Pajak Timbal Balik Trump Menghadapi Rough Ride Sesuai Aturan Perdagangan Dunia

Ada sesuatu yang menarik secara sederhana tentang gagasan Presiden Donald Trump untuk mendapatkan pajak timbal balik: mengenakan tarif tinggi untuk produk kami, dan kami akan segera mengembalikan Anda.

Menempatkan konsep itu di tempat tanpa melanggar kewajiban perdagangan internasional Amerika – atau mendorong harga konsumen membayar segala sesuatu mulai dari televisi hingga sikat gigi – akan menjadi cerita lain. Namun antusiasme Trump untuk gagasan menghukum negara-negara yang memberlakukan tarif tinggi pada impor AS dengan tarif yang sesuai dengan ekspor mereka terbukti dalam sebuah wawancara dengan Bloomberg News minggu ini.

“Saya suka pajak timbal balik,” kata Trump dalam wawancara. “Tidak ada yang bisa melawannya. Ini adil dan itu adalah sesuatu yang kita kerjakan dengan sangat kuat. ”

Ini adalah yang terbaru dalam berbagai proposal yang administrasi Trump telah melayang sebagai cara untuk mengurangi defisit perdagangan AS senilai $ 500 miliar pada barang dan jasa. Pendapatan yang diajukan dapat membantu mendanai rencana agresif untuk memotong pajak dan meningkatkan belanja infrastruktur.

Perang Salib Trump untuk “perdagangan yang adil” pada awal pemerintahannya saat dia mengundang eksekutif Harley Davidson untuk memarkir sepeda mereka di halaman Gedung Putih, dan khawatir mengetahui bahwa perusahaan dikenai tarif 100 persen untuk mengekspor produknya. . Sejak itu, ia tampaknya condong ke arah pajak timbal balik sebagai lawan pajak perbatasan-disesuaikan – yang hangat diperdebatkan Rumah Republik cetak biru – yang akan pajak penjualan domestik perusahaan dan impor sementara membebaskan ekspor mereka.

Salah satu letnan perdagangan Trump, Sekretaris Perdagangan Wilbur Ross, menyebut “konsep timbal balik” gagasan yang benar. “Ada masalah struktural untuk itu, tapi ada logika untuk itu,” katanya dalam sebuah wawancara Rabu. Gedung Putih menolak berkomentar lebih lanjut.

Untuk liputan politik lebih banyak, berlangganan newsletter Bloomberg Political Balance of Power

Aturan Perdagangan

Pakar perdagangan mengatakan bahwa tindakan tersebut hampir pasti bertentangan dengan peraturan perdagangan global. Sementara Trump menyebut proposal tersebut sebagai “pajak”, sebenarnya berkaitan dengan tarif yang dipungut oleh negara-negara yang memungut produk impor. Seiring negara-negara bergabung dengan Organisasi Perdagangan Dunia, mereka sepakat untuk mempertahankan tarif mereka di bawah tingkat tertentu, yang dikenal dalam argot perdagangan sebagai “tingkat terikat”.

Namun, tidak semua negara memiliki batas tarif yang sama. Sebagai ekonomi terbesar di dunia, AS memiliki tingkat terikat sekitar 3 persen, sementara pasar yang sedang berkembang seperti Meksiko memiliki langit-langit sekitar 36 persen.

Negara-negara dapat mengenakan tarif sampai batas yang ditetapkan oleh WTO, yang berarti AS akan menghadapi keluhan perdagangan jika mencoba untuk menyesuaikan tarif Meksiko – sebuah keluhan yang pasti akan dipastikan oleh AS, pakar perdagangan mengatakan. Sengketa perdagangan yang tidak bisa diselesaikan secara bilateral bisa memakan waktu bertahun-tahun untuk akhirnya melewati sistem global dengan sebuah keputusan.

