Oil-Trading Tycoons Bankroll Pertempuran untuk Hadiah Terbesar di Dunia

Laut lepas telah lama menjadi medan pertempuran bagi pedagang minyak terbesar di dunia karena mereka menghabiskan jutaan dolar untuk mencarter kapal tanker minyak mentah untuk mencari keunggulan di pasar.

Bulan ini, di lepas pantai berpasir merah muda di Bermuda, para eksekutif puncak dari rumah perdagangan minyak Vitol Group dan Gunvor Group akan mencari jenis pertarungan seaborne yang sangat berbeda: edisi ke-35 dari perlombaan berlayar Piala Amerika.

Gunvor Chief Executive Officer Torbjorn Tornqvist’s Artemis Racing adalah favorit awal untuk memenangkan hak untuk menantang miliarder Larry Ellison, Oracle Team USA untuk trofi olahraga tertua di dunia. Pertama, entri Royal Swedish Yacht Club harus mengalahkan tim dari Prancis, Jepang, Selandia Baru dan Inggris

Pada tanggal 26 Mei – sehari setelah pertemuan OPEC berikutnya di Wina – Artemis mengambil tim Land Rover BAR Inggris, yang pemegang saham pendiri termasuk Chris Bake dan Ian Taylor, eksekutif di pedagang minyak independen terbesar di dunia Vitol.

“Tidak mengherankan bila melihat semangat pedagang komoditi yang sangat kompetitif menjelajah ke dalam olahraga,” kata Jean-Francois Lambert, seorang konsultan industri dan mantan bankir keuangan perdagangan komoditas di HSBC Holdings Plc. “Piala Amerika adalah salah satu kompetisi paling bergengsi dan mungkin melambangkan sebagian besar perdagangan komoditi: kepemimpinan yang kuat atas tim yang sangat profesional dan andal.”

Miliarder Tornqvist, yang menguasai sekitar 61 persen ekuitas Gunvor, berambisi menggulingkan Ellison, yang timnya berusaha menjadi yang pertama memenangkan piala tersebut tiga kali berturut-turut.

Pembalap lomba

“Tujuan jangka panjang kami adalah mendominasi arena Piala Amerika untuk dekade berikutnya dan mengilhami generasi baru pelaut,” kata Tornqvist di situs Artemis Racing.

Tornqvist bergabung dengan daftar pelanggan balap yang mencakup pemodal legendaris JP Morgan, yang memiliki kapal pesiar yang membela piala perak tiga kaki, dikenal sebagai “Mug Auld,” pada tahun 1899 dan 1901. Pada tahun 1983, seorang miliarder Australia Alan Bond Australia II mengakhiri piala 132 tahun di New York Yacht Club di piala, sementara pria terkaya Swiss Ernesto Bertarelli memenangkan edisi 2003 dan 2007 dari cangkir untuk klub kapal pesiar Jenewa.

Penolong keuangan membutuhkan kantong dalam. Ellison menghabiskan $ 115 juta untuk mempertahankan gelar juara Piala Dunia 2013 yang sukses di AS, menurut Wall Street Journal. Tahun ini, Ellison kembali mendanai skuad Amerika dan telah mendaftarkan pembuat pesawat Airbus Group SE untuk membantu pembuatan catamaran serat karbon tim.

Artis Tornqvist Artemis digantikan oleh kematian anggota awak Andrew Simpson dalam sebuah kecelakaan pelatihan untuk tantangan sebelumnya di San Francisco pada tahun 2013. Tim ini “dominan dalam angin kencang” dalam balapan sebelum dimulainya lomba lari, menurut Piala Amerika CEO Otoritas Peristiwa Russell Coutts, seorang Selandia Baru yang merupakan pelaut paling sukses dalam sejarah kompetisi.

Budaya Maritim

Tornqvis mengatakan bahwa kru besar dan staf pendukung yang dipersyaratkan untuk kompetisi berlayar menawarkan beberapa kesejajaran dengan sebuah rumah perdagangan, menambahkan bahwa pertandingan dengan Land Rover BAR membuat Swedia melawan negara lain dengan sejarah laut yang panjang.

Budaya Inggris dan Swedia “memiliki warisan pelayaran, yang tentu saja berbasis perdagangan,” katanya.

Seperti Tornqvist, Direktur Eksekutif Vitol Bake adalah pelaut berprestasi, memimpin timnya Aqua ke lima kejuaraan dalam tur RC44. CEO Vitol Taylor lebih dikenal sebagai dermawan dan pendukung seni, memimpin Dewan Pengawas Royal Opera House di London. Baik Bake maupun Taylor menolak berkomentar atas ceritanya.

Vitol yang berbasis di Rotterdam, yang melakukan perdagangan lebih dari 7 juta barel per hari, bukanlah sponsor tim Inggris.

Tim Land Rover BAR dikepung oleh pemenang medali emas Olimpiade empat kali Ben Ainslie, yang membantu mendalangi kembalinya Oracle dari 8-1 ke bawah untuk menang 9-8 melawan Emirates Team New Zealand di San Francisco empat tahun lalu. Skuad Inggris mencoba merebut kembali balapan paling bergengsi dari pesiar berperahu pesiar untuk pertama kalinya sejak balapan perdana dipentaskan pada tahun 1851 dari Isle of Wight di pantai selatan Inggris.

“Kami adalah tim baru dan kami berada di kaki belakang bermain mengejar ketinggalan, tapi saya yakin kami benar-benar telah menutup celah pada yang lain,” kata Ainslie dalam sebuah pernyataan pada 26 April. “Kami di dalamnya untuk memenangkannya. Itulah harapan kita tapi kita tahu betul apa yang akan terjadi. “