Otokrat Benar-benar Membangun Lebih Banyak Pencakar Langit

Menara Ryugyong Hotel di atas ibukota Pyongyang, Korea Utara, sebuah piramida beton bertingkat 105 yang dijuluki sebagai Hotel Doom dan bangunan terburuk dalam sejarah dunia . Konstruksi dimulai pada tahun 1987, terhenti lima tahun kemudian. , Dan kemudian dilanjutkan pada tahun 2008. Eksteriornya akhirnya selesai, namun menurut laporan, hotel tersebut belum dibuka .

Ini adalah jenis bangunan yang hanya diktator yang bisa dicintai.

Ilmuwan politik telah lama mencatat kecenderungan proklamasi otokratik untuk “gajah putih” – proyek konstruksi murah dan tidak berguna secara efektif. Namun, mengkuantifikasi hubungan antara kekuatan terkonsentrasi dan gedung pencakar langit yang angkuh telah menyajikan masalah yang rumit: Tidak semua negara autokrasi sama, dan juga tidak memiliki kelebihan.

Dalam sebuah makalah yang diterbitkan bulan lalu, dua peneliti di University of Oslo mengajukan solusi cerdas, merujuk silang database gedung pencakar langit yang lengkap dengan mekanisme untuk mencetak pemerintah di waktu, negara, dan sejauh mana kekuatan politik berada bersama orang-orang. . 1

Setelah mengendalikan populasi, pendapatan, urbanisasi, dan faktor lainnya, para periset menemukan bahwa otokrasi yang keras membangun 1,6 gedung pencakar langit per tahun lebih banyak daripada rata-rata demokrasi berkualitas tinggi. Mengunyah angka-angka dengan cara lain, diktator terburuk diperkirakan bisa membangun gedung pencakar langit tambahan sepanjang 150 meter setiap tahunnya. Meskipun tidak semua gedung pencakar langit yang dibangun oleh rezim otoriter adalah gajah putih, kertas tersebut menemukan bahwa otokrasi lebih cenderung membangun gedung-gedung tinggi meski tanpa insentif ekonomi yang jelas. 2

“Bisa jadi mereka menganggap bangunan itu keren, atau bangunan itu bisa dipasang di panggung internasional,” kata Haakon Gjerlow, seorang Ph.D. Calon dan penulis utama makalah ini . 3 Sebagai alternatif, bisa jadi hubungan antara diktator dan korupsi. “Mereka bisa memberikan kontrak konstruksi yang berharga kepada sekutu mereka di sistem,” kata Gjerlow.

Model ini tidak dirancang untuk menggambarkan mengapa negara membangun bangunan tertentu. Intinya, kata Gjerlow, adalah untuk menyaring faktor-faktor seperti kepadatan penduduk dan kekayaan relatif sebagai cara untuk mengisolasi peran yang dimiliki pemerintah dalam melakukan pembangunan gedung pencakar langit. Perbedaan itu memungkinkan para peneliti melakukan beberapa eksperimen menarik.

Autocracies lebih cenderung membangun gedung pencakar langit di negara-negara yang belum mengalami urbanisasi yang secara tradisional mengarah pada konstruksi dengan kepadatan tinggi, menurut penelitian tersebut. Orang kuat juga lebih mungkin untuk membangun apa yang disebut Gjerlow sebagai bangunan batil-bangunan dengan lantai tak berpenghuni atau bangunan lainnya yang dimaksudkan untuk meningkatkan tinggi bangunan tanpa menambahkan fungsi tradisional.

Tentu saja, diktator tidak memiliki monopoli pada kesombongan tinggi. One World Trade Center di Lower Manhattan berada di puncak menara seluas 408 kaki yang dirancang untuk membawa bangunan itu ke ketinggian simbolis 1.776 kaki. Tapi penguasa otokrat secara rutin menunjukkan bakat untuk hal yang tidak berguna. Makalah Gjerlow mengutip Basilika Our Lady of Peace di Yamoussoukro, Pantai Gading, yang dibangun pada tahun 1980an sebagai replika Basilika Santo Petrus di Roma. 4 Proyek konstruksi menggandakan utang nasional di sebuah negara di mana hanya 20 persen penduduknya beragama Katolik, menurut Gjerlow.

Ada pemeriksaan terhadap kekuatan otokrat untuk membangun struktur raksasa yang tidak perlu, termasuk akses informasi yang populer dari pers bebas atau sumber non-pemerintah lainnya. “Ketika orang diberi tahu tentang biaya yang harus dikeluarkan,” kata Gjerlow, “bahkan para otokrat pun tidak akan berani mengejar proyek semacam itu.”

Penelitian tentang hubungan antara pemerintah populer dan gedung pencakar langit juga memungkinkan beberapa sejarah alternatif menarik. Berdasarkan sistem rangking Gjerlow, misalnya, ratifikasi 1920 Amandemen ke 19 terhadap Konstitusi Amerika Serikat, yang menjamin hak perempuan untuk memilih, meningkatkan nilai Amerika untuk pemerintahan sendiri cukup untuk menurunkan output pencakar langit di negara tersebut. Seandainya gerakan hak pilih perempuan gagal, AS akan membangun sekitar 17 meter pencakar langit pada tahun 1923, menurut Gjerlow, dan 1.500 meter lebih dalam dekade-dekade berikutnya jika perempuan dicegah untuk memberikan suara. Temuan itu didasarkan pada sejauh mana perluasan hak suara memperbaiki demokrasi Amerika; Ini tidak dimaksudkan sebagai komentar tentang alasan mengapa orang kadang-kadang dianggap membangun gedung pencakar langit, meskipun mungkin sebaiknya diambil dua arah.

Sebuah survei kasual tentang konstruksi pencakar langit di seluruh dunia memberikan dukungan anekdot kepada teori bahwa otokrat membangun yang lebih tinggi. Dalam beberapa tahun terakhir, tentu saja, China telah mendominasi bidang struktur tinggi: Dari 128 bangunan yang melebihi 200 meter yang selesai dibangun tahun lalu, 84 berada di China – tahun kesembilan berturut-turut negara tersebut telah membangun bangunan paling tinggi. Uni Emirat Arab dan Singapura – keduanya telah membangun gedung pencakar langit yang terkenal dalam beberapa tahun terakhir, dan keduanya tidak memiliki demokrasi yang berkembang – tidak termasuk dalam peringkat pemerintah yang digunakan oleh para periset namun tampaknya sesuai dengan pola tersebut.

Bahkan jika menara raksasa yang ditugaskan oleh otokrat tidak terbukti investasi yang masuk akal, ada argumen lain untuk membangun bangunan yang tinggi. Sebuah gedung pencakar langit bisa menjadi sarana untuk mengangkat profil negara di panggung dunia atau menyuarakan urbanisasi. “Mungkin para pemimpin memiliki strategi pembangunan,” kata Gjerlow tentang para diktator yang telah memperkuat ledakan menara tersebut. Mungkin ada keuntungan ekonomi yang lebih luas untuk membayar gedung tinggi yang tidak segera diwakili oleh tren populasi yang dipelajari oleh ilmuwan sosial. “Kalau begitu,” katanya, “otokrat cenderung menggunakan strategi itu lebih banyak daripada demokrasi.”