengadilan federal yang lebih rendah, dan keputusan New York, sementara yang serupa dengan pengadilan oleh saudaranya di Chicago, menentang pihak lain oleh pengadilan banding federal di San Francisco. Tapi Mahkamah Agung akan menahan diri untuk tidak menguraikan rincian polusi Amazon dan kesalahan pengacara. Resolusi masalah RICO akan menunggu serangkaian fakta yang tidak terlalu istimewa.