Membayar untuk mencoba menangkis penyelidikan kreditor pemilik dengan ulasan sendiri

Peritel diskon Payless ShoeSource sedang menyelidiki apakah pembelian leveraged oleh perusahaan ekuitas swasta dan pembayaran dividen yang mereka dapatkan menyebabkan kebangkrutannya, menurut dokumen pengadilan.

Perusahaan tersebut mengungkapkan penyelidikannya pada hari Rabu pada sebuah pengajuan yang ditujukan untuk meyakinkan Hakim Kebangkrutan AS Kathy Surratt-States of St. Louis untuk menolak sebuah permintaan dari komite kreditur resmi untuk menyewa seorang ahli untuk meninjau kembali transaksi pra-kebangkrutan.

Kreditor mengatakan dalam pengajuan pengadilan bahwa dana ekuitas swasta San Francisco Golden Gate Capital dan Blum Capital, yang bersama-sama memegang 98,5 persen perusahaan dan mengendalikan dewan pengurusnya, menerima lebih dari US $ 350 juta dividen dalam beberapa tahun terakhir.

“Dividen ini didanai oleh hutang yang sama yang mendorong pengajuan kebangkrutan debitur,” kata kreditur.

Payless, yang memiliki 4.000 toko di seluruh dunia, mengatakan di surat kabar bahwa penyelidikan terpisah dapat menghambat tujuannya untuk merekapitalisasi dan muncul dari kebangkrutan pada bulan Agustus.

“Pengangkatan seorang ahli persidangan oleh sebuah komite tampaknya bertentangan dengan tujuan itu,” kata pengajuan pengadilan.

Golden Gate dan Blum mengakuisisi Payless pada tahun 2012. Perusahaan mengajukan kebangkrutan pada bulan April dengan hutang sebesar US $ 838 juta, bergabung dengan daftar panjang pengecer yang berjuang dalam penurunan tajam di sektor ini.

Dalam sebuah pengajuan dengan Pengadilan Kebangkrutan AS di St. Louis, Payless mengatakan bahwa anggota dewan independen Charles Cremens telah menyelidiki klaim potensial yang mungkin dihadapi perusahaan tersebut terhadap Golden Gate dan Blum.

Kedua perusahaan ekuitas swasta tersebut tidak menanggapi permintaan komentar, dan Payless menolak berkomentar.

Penyelidikan tersebut mencakup peninjauan ratusan dokumen, termasuk notulen dan presentasi dewan, yang melibatkan transaksi keuangan, kata perusahaan tersebut di surat-surat pengadilan.

Payless mengatakan sedang meninjau dividen yang dibayarkannya kepada perusahaan ekuitas swasta pada 28 Februari 2013, dan 10 Maret 2014.

Lebih dari 100 pengecer AS telah mengajukan perlindungan Bab 11 selama dekade terakhir. Kira-kira setengah dari mereka telah berakhir melikuidasi, tidak mampu melawan perubahan selera konsumen dan meningkatnya persaingan online, menurut sebuah studi oleh perusahaan konsultan dan restrukturisasi Alix Partners.

Sebagai bagian dari rencana reorganisasi, Payless telah mengatakan bahwa pihaknya harus menegosiasi ulang 3.600 sewa toko AS serta kemitraan usaha patungan di Amerika Latin, sebuah wilayah yang telah digambarkan sebagai batu penjuru untuk pertumbuhan di masa depan.

(Dilansir oleh Tracy Rucinski; Editing oleh Lisa Von Ahn)