Merger Staples dengan Office Depot tergantung pada keseimbangan di sidang pengadilan

Nasib merger direncanakan Staples Inc dengan Office Depot Inc, yang regulator antitrust AS telah menggugat untuk menghentikan, sebagian tergantung pada apakah hakim pengadilan distrik memutuskan bahwa Amazon.com Inc akan segera menjadi raksasa dalam bisnis peralatan kantor.

Dalam membuka argumen Senin dalam perjuangan pengadilan antara Komisi Perdagangan Federal dan Staples, Tara Reinhart berpendapat untuk FTC yang Staples ‘US $ 6300000000 tawaran untuk Office Depot adalah ilegal karena kedua perusahaan menjual 79 persen dari pena, kertas, file folder dan lainnya “habis perlengkapan kantor” dijual ke perusahaan Fortune 100.

Dia menunjukkan email, dengan nama perusahaan pingsan, dari perusahaan yang menyatakan keprihatinan bahwa merger akan berarti harga lebih tinggi bagi mereka. Staples mengumumkan akuisisi yang diusulkan dari Office Depot pada Februari 2015.

Reinhart berpendapat bahwa Amazon tidak pesaing sejati untuk Staples atau Office Depot dan mengatakan tidak seorang pelanggan bisnis tunggal yang besar telah dikontrak dengan Amazon sebagai pemasok utama.

Namun, pengacara Staples ‘, Diane Sullivan, berpendapat bahwa kliennya itu “seperti penguin di gunung es mencair,” mengacu pada 2015 pengumuman Amazon yang direncanakan untuk memasuki perlengkapan kantor pasar dengan cara yang serius.

Sullivan juga mengatakan FTC harus perhatikan kompetisi internet sulit yang membantu pengecer kekuatan termasuk Circuit City Stores Inc, Borders Group Inc dan Radio Shack untuk mencari perlindungan kebangkrutan.

“Pemandangan sejarah dipenuhi dengan perusahaan yang telah dibunuh atau bangkrut oleh perusahaan digital seperti Amazon,” katanya.

Sidang diperkirakan akan berlangsung sampai dua minggu. Untuk memenangkan perintah pengadilan awal, pemerintah AS harus membuktikan bahwa usulan akuisisi akan merugikan konsumen dalam bentuk harga yang lebih tinggi atau inovasi hilang.

Temuan tersebut akan menghentikan kesepakatan cukup lama untuk FTC untuk mengadakan dengar pendapat di pengadilan internal, proses yang sangat lambat. Sebuah perintah pengadilan awal sering menyebabkan perusahaan memutuskan untuk meninggalkan kesepakatan mereka.

Hakim Emmet Sullivan mengatakan itu “mengganggu” yang memberikan perintah pengadilan awal bisa membunuh kesepakatan sebelum pergi ke pengadilan penuh. “Pada kenyataannya, investor tidak akan menunggu,” katanya.