Sistem Kerja

“Bagi siapa pun yang tidak tenggelam dalam keanehan negosiasi perdagangan, apa yang dia katakan masuk akal,” kata Edward Alden, seorang senior di Dewan Hubungan Luar Negeri. “Sayangnya tidak seperti sistem yang telah bekerja sejak lama. Anda mungkin memiliki tarif yang lebih tinggi untuk pakaian dalam wanita dan saya mungkin memiliki yang lebih tinggi pada kedelai. Itu semua adalah bagian dari paket konsesi yang telah diselesaikan dalam negosiasi. ”

Sebuah tarif timbal balik akan merusak dekade kerja oleh negara-negara untuk secara bertahap menurunkan hambatan perdagangan sejak PD II, kata Dan Ikenson, pakar kebijakan perdagangan di Cato Institute di Washington. Negara-negara lain kemungkinan akan melakukan pembalasan, membuat AS berisiko terlibat dalam perang perdagangan global, katanya.

“Ini adalah giliran 180 derajat dari semangat GATT,” kata Ikenson, mengacu pada kesepakatan tahun 1948 yang telah menjadi dasar perundingan perdagangan dunia. Perjanjian Umum tentang Tarif dan Perdagangan “ditandatangani sebagai pengakuan atas fakta bahwa proteksionisme berkontribusi pada penurunan ekonomi global dan merupakan salah satu kontributor Perang Dunia Kedua.”

Jalur impor tugas tidak akan selalu mencapai tujuan Trump dari pemotongan defisit perdagangan Amerika. Iran memiliki tingkat tarif rata-rata tertimbang perdagangan tertinggi di dunia, menurut data yang dikumpulkan oleh World Economic Forum. Baik Iran maupun yang lainnya di lima besar – Bhutan, Sri Lanka, Nepal dan Pakistan – merupakan kontributor utama defisit perdagangan AS.

China dengan mudah menjadi sumber terbesar defisit perdagangan Amerika, menyumbang $ 310 miliar dari kesenjangan tahun lalu, diikuti oleh Jerman sebesar $ 68 miliar dan Meksiko sebesar $ 62 miliar.

“Pada akhir cerita, ini tidak akan berpengaruh besar pada defisit perdagangan, ukuran presiden lebih diutamakan,” kata Dany Bahar, seorang rekan di Institusi Brookings.

Bahkan jika AS mengurangi defisit perdagangannya dengan negara-negara individual, hal itu tidak akan menyelesaikan kenyataan yang mendasari Amerika menghabiskan lebih dari yang ia hemat, yang berarti defisit kemungkinan akan bermigrasi ke tempat lain, kata Bahar.

Pajak timbal balik “terdengar sangat buruk seperti tarif,” Eric Lascelles, kepala ekonom di RBC Global Asset Management, mengatakan dalam sebuah wawancara. “Di sinilah garis-garis itu tumbuh sangat kabur antara kebijakan pajak dan kebijakan perdagangan.” Presiden memiliki pengaruh yang jauh lebih sepihak mengenai penyesuaian tarif daripada merombak pajak, yang seringkali membutuhkan lampu hijau dari Kongres.

Pengambilan atau kenaikan tarif dapat menaikkan biaya – baik untuk konsumen dan produsen yang menggunakan bahan impor dan mengandalkan rantai pasokan terpadu, kata Jason Waite, seorang pengacara perdagangan dan peraturan internasional di Alston & Bird LLP. “Bukan hanya pria yang membeli sepatu murah, tapi juga pembuat mobil di rantai produksi,” katanya.

Trump tampaknya tidak membedakan “antara pajak dan tarif,” kata Vanessa Sciarra, wakil presiden urusan hukum di National Foreign Trade Council, sebuah kelompok perdagangan dan lobi yang anggotanya termasuk Wal-Mart Stores Inc. dan Ford Motor Co. Konstitusi memberi presiden “banyak kewenangan undang-undang untuk bermain dengan tarif, jadi dalam pikirannya, itu mungkin semua mengalir dalam satu aliran.”