Pabrik China ke Dunia Menangkap Istirahat

Pembuat popok Hangzhou Haoyue Industrial Co. mendapatkan margin keuntungan yang dilumatkan akhir tahun lalu karena lonjakan harga kertas dan kayu pulp. Bahkan setelah kenaikan harga pertama di tahun-tahun ini, perusahaan itu “hanya bertahan,” menurut Damon Xia, siapa di departemen perdagangan.

Kemudian tahun ini, rasa sakit ekonomi mulai mereda. Tekanan harga untuk persediaan utama dan tenaga kerja mereda, sementara yuan menguat dan permintaan untuk popok bayi dan orang dewasa dijemput.

Harga bahan baku “mungkin masih akan meningkat tahun ini tapi secara keseluruhan akan jauh lebih stabil,” kata Xia dalam sebuah wawancara di Canton Fair dua kali setahun di Guangzhou pekan lalu.

Itu adalah kabar baik bagi ekonomi global, mengingat dampak China yang berlebihan terhadap segala macam harga produk konsumen.

Pada 2016, eksportir China merenungkan apa yang tampaknya tidak terpikirkan: kenaikan harga untuk pertama kalinya dalam beberapa tahun. Risikonya adalah kenaikan dari eksportir terbesar di dunia ini akan bergema di seluruh dunia, membantu merenungkan ekonomi dunia namun juga berpotensi mengenalkan tekanan inflasi ke pemulihan global yang rapuh.

Harga meroket kembali ke akhir empat tahun penurunan, memuncak pada bulan Februari dengan kenaikan tercepat sejak 2008, dan sejak itu mereda dengan inflasi pabrik lebih lambat dari perkiraan bulan lalu. Harga produsen naik 6,4 persen dari tahun sebelumnya, dibandingkan dengan perkiraan survei Bloomberg 6.7 persen dan kenaikan 7,6 persen pada bulan Maret, Biro Statistik Nasional mengatakan pada hari Rabu.

Pandangan Xia bahwa yang terburuk sudah berakhir karena kenaikan harga produsen telah dibagikan minggu lalu oleh pembuat segala sesuatu mulai dari peralatan berkemah hingga kursi roda di pameran. Ini adalah salah satu pertemuan terbesar di dunia, di mana lebih dari 24.000 eksportir dan 180.000 kebanyakan pembeli asing melakukan pembelian tinta di bilik yang mencakup ruang pameran setara dengan 2.500 lapangan basket.

Bukti anekdot dari garis depan ekonomi ekspor didukung oleh ukuran harga input dalam indeks manajer pembelian resmi, yang jatuh ke level terendah 10 bulan di bulan April. Kenaikan harga produsen juga melambat pada bulan Maret untuk pertama kalinya sejak kembali positif pada bulan September, seperti juga harga manufaktur.

Sementara eksekutif manufaktur China masih mengatakan bahwa mereka menghadapi tekanan margin keuntungan yang kuat di tengah persaingan ketat di dalam negeri dan dari pesaing asing berbiaya rendah, beberapa hal telah meningkat setelah naik roller coaster akhir tahun lalu.

“Yang terburuk dari kenaikan harga bahan baku baru-baru ini nampaknya karena harga batu bara dan baja turun sedikit dari ketinggian sekitar tahun ini,” kata Louis Kuijs, kepala ekonomi Asia di Oxford Economics in Hongkong. “Kondisi untuk perusahaan manufaktur berorientasi ekspor telah meningkat secara substansial.”

Di Pabrik Peralatan Medis Foshan Dongfang Ltd di Cina selatan, direktur penjualan Amy Zhou mengatakan bahwa keuntungan masih diperas untuk kursi roda dan pembuat tempat tidur rumah sakit di segmen dengan hambatan masuk rendah untuk pesaing baru berbiaya rendah. Tapi kenaikan harga bahan dan bahan besi dari plastik yang cepat melambat, kata Zhou.

“Sekarang tidak begitu liar, tapi tetap bertambah,” katanya. “Harga bahan baku sudah stabil.”

Keuntungan kenaikan juga telah moderat, naik 3 persen menjadi 5 persen per tahun versus 10 persen dua tahun lalu, kata Zhou. Tren serupa terlihat pada eksportir pakaian yoga Zhejiang Bersedia Trading Co Asing di Hangzhou, di mana pabrik garmen membayar tetap stabil tahun ini, menurut asisten manajer Zhang Tao.

“Pekerja biasa melihat bisnis itu bagus dan mereka sadar mereka bisa meminta lebih,” kata Zhang. “Tapi sekarang keuntungan diperas mereka tidak memiliki pilihan selain menerima lebih sedikit.”

Cina adalah menjaga tutup ketat pada upah meningkat bagi pekerja terendah-bayar. Pada 2016, hanya sembilan dari 31 provinsi dan daerah menaikkan upah minimum, paling sedikit dalam setidaknya empat tahun dan sekitar sepertiga dari jumlah di tahun sebelumnya. Pemerintah daerah juga mengeluarkan panduan bagi perusahaan untuk memperlambat laju kenaikan gaji.

“Upah meningkat terlalu banyak dan kami kehilangan keuntungan atas biaya,” kata Zhang. “Sekarang saya pikir pemerintah juga tidak menyadari hal yang baik, tahun lalu gaji stabil.”

Memulihkan permintaan global juga memperkuat ekspor sementara yuan yang stabil, mengikuti penurunan terbesar dalam dua dekade terakhir tahun ini, membantu menjaga tutup harga bahan dan komponen impor. Itu mungkin saja awal dari sebuah lingkaran yang saleh.

“Kenaikan permintaan global, dan pada tingkat yang lebih rendah, yuan yang lebih lemah, memberi kekuatan harga lebih tinggi kepada eksportir China,” kata David Loevinger, mantan spesialis China di Departemen Keuangan AS dan sekarang menjadi analis di TCW Group Inc. di Los Angeles. “Dengan ini, kami memperkirakan kebutuhan akan keranjang mata uang China melemah secara signifikan tahun ini.”